Ray Charles: legendaarisen amerikkalaismuusikon elämänkerta

Ray Charles oli legendaarinen amerikkalainen muusikko, joka oli soulmusiikin edelläkävijä 1950-luvulla. Hän yhdisti mm. bluesin, gospelin ja jazzin luomaan uraauurtavia hittejä. Jatka lukemista kuullaksesi lisätietoja tästä muusikosta, jota kutsuttiin myös lempinimellä "The Genius".
Ray Charles: legendaarisen amerikkalaismuusikon elämänkerta

Viimeisin päivitys: 15 elokuu, 2021

Ray Charles oli soulmusiikin edelläkävijä. Integroimalla mm. R&B:n, gospel, popin ja countrymusiikin hän loi loistavia kappaleita, joista tuli heti hittejä. Esimerkiksi “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” ja “Georgia on My Mind”. Hänellä oli valtava kokoelma muitakin klassikoita, jotka eivät kuitenkaan ole niin tunnettuja, kuten “Come Live With Me” ja “A Song For You”.

Ray Charles, koko nimeltään Ray Charles Robinson, syntyi 1930-luvulla Albanyssa, Georgian osavaltiossa, Yhdysvalloissa. Hän kuoli 10. kesäkuuta vuonna 2004 Beverly Hillsissä Kaliforniassa. Hänelle annettiin lempinimi “The Genius” (“Nero”), Charles oli amerikkalainen pianisti, laulaja, säveltäjä ja yhtyeen johtaja.

“Synnyin musiikki sisälläni. Musiikki oli yksi osistani. Kuten kylkiluut, munuaiset, maksa, sydän. Kuten vereni. Se oli voima jo sisälläni, kun saavuin paikalle. Se oli minulle välttämätöntä – kuten ruoka tai vesi.”

-Ray Charles-

Kuva nuoresta Ray Charlesista.

Aikainen elämä

Ray Charles Robinson syntyi 23. syyskuuta vuonna 1930 Albanyssa Georgiassa. Hänen isänsä oli mekaanikko ja äiti “sharecropper”, eli tietynlainen maanviljelijä. Koko perhe muutti Greenvilleen Floridaan, kun Ray oli lapsi. Tämä aloitti musiikillisen uransa jo viiden vuoden ikäisenä soittaen pianoa naapuruston kahvilassa. Yksi hänen lapsuutensa traumaattisimmista tapahtumista oli se, kun hän joutui todistamaan pikkuveljensä hukkumisen.

Pian veljensä kuoleman jälkeen Ray Charles alkoi vähitellen menettää näköään. Hän oli kokonaan sokea seitsemänvuotiaana, mahdollisesti glaukoomasta johtuen. Hänen äitinsä lähetti hänet valtion tukemaan kouluun St. Augustinessa Floridassa, joka oli koulu kuuroille ja sokeille. Koulussa Ray oppi lukemaan, kirjoittamaan ja tekemään musiikkia pistekirjoituksella.

Keskittyneenä musiikkiopintoihinsa hän oppi myös soittamaan pianoa, urkuja, saksofonia, klarinettia ja trumpettia. Hänen musiikillisen mielenkiintonsa laajuus oli tuolloin suuri, gospelista countryyn ja bluesiin ja moneen muuhun tyylilajiin. Hän kuitenkin jätti koulun 15-vuotiaana soittaakseen pianoa ammattimaisesti sen jälkeen, kun hänen äitinsä menehtyi syöpään. Hänen isänsä oli jo kuollut kun hän oli kymmenen.

Musiikillinen evoluutio

Ammattimaisesti pianoa soittaessaan hän kiersi vuoden ajan etelän “Chitlin’ Circuitilla”. Ray Charles rakensi merkittävän uran, joka perustui esitysten välittömään tunteeseen. Tien päällä hän rakasti heroiinia. Se on erittäin kovaa riippuvuutta aiheuttava huume.

Kun Charles nousi tunnetummaksi blues- ja jazzpianistina, hän äänitti boogie-woogie -klassikon “Mess Around” vuonna 1952. Hän äänitti myös kappaleen ”It Should’d Been Me” vuonna 1953.

