Geneettinen muisti: edeltävien sukupolvien yllättävä perintö

Perimmekö esi-isiemme omituisuudet, puutteet ja poikkeukselliset kyvyt? Voimmeko välittää lapsillemme emotionaalisen tuskan, jota olemme kärsineet koko elämämme? Tiede tarjoaa mielenkiintoisia vastauksia.
Geneettinen muisti: edeltävien sukupolvien yllättävä perintö
Valeria Sabater

Kirjoittanut ja tarkastanut psykologi Valeria Sabater.

Viimeisin päivitys: 30 joulukuuta, 2022

Vuonna 2013 tutkijat suorittivat mielenkiintoisen kokeen hiirillä. Ryhmä niitä koulutettiin kehittämään vastenmielisyyttä erääntyyppistä hajua kohtaan. Myöhemmin, kun nämä eläimet saivat jälkeläisiä, havaittiin, että nämä tunsivat samaa ahdistusta samaa hajua kohtaan. Toisin sanoen ne olivat perineet vanhempiensa pelon, vaikka eivät olleet kokeneet samaa kuin ne.

Geneettinen muisti on ilmiö, jossa yksilö perii tiettyjä muistoja tai kykyjä ilman, että hän on aiemmin altistunut kyseisille kokemuksille. Tiedämme, että sitä esiintyy eläinkunnassa. Ikään kuin tietyt traumaattiset kokemukset olisi painettu lajin geneettiseen koodiin helpottamaan seuraavan sukupolven selviytymistä.

Entä tapahtuuko sama asia ihmisillä? Perimmekö myös me vanhempiemme tai isovanhemmiemme pelot? Onko edeltävien sukupolvien elämä eräänlainen prologi, joka määrittää oman historiamme? Kysymys on edelleen kiistanalainen aihe monien tutkijoiden keskuudessa. Nyt voimme kuitenkin tarkentaa joitakin tietoja.

Genomissamme on järjestelmä, joka voi tallentaa edeltävien sukupolvien tiettyjen kokemusten vaikutuksen. Tämä voi joko auttaa tai haitata meitä tietyissä tilanteissa.

Geeneihimme on painettu ympäristötekijöitä, joille vanhempamme olivat alttiina.

Geneettinen muisti

On yleistä tehdä tiettyjä virheitä puhuttaessa geneettisestä muistista. Ensinnäkin, me ihmiset emme voi tallentaa edeltävien sukupolvien elämiä muistoja. Et esimerkiksi muista, mitä isoäitisi koki lapsuudessaan tai mitä tapahtui isällesi, kun hän täytti neljäkymmentä.

Mutta se, mitä voidaan siirtää sukupolvelta toiselle, on traumaattisen kokemuksen emotionaalinen jälki ajan mittaan. Mainitsimme jo hiirikokeen. Sen suoritti Emory University Atlantassa (USA). Siinä havaittiin, että tietyt haitalliset kokemukset hiirillä muuttivat niiden jälkeläisten hermosolujen rakennetta niin, että ne perivät saman pelon.

Jotain vastaavaa tapahtuu ihmisillä. Tiedämme, että tuskaisat tilanteet ja vanhempien krooninen stressi jättävät jäljen seuraavien sukupolvien geneettiseen materiaaliin. Esimerkiksi Biological Psychiatryssa julkaistussa artikkelissa väitetään, että isän stressi voi geneettisesti vaikuttaa hänen lapsiinsa niin, että heistä tulee alttiimpia vastoinkäymisille.

Elävinä olentoina me kaikki kannamme mukanamme geneettistä jälkiä siitä, mitä sukulaisemme ovat kokeneet. Siten tietyt tosiasiat voivat vaihdella organismin geenejä ja niiden mukana fenotyyppiä. Tämä on meidän fysiologiamme ja käyttäytymisemme.

Ajan mittaan säilyneet positiiviset ja negatiiviset kokemukset jäljittävät erilaisia geeniekspressioprofiileja eri aivoalueilla, jotka liittyvät pitkäaikaiseen muistiin. Se, miten tämä emotionaalinen jälki periytyy geneettisesti seuraavalle sukupolvelle, on prosessi, jota emme vielä ymmärrä.

Epigenetiikka ja keskitysleireiltä selviytyneet

Mitä tulee geneettisen muistin ymmärtämiseen, on välttämätöntä puhua epigenetiikasta. Tämä käsite viittaa siihen, kuinka yksilön kokemukset voivat muuttaa tapaa, jolla hänen DNA:ta ilmaistaan, ja kuinka tämä vaihtelu voidaan siirtää seuraavalle sukupolvelle.

Toisin sanoen geenien vaihtelu tapahtuu itse DNA-koodia muuttamatta. Jotkin kemikaalimerkinnöt muuttuvat, mikä voi parantaa tai huonontaa sopeutumistamme ympäristöön. Hämmästyttävä esimerkki epigeneettisestä siirtymisestä on sukupolvien välinen trauma.

