Elefanttimies: pohdintaa ihmisyyden arvokkuudesta

10 lokakuu, 2020

Elefanttimies (The Elephant Man) on mustavalkoinen elokuva ihmisarvosta sekä herkkyydestä, joka on piiloutunut epämuodostuneen ulkomuodon alle. Tässä myyttisessä mestariohjaaja David Lynchin elokuvassa löydämme tositapahtumaan perustuvan tarinan Joseph Merrickistä, nuoresta miehestä, joka kärsii Proteus-oireyhtymästä. Merrick vietti merkittävän osan elämästään sirkusmaailmassa ja löysi viimein rauhan viimeisinä vuosinaan lontoolaisessa sairaalassa.

Tarinan mukaan Merrickillä oli taiteilijan sielu ja runoilijan sydän. Hänellä oli käytössään vain yksi toimiva käsi, ja vaikka hänen kokonsa vastasi 10-vuotiaan pojan mittoja, hän osoitti aina suuria taitoja käsitöissä. Niin paljon, että hän pystyi luomaan kiehtovia rakennelmia niin paperilla, pahvilla kuin hammastikuillakin. Nämä pienet teokset hän lahjoitti kaikille niille ihmisille, jotka olivat ystävällisiä hänelle.

“On totta, että ulkomuotoni on hyvin outo,
mutta itseni syyttäminen olisi kuin syyttäisi Jumalaa;
jos voisin luoda itseni uudelleen
pyrkisin miellyttämään teitä.

Jos yltäisin navasta napaan
tai voisin sulkea valtameren käsiini,
pyytäisin, että minut mitattaisiin sieluni mukaan,
Mieli on ihmisen mitta.”

-J. Merrick-

Kun Mel Brooks uskoi David Lynchille tämän tarinan käsikirjoituksen, tämä tiesi erittäin hyvin, mitä etsi. Joseph Merrickin tarina ansaitsi tulla tunnetuksi myös suurella valkokankaalla, erityisellä ja erilaisella tavalla. Lisäksi sen oli oltava kunnianosoitus. Merrickin herkkyyden, virtuoosisuuden ja älykkyyden oli ylitettävä epämuodostumien ja pattien asuttama ulkoasu. Hänen inhimillisyytensä tulisi ylittää itse yhteiskunta, toisinaan halveksiva ja groteski, aina ahneena suuntaamaan katseensa sinne, mikä on erilaista ja mikä on outoa.

Elokuvan lopputulos ylitti kaikki odotukset. Se osoittautui lämpimäksi valohämyn kankaaksi ja tarinaksi ihmisarvosta; elokuva oli unohtumaton tuotanto, jossa hyvyys voittaa perversion ja hirviömäisyyden. Elefanttimies sai kahdeksan Oscar-ehdokkuutta vuonna 1981, ja vaikka se ei voittanutkaan näistä ehdokkuuksista yhtään, historia on tehnyt siitä vuosien saatossa todellisen kulttiteoksen, unohtumattoman elokuva-alan helmen.

Vaikka Elefanttimies ei voittanut Oscar-ehdokkuuksista yhtään, historia on tehnyt siitä vuosien saatossa todellisen kulttiteoksen

Elefanttimies: en ole eläin, olen ihminen

David Lynchille oli erittäin selkeää, että Elefanttimiehen tarina tuli tuoda valkokankaille mustavalkoisena elokuvana. Vain tällä tavalla elokuvan kautta voitiin esittää se viktoriaanisen alamaailman vanavesi, joka seurasi Joseph Merrickin elämää. Ja vain tällä tavalla oli myös mahdollista kääntää yleisön katse niiden tuntemusten, ahdistuneisuuden ja tunteiden kertymiseen, joka maalasi tämän nuoren brittiläisen miehen olemassaoloa, joka kärsi vakavista epämuodostumista syntymästään lähtien.

Mustavalkoisuus oli myös erittäin hyödyllinen keino, joka auttoi valaisemaan esimerkiksi sitä sirkuksen alamaailmaa, jossa tämä elefanttimies oli esillä. Friikkisirkus oli ainoa resurssi, joka epämuodostumista kärsivillä ihmisillä oli käsissään ja Joseph Merrick saavutti merkittävää menestystä ympäri Euroopassa 1880-luvulla. Hän kärsi Proteus-oireyhtymän vakavimmasta muodosta, jota pidetään kaikkein vaikeimpana tapauksena vielä tänäkin päivänä. Merrick itse kuvasi oireyhtymäänsä seuraavasti:

“Kalloni on ympärysmitaltaan 91,44 cm ja sen takaa löytyi suuri aamiaiskulhon kokoinen lihaisa ulkonema. Sen toinen osa, jos minun pitäisi kuvata sitä jollain tavalla, on kuin kukkuloiden ja laaksojen kokoelma, ikään kuin ne olisi vatkattu, kun taas kasvoni ovat näky, jota kukaan ei voinut kuvitella. Oikea käteni koko vastaa lähes elefantin etujalan kokoa ja muotoa, mitattuna yli 30 senttimetrin ympärysmitta ranteessa ja 12 senttimetrin ympärysmitta yhdessä sormessa. Toinen käsivarteni ja käteni ei ole suurempi kuin kymmenvuotiaan tytön, vaikka se onkin mittasuhteiltaan normaali. Jalkani, kuten vartaloni, ovat paksun kittimäisen ihon peittämiä ja muistuttavat paljon norsun nahkaa ja sen väriä. Itse asiassa kukaan, joka ei ole nähnyt minua aikaisemmin, ei uskoisi tällaisen olennon olemassaoloa.”

