Pelon tarkoitus

Kukapa ei olisi joskus kokenut pelkoa? Mutta tiedätkö, mikä sen tehtävä on? Tiedätkö, auttaako se todella sinua?
Pelon tarkoitus

Viimeisin päivitys: 03 syyskuuta, 2022

Pelko on yksi kuudesta perustunteesta (ilo, suru, inho, viha, pelko, yllätys), jotka Charles Darwin kuvaili vuonna 1872. Siinä on hyvin erottuvat eleet: avoimet silmät, vapiseva suu ja hämmennyksen tunne. Mutta mikä on pelon tarkoitus?

Vaikka me kaikki koemme tämän tunteen jossain vaiheessa elämäämme, monet meistä eivät ole selvillä sen tehtävästä ja siitä, mitä viestiä se haluaa välittää meille. Saatat jopa pohtia, mitä tapahtuisi, jos pelkoa ei olisi? Voisimmeko elää ilman tätä tunnetta? Katsotaan.

Pelon tarkoitus

Oxfordin englanninkielinen sanakirja määrittelee pelon “kivun tai levottomuuden tunteeksi, joka johtuu lähestyvän vaaran tunteesta tai jonkin mahdollisen pahan tunteesta”. Pelon synonyymejä ovat mm. hätä, ahdistus, kauhu, paniikki, pelko, kauhu, kammo ja huolestuneisuus.

Kaikilla tunteilla on tarkoitus. Esimerkiksi viha auttaa meitä asettamaan rajoja, yllätys liittyy tunnistamiseen ja löytämiseen, ilo saa aikaan jakamista, inho edistää hylkäämistä, surullisuus edistää pohdintaa ja pelko auttaa suojaamaan itseämme vaaroilta.

Pelon kokeminen on siis biologisesti periytyvä reaktio, joka mahdollistaa puolustavan asenteen vaaraa vastaan. Se on vuosisatojen ja -tuhansien aikainen evoluution muovaama geneettinen ominaisuus, jonka avulla voimme suojella itseämme uhkaavilta tilanteilta ja mahdollisilta vaaroilta nopeiden ja automaattisten vastausten avulla. Itse asiassa pelon tarkoitus on suojella omaa elämäämme.

Pelko on kuitenkin myös voimakas ja epämiellyttävä tunne, joka johtuu vaaran (todellisen tai kuvitteellisen) havainnosta. Se on yhteinen tunne kaikille uhkaavissa tilanteissa oleville eläimille. Tässä mielessä pelko on normaali ja hyödyllinen tunne selviytymisen kannalta, ei vain yksilölle vaan koko lajille.

Pelkoa voidaan pitää normaalina, kun sen voimakkuus vastaa uhan suuruutta. Toisin sanoen, kun pelkoa synnyttävällä asialla on ominaisuuksia, jotka voivat vaarantaa henkilön hengen.

Aivojen ja pelon suhde

Pelon suurin ilmaus on kauhu. Patologisten pelkojen alueella pelkohyökkäyksen intensiteetillä ei ole mitään tekemistä kohteen aiheuttaman vaaran kanssa, kuten vaarattomien eläinten kanssa. Esimerkkinä tästä vaikkapa jänis- tai katkarapufobiat.

Pelko liittyy ahdistukseen, kun on kyse tulevien vaarallisten tapahtumien ennakoinnista.

Toisaalta pelko on subjektiivinen tunne, joka saa meidät kehittämään tiettyjä käyttäytymismalleja ja monimutkaisia fysiologisia reaktioita. Henkeä uhkaavissa hätätilanteissa sympaattinen hermostomme aktivoituu. Tämä hermostunut mekanismi synnyttää klassisia taistelu-, pakene- tai jähmettymisreaktioita.

Kun havaitsemme ärsykkeen aistiemme kautta vaarallisena, talamus arvioi sen nopeasti ja lähettää sen mantelitumakkeeseen. Yhdessä hypotalamus-aivolisäke -akselin kanssa ne muodostavat emotionaalisen säätelykeskuksen. Tämä on vastuussa fysiologisista reaktioistamme. Se stimuloi lisämunuaista aiheuttaen tärkeää adrenaliinin ja norepinefriinin erittymistä.

Sympaattiseen aktivointiin osallistuvat järjestelmät

Pelko aktivoi sydän- ja verisuonijärjestelmän. Tämä aiheuttaa verenpaineen nousun ja verenvirtauksen heikkenemisen raajoihin. Ylimääräinen veri ohjataan luurankolihaksiin, missä se on saatavilla elintärkeille elimille, joita voidaan tarvita hätätilanteessa. Useita vaikutuksia esiintyy:

  • Kalpeus. Vähemmän verenvirtauksen seurauksena iholle.
  • Vilunväristykset ja piloerektio. Tämä säästää lämpöä, kun verisuonet ahtautuvat.
  • Kuumat ja kylmät jaksot. Nämä koetaan äärimmäisen pelon aikana.
  • Nopeutunut syke ja hengitystiheys. Tämä tarjoaa happea, jota tarvitaan veren nopeaan kiertämiseen.

