Unen viisi vaihetta

23.4.2019

Miksi me nukumme? Miksi vietämme vähintään kolmanneksen elämästämme tehden jotain, joka tapahtuu niin nopeasti? Monet unen vaiheita käsittelevistä tutkimuksista ovat valaisseet näitä kysymyksiä. Mitkä sitten ovat nuo unen viisi vaihetta?

Nukkuminen on todella tärkeää käyttäytymistä elämässämme. Meillä on välitön tarve nukkua, joka saa meidät etsimään hiljaista, lämmintä ja mukavaa paikkaa, jossa vietämme useita tunteja. Nukkumistoiminto on todella tärkeä, sillä jos emme nuku, meidän kehomme alkaa pakottamaan meidät nukkumaan.

Tutkimukset osoittavat, että jos harrastamme paljon liikuntaa, nukkumisemme ei muutu. Mutta intensiivisen henkisen aktiviteetin jälkeen kehomme tarvitsee enemmän unta. Tämä johtuu siitä, että unen ensisijainen toiminto on sallia aivojen levätä ja palautua päivän aikana suoritetusta psyykkisestä aktiviteetista.

Aivojen saama lepo on niin tärkeää, että jos tämä prosessi ei tapahdu, tiedämme eläinperäisten kokeiden pohjalta, että me kuolisimme. Uni on jäsennelty eri vaiheisiin, jotka käymme seuraavaksi läpi.

Unen vaiheet

Unen viisi vaihetta luetteloidaan merkein I, II, III, IV ja REM-uni. Ne ovat tässä järjestyksessä, eli REM-vaihe tulee viimeisenä. Myöhemmin yön aikana NREM-unen vaiheet vaihtelevat REM-unen vaiheilla. Jokainen näistä vaiheista kestää keskimäärin 90 minuuttia. Täten me käymme läpi 4-5 sykliä kahdeksan tunnin unijakson aikana.

Unen vaiheet löydettiin lukuisten eri tutkimusten yhteydessä unilaboratorioissa. Ne voidaan erottaa aivosähkökäyrän tallentamassa psyykkisessä aktiivisuudessa ja lukuisissa muissa fyysisissä mittauksissa. Seuraavaksi puhumme yksityiskohtaisemmin siitä, mitä tapahtuu jokaisessa unen vaiheessa. 

nainen nukkuu hyvin

Unen I-vaihe

Tämä vaihe käsittää sen, kun henkilö sulkee silmänsä ja huomaa nukahtamisen tunteen. Tässä vaiheessa henkilö on tietoinen ja hän kykenee reagoimaan ympäristönsä ärsykkeisiin. Tämä vaihe on itseasiassa hereillä olon ja unen välinen siirtymävaihe. 

Fysiologisesti tässä vaiheessa theta-aallot valtaavat aivot. Tämä tarkoittaa, että aivosähkökäyrän aktiivisuus alkaa olla synkronisoitu. Vaikka se on edelleen epätasaista, se ei ole niin epätasaista kuin hereillä olon aikana. Jos tarkkailemme nukahtaneen henkilön silmiä tässä vaiheessa, voimme huomata kuinka ne ovat välillä auki ja välillä kiinni, ja kuinka ne liikkuvat ylhäältä alas.

Unen II-vaihe

10 minuuttia I-vaiheen jälkeen henkilö vaipuu II-vaiheeseen. Nyt henkilö on syvässä unessa, mutta jos hänet herätetään tässä vaiheessa, hän ei muista nukkuneensa. Hän vakuuttaa, että hän on ollut hereillä koko tämän ajan. Tämä vaihe on valmistava vaihe kunnollisia unen levollisia III- ja IV-vaiheita varten.

Fysiologisesti aivosähkökäyrä on epäsäännöllinen, ja siinä esiintyy theta-aaltojen jaksoja. Jos tässä vaiheessa nukkuva henkilö kuulee jotain, aivoissa ilmestyy k-kompleksi -niminen aivoaalto. Tämä aalto saattaa ehkäistä tätä ääntä, jotta nukkuva henkilö ei heräisi.

Hidasaaltouni (vaiheet III ja IV)

15 minuuttia II-vaiheen jälkeen henkilö vaipuu III-vaiheeseen. Tässä tilassa tapahtuu oikea restoratiivinen lepo. Vaiheet III ja IV ovat melko samanlaisia; näiden välillä tapahtuu yksinkertaisesti unen syvyyden ja sen tehokkuuden muutos.

Tässä vaiheessa aivosähkökäyrässä esiintyy hidasaaltoa. Tämä tarkoittaa, että aivojen aktiivisuus on todella synkronisoitu ja rentoutunut. Tässä vaiheessa tapahtuu myös paljon ehkäisevää hermosolujen aktiivisuutta, jotka ehkäisevät nukkuvaa henkilöä heräämästä. Tämä vaihe on myös tärkeä muistin ja oppimisen vakauttamisprosessia varten.

mies nukkuu rentoutuneena

REM-uni (Rapid Eye Movement)

REM-unen vuoro on noin 45 minuutin hidasaaltounen jälkeen. Tämä vaihe on päinvastainen muiden vaiheiden kanssa, sillä tämä vaihe on vilkas. Aivojen aktiivisuus tässä on desynkronoitu ja nopeutunut. Siitä huolimatta että tässä vaiheessa oleva henkilö on vaikea herättää, tietyt ärsykkeet (kuten nukkuvan henkilön nimen sanominen) herättävät hänet. Tämä vaihe ei ole niin syvä kuin hidasaaltouni.

Tässä vaiheessa voidaan huomata, että nukkuvan henkilön silmät liikkuvat nopeasti joka suuntaan (tästä tämän vaiheen nimikin on peräisin). Tässä vaiheessa on myös merkittävän alhainen lihasjänteys; henkilö on siis lamaantunut. Tämä lamaannustila johtuu siitä, että REM-unessa henkilö näkee untaLihakset lakkaavat toimimasta, jotta nukkuva henkilö ei ala suorittamaan näkemäänsä unta fyysisesti.

Mielenkiintoinen fakta REM-unesta on siinä, että sukupuolielinten toiminta vaikuttaa olevan naisilla emättimen kosteuden muodossa ja miehillä peniksen erektion muodossa, ilman seksuaalista kiihottumista. Tätä REM-unen ominaisuutta on käytetty kliinisessä tutkimuksessa sen erottamiseksi, onko seksuaalisen impotenssin aiheuttavat syyt psykologisia vai fysiologisia.

REM-unen toiminto ei ole vielä täysin selvä. Kyseessä on kuitenkin tärkeä vaihe, sillä kun estämme henkilöä vaipumasta tähän vaiheeseen, elimistö yrittää kompensoida sitä tulevaisuudessa. Tutkimukset huomauttavat, että sillä on tekemistä muistin ja oppimisen vahvistamisen kanssa. Mutta silti tästä paradoksisesta unen vaiheesta on paljon opittavaa. 

Empson, J. (2002). Sleep and dreaming (3rd ed.). New York: Palgrave/St. Martin’s Press.

Bradley, W. G. 2005. pp. 2021, Neurología Clínica: Diagnóstico y Tratamiento. Madrid: Elsevier