Logo image
Logo image

Vertaileva kärsimys: kipusi vertaaminen muiden kipuun

3 minuuttia
Oletko koskaan tavannut ketään, joka on päättänyt saada sinut uskomaan, että hän on kärsinyt elämässään enemmän kuin sinä? Kärsimystä ei voi mitata, mutta elämme yhteiskunnassa, jossa nähtävästi kaikki mitataan.
Vertaileva kärsimys: kipusi vertaaminen muiden kipuun
Viimeisin päivitys: 12 maaliskuuta, 2023

Kun selaat sosiaalista mediaa, kohtaat monia henkilökohtaisia tarinoita. Usein ne ovat ihmisten todistuksia heidän henkilökohtaisista ongelmistaan, tragedioistaan tai taisteluista mielenterveyden kanssa. Kun luet näitä tarinoita, saatat joskus ajatella, että “olen kärsinyt paljon enemmän kuin sinä, mutta en julkaise sitä somessa”.

Meillä ihmisillä on mielenkiintoinen tapa mitata omaamme ja muiden kärsimystä. Lisäksi meillä on tapana olettaa, että joku, joka ei ole koskaan kohdannut vastoinkäymisiä, ei tiedä mitään ihmisen olemassaolosta. Toisaalta uskomme, että niille, joilla on ollut epäonnea käydä läpi näennäisesti loputtomia ongelmia, on kertynyt mittaamatonta kokemusta ja viisautta.

Siitä hetkestä lähtien, kun alat luokitella kipua, kiellät muilta mahdollisuuden tuntea sitä. Me ihmiset olemme aina tehneet sitä. Lisäksi sosiaalisen median myötä tämä suuntaus on tullut paljon näkyvämmäksi.

Ihmisillä on täysi oikeus käsitellä ja ilmaista kärsimystään riippumatta siitä, mikä hänet tilanteeseen vei. Jokaisen kokemus on ainutlaatuinen. Siksi kärsimyksen ja surun vertaaminen on merkityksetöntä.

Some figure
Kärsimys vaatii empatiaa, ei kritiikkiä tai aliarviointia.

Vertaileva kärsimys

Lapsuudessasi ja nuoruudessasi olet ehkä usein joutunut tällaisiin tilanteisiin. Lisäksi aikuiset aliarvioivat usein nuorten kokemia pettymyksiä. Esimerkiksi kun lapsi riitelee parhaan ystävänsä kanssa, hänen isänsä tai äitinsä saattaa kertoa hänelle, ettei se ole mitään ja että hän saa pian uusia ystäviä.

Samoin, kun teini eroaa ensimmäisestä rakkaudestaan, hänen vanhempansa saattavat väittää, että hänellä on vielä paljon elettävää. “Meressä on paljon kaloja!” he kertovat hänelle. Nuorelle tilanne tuntuu kuitenkin maailmanlopulta. Muistat varmasti joitain omia menneitä kokemuksiasi?

Vertaileva kärsimys on taipumusta arvioida toisten pahaa oloa omien kokemustemme prisman kautta. Tämä epämukavien tunteiden luokittelu ja asteikon antaminen on erittäin haitallista.

Et vain mitätöi muiden ihmisten todellisuutta ja estä heiltä mahdollisuuden ilmaista itseään. Voit myös toimia tuomarina ja sanella, kenellä on oikeus valittaa ja kenellä ei. Mutta todellisuudessa kärsimys, kaikissa muodoissaan, vaatii empatiaa, ei tuomitsemista.

Jokainen ihminen ansaitsee kokea surun ja tuskan tunteensa. Muiden ei koskaan pitäisi käyttää veto-oikeuttaan.

Toisen ihmisen epämukavuuden mitätöimisen seuraukset

Kun kohdistat vertailua toiseen henkilöön, delegitimoit hänet. Kerrot hänelle, että hänen häpeänsä, pelkonsa ja ahdistuksensa eivät ole päteviä, koska (ilmeisesti) olet käynyt läpi paljon pahempia asioita.

Toisen ihmisen emotionaalisen kokemuksen mitätöiminen merkitsee hänen historiansa, tarpeidensa ja kasvumahdollisuuksiensa tekemistä näkymättömiksi. Se on ilmeinen hyväksikäytön muoto, joka yhteiskunnan pitäisi tarkistaa.