16-vuotiaana Charles muutti Seattleen. Siellä hän tapasi nuoren Quincy Jonesin, ystävän ja yhteistyökumppanin, jonka hän piti loppuelämänsä ajan. Charles esiintyi McSon Trion kanssa 1940-luvulla. Hänen varhainen soittotyylinsä muistutti läheisesti hänen tärkeimpien vaikuttajiensa työtä: Charles Brownin ja Nat King Colen. Charles kehitti myöhemmin oman erottuvan äänensä.

Vuonna 1949 hän julkaisi ensimmäisen sinkkunsa “Confession Blues” Maxin Trion kanssa. Kappale menestyi hyvin R&B -listoilla. Lisää menestystä R&B-listoilla toi “Baby Let Me Hold Your Hand” ja “Kissa Me Baby”. Vuonna 1953 Charles solmi sopimuksen Atlantic Recordsin kanssa.

Menestystä

Vuotta myöhemmin Charlesin klassikkokappale “I Got a Woman” nousi ykköseksi R&B -listalla. Kappale heijastaa hänen musiikillisen tyylinsä etenemistä. Hän ei enää ollut Cole-jäljittelijä. Hänen gospelin ja R&B:n fuusio auttoi luomaan uuden musiikkilajin, joka tunnetaan nimellä soul.

1950-luvun lopulla Charles alkoi tekemään jazzia. Hän teki ennätyksiä Modern Jazz Quartetin jäsenten kanssa. Muusikkokaverit alkoivat kutsua Charlesia “The Genius”, joka oli sopiva nimi upealle muusikolle.

Hän ei koskaan työskennellyt vain yhdessä tyylissä, vaan sekoitti ja kaunisti kaiken, mitä kosketti. Ei ole mikään yllätys, että hän ansaitsi myös lempinimen “Soulin isä”. Charlesin suurin menestys oli ehkä kyky siirtyä myös popmusiikkiin. Hän saavutti kuutospaikan pop-listalla. Hän saavutti R&B -listalla 1. sijan osumallaan “What’d I Say”. Vuosi 1962 toi Charlesille ensimmäisen Grammy-palkinnon elokuvasta “Georgia on My Mind”. Seuraavana vuonna hän voitti toisen himoitun Grammyn singlestä “Hit the Road, Jack”.

Aikaansa nähden hän ylläpiti harvinaista luovaa hallintaa omaan musiikkiinsa. Charles mursi musiikkilajien rajat vuonna 1962 Modern Sounds in Country ja Western Music -elokuvilla. Tällä levyllä hän antoi omat sielukkaat tulkintansa monista maan klassikoista.

Vaikka hän menestyi luovasti, Charles kamppaili henkilökohtaisessa elämässään. Hän jatkoi taistelua heroiiniriippuvuuden kanssa. Vuonna 1965 poliisi pidätti Charlesin huumeiden hallussapidosta.

Myöhempi ura

Charles vältti vankilan pidätyksensä jälkeen, sillä hän pääsi irti riippuvuudestaan oleskeltuaan Los Angelesin päihdeklinikalla. Vaikka hänen julkaisunsa 1960- ja 70-luvuilla eivät ehkä olleetkaan ihan täysosumia, hän säilyi yhtenä musiikin arvostetuimmista tähdistä. Charles voitti Grammy-palkinnon Stevie Wonderin “Living for the City” -esityksestä. Kolme vuotta myöhemmin hän julkaisi omaelämäkerran Veli Ray.

Vuonna 1980 Charles esiintyi komediassa The Blues Brothers John Belushin ja Dan Aykroydin kanssa. Musiikkikuvake sai erityisen kunnia-arvioinnin muutama vuosi myöhemmin. Hän oli yksi ensimmäisistä ihmisistä, jotka otettiin mukaan Rock and Rollin Hall of Fameen. Charles tunnustettiin panoksestaan genreen yhdessä muiden tähtien, kuten James Brownin, Elvis Presleyn, Sam Cooken ja Buddy Hollyn kanssa.