Dokumentoitujen tietojen mukaan Joseph Merrick omasi korkean älykkyyden, joka haluttiin ikuistaa myös valkokankaalle

Siten, ja keskellä sirkuksen maailmaan sisältyvää julmaa ja nöyryyttävää skenaariota, meille esitetään yhtäkkiä emotionaalinen ja armollinen katse, joka muuttaa Joseph Merrickin elämän. Hän on tohtori Frederick Treves, jonka roolin Anthony Hopkins suoritti mestarillisesti. Tohtori Treves kykeni näkemään ihmisen hirviön ulkomuodon taakse; hän liikuttui tämän nuoren ihmisen huutojen edessä, jotka vaativat, että hänet nähtäisiin ihmisenä eikä eläimenä.

Elefanttimiehen kaksinkertainen julkinen näyttely

Huolimatta siitä, että tohtori Treves kokee suurta läheisyyttä nuoren Merrickin kanssa, katsoja ei voi lopettaa ajattelemasta, että tohtorilla on elefanttimiestä kohtaan myös syvä tieteellinen kiinnostus. Hän esittelee nuorta miestä merkittäville patologeille, lääkäreille ja kirurgeille, paljastaa hänet kollegoilleen ja tekee kaiken mahdollisen, jotta elefanttimies pysyisi koko elämänsä lontoolaisessa sairaalassa.

Saavuttuaan sairaalahuoneeseensa, nuori Merrick onnistuu vihdoin näyttämään heille, mikä kaikkien näiden epämuodostumien ja paksun ihon alla piilee. Aluksi tiedeyhteisö oletti, että tällaiseen kehoon liittyisi epäilemättä myös syvä älyllinen vajaavaisuus. Pian he kuitenkin löytävät jotain, joka on aina tähän päivään saakka dokumentoitu täydellisesti. Joseph Merrick omasi korkean älykkyyden.

Merrick luki ja kirjoitti huomattavalla taidolla, sävelsi runoja, oli loistava lukija ja hänen näkemyksensä maailmasta oli samalla yhtä viaton kuin toiveikas. Hänen lapsuutensa varjon jatkuvan pilkan sekä viihde- ja sirkusmaailman pimeiden vuosien paino ei ollut tehnyt hänen sydämestään kovaa. Kuten Merrick itse selitti, hänen toiveikkuutensa ja optimisminsa tuli rakkaudesta. Rakkaus, jota hän oli saanut äidiltään; kauniilta nuorelta naiselta, joka herätti Merrickissä rakkauden kirjallisuutta kohtaan ja joka kuoli varhaisella iällä.

Huolimatta siitä, että tohtori Treves koki suurta läheisyyttä nuoren Merrickin kanssa, oli hän kiinnostunut miehestä myös tieteellisessä mielessä

Esillä vielä kuoleman jälkeenkin

Huolimatta siitä, että Lontoon sairaala keräsi varoja tarjotakseen Merrickille mahdollisimman mukavan elämän laitoksessa ja näin välttäen myös sitä julkista esittelyä johon Merrick oli alistettu vuosikausien ajan, johti se tapahtumaan, joka oli monille anteeksiantamaton. Elefanttimies kuoli nukkuessaan yhtenä huhtikuisena aamuna vuonna 1890, vain 27 vuoden iässä.

Tiedämme, että nuori mies oli uskovainen ja että yksi hänen toiveistaan ​​oli, että hänet haudattaisiin äitinsä lähelle. Tieteellisen kiinnostuksen arvo painoi kuitenkin enemmän kuin kunnioitus hänen toiveitaan kohtaan, enemmän kuin ihmisarvon puolustaminen. Lontoon lääketieteellisen korkeakoulun patologinen museo piti näytillä hänen luurankoaan vuosikymmenien ajan. Tänä päivänä hänen jäänteensä on poistettu näytiltä (vaikka niitä tutkitaan edelleen) ja ne on korvattu Merrickille kuuluneilla tavaroilla: hänen nojatuolillaan, käsin kirjoitetuilla kirjeillään sekä hatulla, johon oli ommeltu kangas, joka peitti hänen kasvonsa ja päänsä.

Jos tällä elokuvalla on jotain saavutettu, niin on se antanut meille luotettavan kuvan siitä inhimillisyydestä, joka löytyi Joseph Merrickin kaltoinkohdellusta kehosta. Musiikki, valokuvaus, tarkka ohjaus… Kaikki nämä tekijät muodostivat enemmän kuin täydellistä ihmisyyttä kuvaavan asetelman, jonka takaa löytyy mieli, joka pysyi koskemattomana kaikista nöyryytyksistä ja huonosta kohtelusta huolimatta.

Elefanttimies ei koskaan menettänyt herkkyyttään, hienostuneita tapojaan tai luottamustaan ​​muihin ihmisiin. Ironista kyllä, kuolemansa jälkeen hän joutui tahtomattaan uuteen spektaakkeliin: tieteiden maailmaan.