Wesleyanin yliopiston (USA) tekemä tutkimus väittää, että ihmisten tunteita ei voida ymmärtää vain psykobiologisesta tai neurologisesta näkökulmasta. Se on myös kulttuurinen ilmiö. Lisäksi joskus ympäröivä konteksti (perhe, koulu, ystävät jne.) voi toimia tiettyjen tunteiden estäjänä. Tämä on haitallinen käytäntö, joka on juurtunut syvälle jokapäiväiseen elämään.

Kärsimys ei ole kilpailu

Kärsimys ei ole kilpailu, jossa jonkun on aina voitettava ensimmäinen palkinto. Myöskään kärsimystä ei ole luokiteltu tiettyjen asteiden ja tasojen mukaan. Yhteiskunnalla on kuitenkin lähes irrationaalinen pakkomielle kaiken leimaamiseen. Tämä selittää vertailevan kärsimyksen.

Lisäksi narsismia tai egoismia ei pidä jättää huomiotta. Jotkut ihmiset haluavat korostaa, kuinka paljon he ovat kärsineet elämässään. Vaikka näin saattaakin olla, se ei anna heille oikeutta aliarvioida toisten kärsimystä. Epäonnen ja tuskan vertaaminen on ansa, virhe, joka voidaan ratkaista vain empatialla.

Meille monille iskostettiin se ajatus, etteivät tunteemme ole tärkeitä. Tämä voi tarkoittaa sitä, että aikuisena päädymme aliarvioimaan surumme ja pahan olomme olettaen, että “muilla ovat asiat paljon huonommin”.

Some figure
Jotkut ihmiset mitätöivät oman kärsimyksensä, koska he ajattelevat, että toisilla saattaa olla asiat vielä huonommin.

Kun aliarvioit omaa kärsimystäsi

Toisaalta saatat ihmetellä, kuinka sinulla on oikeus valittaa, kun on ihmisiä, joilla menee paljon huonommin kuin sinulla. Vertaileva kärsimys ilmenee myös silloin, kun sinä olet se, joka aliarvioi omia kokemuksiasi vertaamalla niitä muiden kokemuksiin. Tämä voi saada sinut sanomaan haitallisia asioita, kuten:

“En pidä yhtään työstäni, mutta siedän sitä mukisematta, koska joillakin ihmisillä ei edes ole työtä”, tai: “Olen onneton ja vihaan itseäni, mutta minulla ei ole oikeutta valittaa, koska paras ystäväni menetti juuri isänsä ja se on paljon pahempaa”.

Omien kokemusten vertaaminen muiden elämään voi myös olla todella vaarallinen mitätöimisen muoto. Kuten kirjoittaja Brené Brown toteaa, se on tapa estää haavoittuvuus ja olla kohtaamatta sitä, mikä heikentää omaa olemassaoloasi. Se, mitä et valaise, jää lepotilaan, mikä lisää epämukavuuden tunnettasi.

Lopuksi muista, että kärsimys on aina kärsimystä. Se ei katoa vain siksi, että on ihmisiä, joilla ilmeisesti menee vielä huonommin kuin sinulla. Vertaileva kärsimys saa sinut sairaaksi ja katkeraksi. Sinun tulee tuntea myötätuntoa itseäsi kohtaan ja empatiaa muita kohtaan. Epämukavuus ja suru eivät ole kilpailu, eivätkä mittoja, jotka vaativat tuomioita. Ne ovat haavoja, jotka vaativat huomiotasi ja kunnioitustasi.


Kaikki lainatut lähteet tarkistettiin perusteellisesti tiimimme toimesta varmistaaksemme niiden laadun, luotettavuuden, ajantasaisuuden ja pätevyyden. Tämän artikkelin bibliografia katsottiin luotettavaksi ja akateemisesti tai tieteellisesti tarkaksi.


  • BAILEY, C. (2016). The History of Emotions. M. Weiss, L. Passerini, A. Geppert, L. Ellena, J. Plamper, W. M. Reddy, M. William, S. Szreter, K. Fisher, M. D. Steinberg, & V. Sobol]. Contemporary European History, 25(1), 163–175. http://www.jstor.org/stable/26294044
  • McKinzie AE. In their own words: disaster and emotion, suffering, and mental health. Int J Qual Stud Health Well-being. 2018 Dec;13(1):1440108. doi: 10.1080/17482631.2018.1440108. PMID: 29493424; PMCID: PMC5844051.

Tämä teksti on tarkoitettu vain tiedoksi eikä se korvaa ammattilaisen konsultaatiota. Jos sinulla on kysyttävää, konsultoi asiantuntijaasi.