Kolme mielenkiintoista neurologista häiriötä

6.6.2019

Aivot ovat monimutkainen elin, joka on vastuussa suuresta osasta käyttäytymistämme, mutta se on myöskin ajatustemme ja tunteidemme koti. Aivojen biologian tutkiminen on olennainen osa kognition ymmärtämistä. Mutta sen monimutkaisuus, ja kaikki luontaiset metodologiset vaikeudet, haittaavat merkittävästi hermoston tutkimista. Mutta yksi tapa ymmärtää kuinka se toimii on tutkia neurologisia häiriöitä.

Tavallisesti hermoston vaurioilla on merkittäviä vaikutuksia käyttäytymiseen. Jos yhdistämme nämä seuraukset tiettyihin vaurioituneisiin alueisiin, voisimme paikantaa tiettyjä toimintoja ja prosesseja. 

Meidän on kuitenkin oltava varovaisia, sillä neurologisista häiriöistä kärsivillä ihmisillä on erityisiä tiloja. Nämä tilat voivat saada aikaan harhoja ja ”saastuttaa” päätelmiä. Esimerkkejä tällaisista harhoista voidaan nähdä yksilöissä, joilla aivovauriot ovat monella eri alueella tai jotka käyttävät lääkitystä, jolla on sivuvaikutuksia.

Tässä artikkelissa aiomme tutkia joitakin neurologisia häiriöitä. Selitämme mikä on sokeanäkö, neglect sekä split-brain -oireyhtymä.

leijuvat aivot

Sokeanäkö

Kuvitelkaamme tilanne, jossa olemme samassa huoneessa sellaisen kanssa, joka on hiljattain ollut onnettomuudessa ja kärsinyt sen seurauksena aivovaurion. Hän kertoo meille, ettei hän näe mitään. Hän on sokea. Mutta jokin on vinossa: hänen silmänsä seuraavat meitä.

Kun pyydämme häntä tarttumaan johonkin esineeseen, hänen kätensä ottaa siitä kiinni aivan kuin hän näkisi sen. Eikä tässä kaikki. Pyydämme häntä arvaamaan kuinka monta sormea meillä on pystyssä, ja hän arvaa oikein. Kuinka tämä on mahdollista?

Hän kylläkin näkee maailman ympärillään, mutta silti hän sanoo olevansa sokea. Tarkoittaako tämä, että hän valehtelee? Vastaus on ei. Ongelma on siinä, ettei hän kykene ymmärtämään näkemäänsä. Tiedostamattomasti hän prosessoi visuaalisen virikkeen, mutta tässä prosessissa tapahtuu virhe, ja tämä tieto ei pääse tietoiseen mieleen asti. 

Tämä on yksi mielenkiintoisimmista neurologisista häiriöistä. Tästä sokeanäöstä kärsivät ihmiset ovat elävä todiste siitä, että jotkin aivojen prosessit eivät vaadi tietoisen mielen sekaantumista. 

Neglect

Neglect on eräs toinen huomiointikyvyn neurologinen häiriö, aivan kuten sokeanäkökin. Sillä on yhteys vaurioihin oikeassa etuaivolohkossa. Yksi avain tämän ymmärtämiseen on, että vasen etuaivolohko on vastuussa oikean puolen huomiokyvystä ja visuaalisesta kentästä. Samoin myös oikea etuaivolohko on vastuussa vasemman visuaalisen kentän huomiokyvystä. Täten vauriot oikeassa etuaivolohkossa aiheuttavat vasemman visuaalisen kentän huomiokyvyn puutteen yksilössä.

Mutta mitä seurauksia sillä on, ettemme pysty kiinnittämään huomiota toiselle näkökenttämme puoliskolle? Tässä tapauksessa näkisimme vain asioiden oikean puolen. Sen sijaan että söisimme koko lautasen tyhjäksi, syömme vain oikean puolen, meikkaisimme vain toisen puolen kasvoistamme, ja näkisimme vain eri esineiden oikean puolen. Kaikkein uskomattomin osa tästä häiriöstä on siinä, ettemme ole tästä ongelmasta tietoisia. Kaikki näyttää meistä normaalilta ja johdonmukaiselta.

Toinen mielenkiintoinen asia tästä on se, ettei tämä vaikuta vain siihen mitä silmämme näkevät. Se vaikuttaa myöskin mielikuvitukseemme.

Kuvitelkaamme olevamme keskellä aukiota Milanossa, ja meidän on kuvailtava näkymiä.

Mainitsemme vain ne asiat, jotka näemme oikealla puolellamme. Mutta jos meitä pyydetään kääntymään ympäri, emme kykene mainitsemaan asioita, jotka olivat ensiksi oikealla puolellamme: nyt ne ovat vasemmalla puolella. Joten nyt kuvailemme asiat, joita emme kuvailleet ollessamme toiseen suuntaan kääntyneenä.

Split-brain -oireyhtymä

Viimeisin häiriömme, ja yksi mielenkiintoisimmista neurologisista häiriöistä, on split-brain -oireyhtymä: jakautuneet aivopuoliskot. Vakavimmissa tapauksissa on suoritettava kallosotomia -niminen leikkaus. Tämä leikkaus sisältää aivokurkiaisen katkaisemisen, joka on suurin yhteys kahden aivopuoliskon välillä. Toisin sanoen kirurgin on katkaistava aivojen molemmat puolikkaat.

neurologisia häiriöitä aivopuoliskojen välillä

Split-brain -oireyhtymän mielenkiintoisin oire on vieraan käden oireyhtymä. Tässä potilaan vasen käsi näyttää elävän omaa elämäänsä, ja yksilö ei kykene kertomaan mitä se oikein tekee. Syy tähän on siinä, että vasemman käden tahdonalaisesta liikkeestä vastuussa oleva aivopuolisko sijaitsee oikealla aivopuoliskolla. Mutta esimerkiksi kielenkäytön alue sijaitsee vasemmalla puolella.

Vieraan käden oireyhtymässä voimme nähdä kuinka jokainen aivopuolisko suorittaa toimintoja itsenäisesti. On olemassa runsaasti anekdootteja potilailta, jotka tukevat tätä. Esimerkiksi tästä kärsivä potilas luki kirjaa, kun hänen vasen kätensä yritti sulkea sen. Koska oikea aivopuolisko ei tiedä kuinka lukea, se tylsistyi. Toisessa tapauksessa potilas yritti lyödä kumppaniaan vasemmalla kädellään, samalla kun hän yritti estää tämän oikealla kädellään. Ällistyttävää, vai mitä?

Neurologisia häiriöitä on tietenkin olemassa muitakin, mutta tässä sait hieman makua siitä, miten mielenkiintoiset aivomme oikein ovatkaan.