Tämän ilmiön havainnollistamiseksi on tutkittu toisen maailmansodan vaikutuksia. Tohtori Natan Kellermannin Israelissa tekemä tutkimus kertoo, kuinka keskitysleiriltä selviytyneiden kokemukset eivät jääneet vain heidän mieleensä ja kehoonsa. Heidän kärsimyksensä menivät pidemmälle seuraaville sukupolville.

Mielenkiintoista kyllä, kun jotkut jälkeläiset osoittivat enemmän alttiutta stressille, toiset taas olivat kestävämpiä. Jokainen ihminen kohtasi nämä äärimmäiset kokemukset eri tavalla. Heidän lapsensa perivät vanhempiensa asenteet ja selviytymismekanismit.

Psykobiologi Bea Van Den Bergh toteaa, että tietyn ajan kovasta stressistä ja ahdistuksesta kärsiminen voi “ohjelmoida” tietyt sikiön biologiset järjestelmät ja altistaa ne mielenterveyshäiriöille.

Geneettinen muisti: perintö isältä pojalle.
On olemassa sellaisia persoonallisuuden piirteitä, jotka voivat siirtyä vanhemmilta lapsille.

Mitä edeltävät sukupolvet jättivät meille

Kieltä voidaan pitää tietyllä tapaa geneettisen muistin osittaisena ominaisuutena. Me kaikki pystymme kommunikoimaan edeltävien sukupolvien evoluution ja fysiologisen kehityksen ansiosta. Mutta vaikka tiedetään, ettei lapsella ole geneettistä taipumusta puhua vanhempiensa kieltä, on olemassa yksi todella mielenkiintoinen tekijä.

Jotkut tutkimukset osoittavat, että kielet, kuten mandariini ja vietnam (joissa sävy on ratkaiseva), osoittavat vaihtelua geenissä, joka suosii sen oikeaa ääntämistä. Näin ollen Vietnamissa syntyneen vauvan on helpompi oppia tälle kielelle vaadittu tonaliteetti kuin Buenos Airesissa syntyneen.

Lyhyesti sanottuna edeltävät sukupolvet jättivät meille monia näkökohtia, joista jotkut ovat hyvin hämmästyttäviä ja poikkeuksellisia, kun taas toiset ovat vähemmän. Tämän todisteen perusteella haluamme lisätä yhden vivahteen. Se on se tosiasia, että biologinen altistaa meidät, kun taas ympäristö määrää meidät. Tämä tarkoittaa, että vaikka saatammekin periä vanhempien stressin, taipumuksemme siihen ei ole 100 prosenttia. Siinä on vain riski, ei syy ja seuraus.

Jatkuvan pahoinpitelyn ja laiminlyönnin leimaamassa perheympäristössä eläminen vaikuttaa kyllä ihmiseen suoraan. Todella harvat selviävät vahingoittumattomina lapsuuden traumasta, mutta se ei tarkoita, että he tulevat kärsimään ikuisesti. Eilisen haavojen hoitoon on aina saatavilla resursseja, strategioita ja tukea.

On välttämätöntä, että nämä haavat parannetaan, jotta ne eivät välity tuleville sukupolville.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Genetiikka, epigeneettinen periytyminen ja mielisairaudet
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Genetiikka, epigeneettinen periytyminen ja mielisairaudet

Sairastummeko mielenterveyshäiriöihin geeniemme takia? Meidän on otettava huomioon sekä genetiikka että epigeneettinen periytyminen.



  • David M. Dietz, Quincey LaPlant, Emily L. Watts, Georgia E. Hodes, Scott J. Russo, Jian Feng, Ronald S. Oosting, Vincent Vialou, Eric J. Nestler. Transmisión paterna de patologías inducidas por estrés . Psiquiatría Biológica , 2011; 70 (5): 408 DOI: 10.1016/j.biopsych.2011.05.005
  • Dias BG, Ressler KJ. Parental olfactory experience influences behavior and neural structure in subsequent generations. Nat Neurosci. 2014 Jan;17(1):89-96. doi: 10.1038/nn.3594. Epub 2013 Dec 1. PMID: 24292232; PMCID: PMC3923835.
  • Kellermann NP. Epigenetic transmission of Holocaust trauma: can nightmares be inherited? Isr J Psychiatry Relat Sci. 2013;50(1):33-9. PMID: 24029109.

Mielen Ihmeet -sivuston sisältö on laadittu ainoastaan informatiivisiin ja opetustarkoituksiin. Se ei korvaa ammattilaisen diagnoosia, neuvoja tai hoitoa. Askarruttavissa asioissa on parasta kääntyä luotetun ammattilaisen puoleen.