Marie Curie: naisuranuurtajan elämänkerta

8.8.2019
Marie Curie ei tarvitse esittelyjä, sillä hänen nimensä tunnetaan ympäri maailman. Aikana, jolloin naisilla ei ollut mahdollisuutta koulutukseen, Marie Curie rikkoi kaikki nämä muurit, ja hänestä tuli tieteiden alan pioneeri.

Marie Curie oli pioneeri monella tapaa, ja hänestä tuli ensimmäinen Nobel-palkinnon voittanut nainen ja Pariisin yliopiston professori. Tämän lisäksi hän oli ensimmäinen nainen, joka haudattiin Pariisin Panthéoniin. Hän oli myös ainoa nainen, joka on voittanut Nobel-palkinnon eri tieteenhaaroissa.

Nykyään Marie Curie on todennäköisesti yksi tunnetuimmista tutkijoista ympäri maailman. Hänen radioaktiivisuuden tutkimuksensa raivasivat tien lukuisille löydöille myöhemmin. Tässä artikkelissa yritämme tutustua paremmin yhteen tärkeimmistä 1900-luvun tutkijoista.

Marie Curien alku

Maria Skłodowska syntyi Varsovassa, Puolassa. Hän oli perheen viidestä lapsesta nuorin. Molemmat hänen vanhemmistaan olivat opettajia. Nuoresta iästä lähtien Marie seurasi hänen isänsä jalanjälkiä ja osoitti suurta mielenkiintoa matematiikkaa ja fysiikkaa kohtaan. 

Hänen oli vaikea päästä sisään Varsovan yliopistoon, joka siihen aikaan oli vain miehille. Niinpä hän teki töitä väliaikaisesti monella eri alalla. Suuren osa ajasta Marie työskenteli kotiopettajana ansaitakseen lisää rahaa, jotta hänen voisi rahoittaa siskonsa koulutuksen. Vapaa-ajallaan hän jatkoi itsensä kouluttamista. Hän aloitti tieteellisen koulutuksen kemian laboratoriossa.

Vuonna 1891 Marie muutti Ranskaan ja pääsi Sorbonnen yliopistoon. Siellä hän aloitti käyttämään nimeä Marie. Koska hänellä oli taloudellisia ongelmia, hänen oli pakko antaa yksityisiä oppitunteja iltapäivisin tienatakseen lisää rahaa.

Vuonna 1894 hän vieraili Pierre Curien luona Pariisin yliopiston tiedekunnassa. Pierre ja Marie menivät naimisiin vuonna 1895. 

Marie Curie nuorempana

Marie Curien aikaisimmat saavutukset

Marie Curie on edelleen yksi kuuluisimmista naisfyysikoista ja kemisteistä. Vuoteen 1897 mennessä Curiella oli jo kaksi yliopiston loppututkintoa, ja hän julkaisi artikkelin, jossa hän puhui karkaistun teräksen magnetoinnista. Siihen aikaan kun hänen ensimmäinen tyttärensä Irene syntyi, Curiesta oli tullut jo kuuluisa tieteellisessä ja akateemisessa maailmassa. Tästä hetkestä lähtien Marie Curie keskitti hänen huomionsa salaperäiseen uraanin säteilyyn, jota Antoine Henri Becquerel oli kuvaillut.

Vuonna 1904 syntyi hänen toinen tyttärensä Eve. Hänen periksiantamattoman omistautumisensa ja kovan työnsä avulla hän onnistui löytämään ja eristämään kaksi elementtiä: poloniumin ja radiumin. Hän kehitti tekniikoita, jotka sallivat hänen eristää radioaktiivisia isotooppeja. Vaikka nämä tekniikat olisivat voineet tehdä hänestä todella rikkaan, hän päätti jakaa tietonsa ihmisyyden hyväksi.

Hänen löytönsä paljastivat ne perinteiset ajatukset, joihin tiedemiehet uskoivat aineesta ja energiasta. Täten Curie ei ollut vastuussa vain radioaktiivisuuden käsitteen spekuloinnista, vaan myöskin tämän termin muodostamisesta.

Vuosien 1898 ja 1902 välillä hän ja hänen miehensä julkaisivat suurinpiirtein 32 tieteellistä artikkelia. Ne antoivat yksityiskohtaisia selostuksia heidän töistään radioaktiivisuuden parissa. Yhdessä näistä arikkeleista he raportoivat, että radioaktiivisuudelle alistuneena kasvaimen muodostavat solut (syöpäsolut) tuhoutuivat nopeammin kuin terveet solut.

Laboratorion ulkopuolella

Tieteenalan töiden lisäksi Marie Curie oli vastuussa ensimmäisten radiologisten keskusten perustamisesta sotilasleireillä. Curien tutkimukset olivat ratkaisevia röntgenin kehityksessä potilaille, jotka tarvitsivat kirurgista leikkausta.

Ensimmäisen maailmansodan aikaan Marie Curie auttoi varustamaan ambulanssit röntgenlaitteilla. Itse asiassa, hän oli näiden ambulanssien mukana myös etulinjalla. Punaisen Ristin kansainvälinen komitea nimesi hänet radiologisten palvelujen johtoon. Tässä asemassa hän oli vastuussa näistä uusista tekniikoista koulutuskeskuksissa.

Curie miehensä kanssa

Tieteelliset ansiot epätasa-arvoisista olosuhteista riippumatta

Menestyksestään huolimatta miestutkijat Ranskassa vastustivat Marieta. Hän ei itse asiassa koskaan saanut merkittävää taloudellista hyötyä työstään. Tuohon aikaan epätasa-arvo oli tavallista, ja se ei muuttanut mitään, että hän oli yksi älykkäimmistä tutkijoista siihen aikaan.

19. huhtikuuta 1906 Pierre Curie osui hevosen vetämään kulkuneuvoon, ja hän kuoli välittömästi. Kaksi viikkoa myöhemmin Marie sai menehtyneen aviomiehensä paikan Pariisin yliopiston puheenjohtajana.

Tämän kuolettavan tapaturman tuloksena Curie jäi yksin kahden pienen lapsen kanssa sekä huolehtimaan yksin suuresta radioaktiivisuustutkimuksesta. Vuonna 1908 hän korjasi miehensä töitä ja julkaisi massiivisen Radioaktiivisuuden tutkielman vuonna 1910.

Pian tämän jälkeen Curie voitti seuraavan Nobel-palkinnon. Mutta siltikään hän ei saanut Tiedeakatemian hyväksyntää, joka jälleen kerran hylkäsi hänen jäsenyytensä.

Kuolema ja perintö

1920-luvun lopulla Marien terveys alkoi heikentymään. Marie Curie kuoli leukemiaan 4. heinäkuuta 1934. Tämän leukemian oli aiheuttanut säteily, jolle hän oli jatkuvasti alttiina.

Aluksi hänet haudattiin Pierre Curien viereen Sceauxiin. Mutta noin 60 vuotta myöhemmin hänen jäännöksensä siirrettiin Pariisin Panthéoniin. Hänen vanhin tyttärensä Irene seurasi hänen jalanjälkiään, omistautuen tieteelle, ja myös hän voitti lopulta Nobelin kemianpalkinnon.

Marie Curie omisti elämänsä tutkimuksille ja tieteellisille löydöille, ja siksi hän on inspiroinut niin monia naistutkijoita ympäri maailman.

  • N/A (2016) Marie Curie. Biografía para niños. Nueva York: Ducksters.