Charles palasi valokeilaan 1990-luvun alussa useilla korkean profiilin esiintymisillä. Hän äänitti Pepsi-Colan mainoksia laulamalla niissä “You Got the Right One, Baby!”. Hän esitti myös “We Are the World” USA for Africa -järjestölle. Tämä kuuluisa televisiotapahtuma esitettiin Billy Joelin, Diana Rossin, Cyndi Lauperin, Bruce Springsteenin ja Smokey Robinsonin rinnalla.

”Minun versioni ‘Georgiasta’ pääsi Georgian osavaltionlauluksi. Se oli iso asia minulle. Se todella kosketti minua. Tässä on osavaltio, jolla oli tapana teloittaa kaltaisiani ihmisiä, mutta joka yhtäkkiä julistaa minun version kappaleesta osavaltionlauluksi. Se on koskettavaa.”

-Ray Charles-

Kuolema ja perintö

Vuonna 2003 Charles joutui peruuttamaan kiertueensa ensimmäisen kerran 53-vuotisen uransa aikana. Hänelle tehtiin lonkkaleikkaus. Tämä operaatio oli onnistunut, mutta Charles sai pian kuulla kärsivänsä maksasairaudesta. Hän kuoli 10. kesäkuuta 2004 kotonaan Beverly Hillsissä Kaliforniassa. Elämänsä aikana Charles äänitti yli 60 albumia ja esitti yli 10 000 konserttia.

New York Timesin mukaan pitkäaikainen ystävä Quincy Jones oli vain yksi niistä monista, jotka surivat Charlesin kuolemaa. “Ei tule olemaan toista muusikkoa, joka tekisi niin paljon murtaakseen musiikkilajien kuvitellut seinät”, Jones totesi. ”Ray sanoi, että jos hänellä olisi 10 senttiä, hän antaisi minulle 25. Antaisin 25-senttisen takaisin, jotta hän olisi edelleen täällä kanssamme. Tiedän, että taivaasta on tullut paljon parempi paikka kun hän on siellä.”

Yli 1 500 ihmistä tuli hautajaisiin hyvästelemään musiikkilegendan. BB King, Willie Nelson ja Stevie Wonder olivat muistotilaisuudessa esiintyneiden joukossa.

Elokuva ja viimeinen albumi

Ray Charlesin viimeinen albumi, Genius Loves Company, julkaistiin kaksi kuukautta hänen kuolemansa jälkeen. Se koostuu duetoista eri ihailijoiden ja aikalaistensa muusikoiden kanssa. Myöhemmin samana vuonna julkaistiin hittielokuva nimeltä Ray, joka on hänen elämäntarinansa. Jamie Foxx näytteli siinä pääosaa ja voitti Oscar-palkinnon Charlesin esityksestä.

Viimeinen Ray Charles -kokoelma, nimeltään True Genius, julkaistiin pian sen jälkeen. Tässä kuuden levyn kokoelmassa on 90 hänen suurinta kappalettaan. Se sisältää aiemmin julkaisemattoman vuoden 1972 live-konsertin. Se sisältää myös kirjan, joka sisältää harvinaisia valokuvia ja muistiinpanoja.

Lyhyesti sanottuna Ray Charles oli legendaarinen muusikko ja loistava esiintyjä. Hänen vaikuttava monipalkittu yli 50 vuotta kestänyt uransa jätti pysyvän jäljen musiikkiin kaikkialla maailmassa. Charles innostaa edelleen monia.

Musiikki on ollut olemassa jo kauan, ja musiikkia tulee olemaan kauan sen jälkeen, kun Ray Charles on kuollut. Haluan vain tehdä jälkeni, jättää jotain musiikillisesti hyvää taakse. Jos se on iso levy, se on kakun kuorrutus, mutta musiikki on tärkein ateria.”

-Ray Charles-

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Leonard Cohen: runoutta musiikissa
Mielen IhmeetLue se täällä Mielen Ihmeet
Leonard Cohen: runoutta musiikissa

Leonard Cohenin lyriikat puhuivat seksuaalisuuden, uskonnon, politiikan ja eristäytyneisyyden kaltaisista aiheista.



  • Iturbe, B. (2008). Estilo musical: soul. Padres y Maestros/Journal of Parents and Teachers, (320).