Vertailemisella on aina pimeä puoli

· 8.11.2018

Jos todella haluat olla onnellinen, älä ajaudu houkutukseen vertailla tätä nykyhetkeä muihin menneisyydessä tapahtuneisiin hetkiin. Ne ovat joka tapauksessa hetkiä, joita ironisesti et arvostanut, koska vertailit niitä hetkiin, jotka olivat olemassa vain omassa päässäsi. Toisin sanoen vertaileminen on taito tehdä elämästä katkerampaa. Ei ole tehokkaampaa tapaa menettää keskittymistä, kuin vertailla menneisyyttä nykyisyyteen.

Sanonta “Kaipaan vanhoja kunnon päiviä” tiivistää vertaillessamme ottamamme riskin. Neurologi ja psykiatri Alan R. Hirschin mukaan muistamme menneisyyden monien eri tapahtumien yhdistelmänä.

Negatiiviset tunteet katoavat muisteluprosessissa. Mutta kun muistelemme, takerrumme positiivisiin tunteisiin ihannoiden menneisyyttä. Menneisyytesi hyvät osat tulevat aina olemaan läsnä. Juurikin tämän harhan takia.

Jotta voimme kasvaa, meidän täytyy kirjoittaa tarina muistoistamme – meidän historiamme. Emme kuitenkaan voi antaa itsemme joutua sen loukkuun. Se mitä sinulle tapahtui eilen, oli ehkä mahtavaa. Mutta se ei tarkoita mitään, jos et jatka eteenpäin menemistä nykyajassa. Tekomme eivät voi olla yrityksiä elvyttää elvyttämätön. Niiden täytyy ennemminkin keskittyä uusien asioiden luomiseen.

Maailmassa, jossa on tapana vertailla – luokitella itsemme enemmän tai vähemmän älykkääksi kuin joku toinen, enemmän tai vähemmän hyvännäköiseksi, enemmän tai vähemmän menestyneeksi – ei ole helppoa uskoa, että rakkaus ei vertaile.

Miksi vertailemme?

Festingerin teorian mukaan yhteiskunnallisesta vertailusta, tietyn tilanteen tietyt ominaispiirteet kuten epäselvyys, ovat merkittäviä motivoivia tekijöitä vertailemisessa. Hän tuli tähän johtopäätökseen tarkkailemalla periaatetta, joka säätelee kaikkia yhteiskunnallisia vertailuja: sääntöjenmukaisuutta.

naisella on suden naamari

Tämä teoria selittää kuinka arvioimme omia mielipiteitämme ja kykyämme käyttää muihin vertailemisen kautta saamaamme tietoa. Vertaileminen siis vastaa tarpeeseemme arvioida itseämme.

Ollessamme tilanteessa, jossa olemme ihmisten kanssa vuorovaikutuksessa, voimme säilyttää tai vahvistaa itsenäisyyttämme ja identiteettiämme. Voimme erottaa itsemme muista. Kun koemme identiteettimme olevan uhattuna, on yksi todennäköisistä ratkaisuistamme erotella ja käyttää vertailua vaakana.

Vertailemme itseämme muihin, koska meidän täytyy tietää paikkamme maailmassa tai ryhmässä. Kuvittele esimerkiksi kaksi veljeä. Toinen on hyvin ahkera ja toinen ei. Pelastaakseen identiteettinsä ja tietäen, että hän ei pysty erottumaan sillä alalla joukosta hänen veljensä lailla, tuo jälkimmäinen veli tulee mitä luultavimmin työskentelemään muilla aloilla. Sillä tavoin hänestä tulee tasapainoinen vertailussaan veljeensä: toinen ei ole toista parempi; he ovat erilaisia.

Meidän ei tarvitse vertailla saavutuksiamme muiden saavutuksiin. Meidän täytyy vain kysyä itseltämme yksi kysymys: olenko antanut parastani?

Kun vertaileminen vain satuttaa meitä

Riippuen meidän henkilökohtaisista ominaisuuksistamme, saatamme vertailla itseämme ylös- tai alaspäin. Kun vertailemme itseämme muihin, jotka ovat nousussa, analysoimme vertailuja joissa olemme luultavasti alakynnessä. Toisaalta alaspäin suuntautuvassa vertailussa analysoimme ominaispiirteitä, joissa olemme etulyöntiasemassa.

Se on eriarvoista: vertaileminen ihmisiin, joita pidetään sinua ylempiarvoisina, tuntuu epämiellyttävämmältä kuin miltä sinua alempiarvoisina pidettäviin ihmisiin vertaileminen tuntuu. Tämä voi johtua siitä, että koemme ylöspäin suuntautuvan vertailun uhkana.

emme saa vertailla

Mainostaminen ja markkinointi käyttävät mainoksissaan ylöspäin suuntautuvaa vertailua synnyttäen yleensä tyytymättömyyttä kuluttajissa. Sitten tämä tyytymättömyys tekee meistä haavoittuvaisempia median luomien mielikuvien kielteisten vaikutusten suhteen. Ylöspäin suuntautuvaa vertailua tekevillä ihmisillä on suurempi riski joutua esimerkiksi muokattujen mainoskuvien vaikutuksen alaisiksi.

Ihmisillä on ainutlaatuinen kyky vertailla. Se on mahtava henkinen taito, mutta muista, että se voi myös luoda suurta tyytymättömyyttä elämää kohtaan.