Suoliston hermosto: toiset aivot

· 28.3.2019

Suoliston hermosto, jota kutsutaan usein myös ”toisiksi aivoiksi” on monimutkainen verkosto. Siinä on yli sata miljoonaa hermosolua, jotka kattavat tietyt alueet, kuten ohutsuolen ja paksusuolen. Lisäksi tämä järjestelmä pystyy toimimaan itsenäisesti aivoista riippumatta.

Epäilemättä voimme sanoa, että tämä autonomisen hermoston osa, joka vastaa ruoansulatusprosessin säätämisestä, on yksi kehomme mielenkiintoisimmista osista. Viime vuosina on ilmestynyt julkaisuja, joissa todetaan, että suoliston hermosto on toiset aivomme.

Pitää kuitenkin mainita, että osa tiedeyhteisöstä ei hyväksy tätä olettamaa. Tohtori Michael D. Gershonin teos tästä aiheesta on hyvin kuuluisa. Hän on Columbian yliopiston patologian ja solubiologian osaston johtaja. Hänen teoksensa, The Second Brain, kertoo tärkeistä suoliston hermostoon liittyvistä löydöistä. Esimerkiksi 95 % serotoniinista ja 50 % dopamiinista on peräisin ruoansulatusjärjestelmästä.

Tämän vuoden toukokuussa Flindersin yliopisto Australiassa löysi jotain vieläkin hämmästyttävämpää. Tutkimus julkaistiin The Journal of Neuroscience -lehdessä. Tutkijat havaitsivat, että suoliston hermosto pystyy tuottamaan sähköistä aktiivisuutta. Se tekee tämän hyvin ainutlaatuisella ja erilaisella tavalla kuin aivot.

Kun opimme lisää tästä järjestelmästä, voimme löytää uusia näkökulmia itseemme liittyen.

”Tieto, joka meillä on suoliston hermoston toiminnasta, on samalla tasolla kuin keskiajalla. Nyt on aika saada selville kaikki, mitä se tekee.”

-Dr. Michael D. Gershon-

Suoliston hermosto: sijainti ja toiminnot

Suoliston hermosto on hyvin suuri. Itse asiassa se alkaa ruokatorvesta ja päättyy peräaukkoon. Se kattaa koko ruoansulatuskanavan ja sen keskimääräinen pituus on noin 9 metriä. Kuten jo mainittu, tämän elimen sisällä on valtava määrä hermosoluja.

Toinen mielenkiintoinen asia on, että tämä osa kehoa on sekä erikoistunut, että itsenäinen. Lisäksi, vaikka se kommunikoi keskushermoston avulla, se pystyy lähettämään paljon tietoa aivoihin. Katsotaan vielä muutamia faktoja ja ominaisuuksia.

Suoliston hermoston tehtävät eivät liity vain ruoansulatusprosesseihin

  • Suoliston hermostossa on miljoonia hermosoluja, välittäjäaineita, viruksia ja bakteereita. Kaikki nämä elementit säätelevät hyvinvointia ja terveyttä.
  • Tässä järjestelmässä on kolmea eri hermosolutyyppiä: efferentti neuroni, afferentti neuroni ja interneuroni.
  • Välittäjäaineet, jotka säätelevät näiden hermosyiden prosesseja  ovat asetyylikoliini, noradrenaliini ja adrenaliini.
  • Lisäksi, kuten hermosto itsessään, suolistossa oleva hermosto syntetisoi serotoniinia, dopamiinia ja opioideja kipua varten. Siksi voimme kutsua sitä kehomme kemialliseksi laboratorioksi.
  • Professori Gary Mawe Vermontin yliopiston neurologisten tieteiden osastolta huomauttaa, että mikään ei ole yhtä monimutkainen ja herkkä kuin ruoansulatus. Siksi meidän on muistettava, että suoliston hermosto määrittää, mitkä ruoansulatusentsyymit ovat parhaita hajottamaan kunkin tyyppistä ruokaa.
  • Se valvoo jopa happamuutta, edistää suoliston toimintaa ja valvoo puolustusjärjestelmäämme.
  • On näyttöä siitä, että se pystyy havaitsemaan, onko syömässämme ruoassa pahanlaatuisia bakteereita. Jos näin on, se käynnistää oksentelun tai ripulin.
Bakteereja

Aivot, vagushermo ja suoliston hermosto

Olemme jo todenneet, että suoliston hermosto pystyy toimimaan keskushermostosta riippumatta. Tämä on erityisen kiehtovaa, koska kuten tohtori Michael D. Gershon huomauttaa, suolisto on kehon ainoa elin, joka pystyy toimimaan itsenäisesti.

Sen täytyy kuitenkin kommunikoida aivojen kanssa tietyissä tapauksissa. Tällöin se kommunikoi vagushermon kautta.

Emotionaalinen kommunikaatio aivojen ja suoliston hermoston välillä

Duke Biomedical Engineering School teki tutkimuksen, jossa todettiin että yhdeksän kymmenestä kommunikaatiosta aivojen ja suoliston välillä alkaa aivoissa.

  • Yksi suoliston hermoston ja aivojen välillä kulkevista viesteistä on kertoa aivoille kun olemme nälkäisiä ja kun olemme täynnä. Se tekee sen säätelemällä joukkoa hormoneja, jotka tuottavat hyvinvoinnin ja tyytyväisyyden tunnetta.
  • Samoin nämä hermot antavat aivoille myös mielihyvän tunnetta, kun syömme ruokaa josta pidämme tai joka on meille miellyttävää.
  • Kun koemme stressiä, suoliston hermosto on hyvin herkkä tälle tilalle ja sen synnyttämille muutoksille. Esimerkiksi niin kutsutut ”vatsasolmut” lisäävät järjestelmän verenkiertoa tälle alueelle.
  • Viime vuosina on tehty useita tutkimuksia, joissa selvitetään miten suoliston mikrobit vaikuttavat käyttäytymiseemme ja tunteisiimme. Tiedämme, että huono bakteerifloora voi vaikuttaa mielialaamme. Nykytiedot eivät kuitenkaan vielä tue vain yhtä tiettyä hypoteesia.
Nainen syö jäätelöä

Lopuksi, meidän tulisi vielä huomioida yksi näkökanta. Jotkut tiedemiehet pitävät virheenä suoliston hermoston kutsumista ”toisiksi aivoiksi”. Vaikka neurobiologiset argumentit ovat tällä hetkellä kyseenalaisia, toisille ne ovat riittäviä.

Olipa miten tahansa, on syytä mainita eräs yksityiskohta. Nämä hermokuitujen joukot eivät ”ajattele”, mutta ne tuntevat. Suoliston hermosto on herkkä stressille ja tunteille ja pystyy säätelemään useita kehon toimintoja. Siksi suoliston hermosto on kehomme toinen tärkeä komentokeskus.