Ovatko perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt genetiikan vai kasvatuksen aiheuttamia?

Jos useammalla perheenjäsenellä on mielenterveyshäiriö, se voi johtua genetiikasta, mutta myös ympäristö- ja kasvatustekijöistä. Kerromme lisää tässä artikkelissa.
Ovatko perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt genetiikan vai kasvatuksen aiheuttamia?

Viimeisin päivitys: 20 elokuuta, 2022

Monien perheiden sukupuussa on toistuvia mielenterveyshäiriöitä. Joissakin tapauksissa ne ovat samoja häiriöitä, ja toisissa ne ovat eri. Tämä herättää kysymyksen, ovatko nämä tapahtumat sattumaa? Onko sairastuneilla yhteisiä geneettisiä ominaisuuksia? Vai ovatko perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt perheympäristön ja kasvatusmallien aiheuttamia?

Tämä kysymys on kiinnostanut tutkijoita vuosikymmenien ajan ja siitä on tehty merkittävää tutkimusta. Tällä hetkellä havainnot osoittavat samaan suuntaan: perinnöllisyyden ja kasvatuksen yhdistelmä aiheuttaa mielenterveyden häiriöitä.

Ovatko mielenterveyshäiriöt perinnöllisiä?

Geneettisillä tekijöillä on tärkeä rooli mielenterveyshäiriöiden ilmaantumisessa. Itse asiassa tietyillä kliinisillä tiloilla näyttää olevan huomattava geneettinen kuormitus. Tämä tarkoittaa, että ne ilmenevät monesti saman perheen useissa jäsenissä.

Joidenkin tutkimusten mukaan nämä ihmiset ovat perineet genomisen arkkitehtuurin, joka altistaa heidät kärsimään mielenterveysongelmista. Siksi on mahdollista tunnistaa joitakin mutaatioita tai geneettisiä muutoksia, jotka ovat vastuussa näistä yhteisistä mielenterveyshäiriöistä.

On kuitenkin tärkeää korostaa useita näkökohtia:

  • Geneettinen perinnöllisyys ei ole ratkaisevaa. Tutkimukset viittaavat esimerkiksi siihen, että yleisellä väestöllä riski sairastua skitsofreniaan on yksi prosentti. Tämä kasvaa kuudesta kymmeneen prosenttiin, jos toinen vanhemmista kärsii sairaudesta, ja 50 prosenttiin, jos molemmat kärsivät. Siksi kasvaneista mahdollisuuksista huolimatta on myös mahdollista, että henkilö ei koskaan kehitä sairautta.
  • Sairaudet eivät ole perinnöllisiä, mutta taipumukset ovat. Tämä ei tarkoita vain sitä, että genetiikka ei ole ratkaisevaa, vaan myös sitä, että yksilön ei tarvitse kehittää samaa häiriötä kuin hänen sukulaisensa. Hän voi kehittää paljon lievemmän muunnelman tai jopa erilaisen häiriön. Esimerkiksi perheessä, jossa on taipumus ahdistuneisuuteen, yksi jäsen voi kärsiä yleistyneestä ahdistuneisuushäiriöstä, kun taas toisella saattaa olla sosiaalinen fobia.
Perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt siirtyvät joskus lapsille.
Yleisellä tasolla taipumus tietyille sairauksille ja mielenterveyshäiriöille on periytyvää.

Ympäristön ja kasvatuksen vaikutus

Ottaen huomioon, että geneettinen perinnöllisyys ei ole ehdoton edellytys mielenterveyshäiriön kehittymiselle, meidän on keskityttävä ympäristöön ja kasvatukseen.

Ympäristöllä ja olosuhteilla, joissa kasvamme, on ratkaiseva rooli. Tässä suhteessa perheissä esiintyviin mielenterveyshäiriöihin vaikuttavat seuraavat prosessit:

Epigenetiikka

Geenit ja ympäristö ovat vuorovaikutuksessa läheisemmällä ja merkityksellisemmällä tavalla kuin uskommekaan, ja ne tekevät sen pääasiassa epigenetiikan kautta. Tämä mekanismi säätelee geenien ilmentymistä. Se tarkoittaa, että yksilön DNA:n sisältämä tieto käännetään hänen ympäristökokemuksensa perusteella.

Epigenetiikka vaikuttaa siihen, miten yksilö reagoi ympäristötekijöihin. Siksi se vaikuttaa todennäköisyyteen, että hän sai tämän seurauksena mielenterveyshäiriön.