Kohonnut verenpaine pyrkii myös tuomaan happea aivoihin. Kognitiivisia prosesseja ja aistitoimintoja on stimuloitava, jotta voimme olla valppaampia. Tämä nopeuttaa refleksejämme ja ajatuksenkulkua.

Lisäksi maksa vapauttaa enemmän glukoosia verenkiertoon useiden lihasten ja keskeisten elinten, kuten aivojen, tehostamiseksi. Pupillit laajenevat, mikä mahdollistaa paremman näkemyksen tilanteesta. Kuulo terävöityy vaaran havaitsemiseksi ja ruoansulatustoiminta keskeytyy, mikä johtaa heikentyneeseen syljeneritykseen.

Lyhyellä aikavälillä kuona-aineiden häätäminen ja ruoansulatusprosessien eliminoiminen valmistavat kehoa edelleen keskittyneeseen toimintaan ja toimintaan. Tästä tulee tarve virtsata ja ulostaa ja jopa oksentaa.

Pelon tarkoitus on pelastautua uhkalta.

Taistele, pakene tai jähmety

Pako- tai taistelutoiminta on tärkeää, sillä tuhansia vuosia sitten vahvat reagoijat selvisivät todennäköisemmin vaarasta kuin heikot. Lisäksi ihmislaji kärsi ympäristön kilpailun paineista sekä ruoan löytämisessä että muiden eläinten hyökkäyksissä.

Pakoon juokseminen on tapa välttää vaaraa, vaikka sen kohtaaminen on osa puolustusta riskejä vastaan. Siitä huolimatta molempien reaktioiden alkusoitto on halvaantuminen tai jähmettyminen. Halvaantuminen sisältää koko kognitiivisen ja neurofysiologisen prosessin, jonka olemme kuvailleet edellä. Se on strategia, joka sisältää valmistautumisen toimiin.

Lamauttava hiljaisuus toimintaa edeltävänä käytöksenä saa meidät terävöittämään näköämme ja kuuloamme. Ne ovat hetkiä, jolloin hengityksemme terävöityy, lihaksemme jännittyvät ja tunnemme kiihtyvän sydämenlyöntimme. Lisäksi tunnemme liikettä suolistossa, liikkeiden jähmettymistä, huomion keskittymistä, katastrofaalisia ajatuksia, vapinaa ja hikoilua.

Kun pelosta tulee ongelma

Pelosta tulee ongelma, kun se on pysyvästi läsnä tai ilmaantuu silloin, kun sen ei pitäisi ilmaantua. Toisin sanoen, kun se ei toimi oikein. Esimerkiksi fobioiden tapauksessa tunnetaan irrationaalista pelkoa, sellaista, joka ei vastaa todellista uhkaa.

Kaksi muuta epätoiminnallista muotoa, joita tämä tunne ottaa, ovat ahdistus ja paniikkihäiriöt. Pelon pysyvä aktivoituminen tuottaa negatiivisia vaikutuksia kehoon ja niitä on tarpeen hoitaa, koska emme ole valmiita kestämään pelkoa joka päivä.

Pelon sosiaalinen hyöty

Yksi pelon tehtävistä on motivoida välittömiä toimia elämän säästämiseksi. Pelkosignaaleilla, kuten ilmeillä tai äänellä, on myös kommunikoiva tehtävä hälyttämään muuta ryhmää. Tällä tavalla myös ryhmän selviytymismahdollisuudet lisääntyvät.

Siksi pelkoa ei pidä kieltää, koska se on arvokas tunne ja sellaisenaan välttämätön selviytymiselle. Niinkin paljon, että se auttoi varhaisimmat esi-isämme sopeutumaan elämään, puolustautumaan riskeiltä ja auttamaan heitä selviytymään äärimmäisissä tilanteissa.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Kuinka ymmärtää ja kohdata pelkosi
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Kuinka ymmärtää ja kohdata pelkosi

Pelkosi syntyvät menneistä kokemuksistasi. Sinun tulee ymmärtää ja kohdata pelkosi, jotta voit elää onnellisempaa elämää.



  • Fernández, I., Beristain, C. M., & Páez, D. (1999). Emociones y conductas colectivas en catástrofes: ansiedad y rumor, miedo y conductas de pánico. La anticipación de la sociedad. Psicología social en los movimientos sociales, 281-432.
  • Iraeta, A. I. V., & Rovira, D. P. (1992). Conocimiento social de las emociones: evaluación de la relevancia teórica y empírica de los conceptos prototípicos de cólera, alegría, miedo y tristeza. Cognitiva4(1), 29-48.