Yllättävimmät havainnot tässä suhteessa tulevat kaksosten kanssa tehdyistä tutkimuksista. Tässä tutkimuksessa vain yhdellä kaksosella kustakin parista oli mielenterveyshäiriö, mikä sulkee pois mahdollisen geneettisen syyn. Tutkimuksessa todettiin, että epigenetiikka on vastuussa taudin olemassaolosta tai puuttumisesta.

Kiintymyssuhteet

Lapsuudessa muodostuneet siteet pääasiallisiin hoitajiin voivat toimia riski- tai suojatekijänä mielenterveyshäiriöiden kehittymiseltä. Näin ollen riski lapsella, joka luo turvallisen kiintymyssuhteen ja nauttii perustarpeidensa tyydyttämisestä kaikilla tasoilla, on pienempi.

Päinvastoin taas ne lapset, jotka ovat laiminlyönnin, pahoinpitelyn tai välinpitämättömien tai ambivalenttien hoitajien uhreja, ovat alttiimpia mahdollisille mielenterveyshäiriön laukaisijoille. Itse asiassa nämä varhaiset kiintymyssuhteet voivat ehkäistä jossain määrin geneettistä taipumusta sairauteen, tai vaihtoehtoisesti ne voivat pahentaa sitä.

Vanhempien esittämät mallit

Meidän on muistettava, että vanhemmat ovat (yleensä) lapsen ensimmäisiä referenssejä. Vanhempiensa ansiosta lapset oppivat ajattelemaan, tuntemaan, käyttäytymään ja tulkitsemaan maailmaa. Näin ollen, jos toisella vanhemmista (tai molemmilla) on mielenterveyshäiriö, on todennäköistä, että hän tarjoaa riittämättömän esikuvan. Lapsi oppii siitä ja omaksuu sen.

Ehkä hän oppii havaitsemaan tai osallistumaan keskittyen enemmän todellisuuden negatiivisiin puoliin. Tämä on masennuksen riskitekijä. Vaihtoehtoisesti hän voi oppia olemaan liian valpas, varovainen ja peloissaan. Nämä tekijät liittyvät ahdistuneisuushäiriöihin.

Nähdessään, kuinka lähimmät ihmiset reagoivat, hallitsevat tunteitaan ja toimivat maailmassa, lapsi omaksuu nämä mallit ominaan. Jos ne eivät ole sopivimpia, ne voivat vahingoittaa hänen henkistä hyvinvointiaan sekä lyhyellä että pitkällä aikavälillä.

Huonot sosiaaliset taidot tai huonot selviytymisstrategiat omaava vanhempi opettaa jälkeläisilleen samaa. Siten vaikeudet, joita hän itse kokee, todennäköisesti toistuvat hänen lapsissaan.

Elämänkokemukset

Lopuksi, vaikka kasvatus ja hoito olisivatkin parhaita mahdollisia, on tiettyjä elämäntapahtumia, jotka voivat laukaista psykologisen häiriön.

Riskitekijöitä ovat esimerkiksi läheisen perheenjäsenen menetys, pahoinpitely tai kiusaaminen, sosioekonomisten vaikeuksien kokeminen tai suuresta stressistä kärsiminen lapsuuden aikana.

Stressaavat elämäntapahtumat voivat edistää psykologisen häiriön kehittymistä.

Perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt: toiminta ja ehkäisy

Perheissä esiintyvät mielenterveyshäiriöt saattavat aiheuttaa huolta, kun pariskunnat harkitsevat lasten hankkimista. Väistämättä he pohtivat, siirtyvätkö häiriöt heidän omille lapsilleen. Todellisuudessa emme voi hallita geneettistä perintöä, vaikka onneksi se ei ole koskaan ratkaisevaa. Voimme kuitenkin hallita sen ilmaisua ja sitä tapaa, jolla ympäristö vaikuttaa.

Siksi on tärkeää yrittää eliminoida riskitekijöitä ja tehostaa suojaavia tekijöitä. Esimerkiksi tarjota turvallisia siteitä sekä rakastavia ja kunnioittavia kasvuympäristöjä. Lisäksi voimme opettaa älykkyyden ja tunteiden hallintaa. Koska perinnöllisyyden ja ympäristön välinen vuorovaikutus määrää mielenterveyden, yritetään vaikuttaa positiivisesti mahdollisimman paljon.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Kuinka vanhemmat vaikuttavat lastensa mielenterveyteen
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Kuinka vanhemmat vaikuttavat lastensa mielenterveyteen

Joskus perheympäristöt voivat saada aikaan enemmänkin kuin kärsimystä. Tässä mielessä vanhemmat voivat vaikuttaa lastensa mielenterveyteen.



  • Dempster, E. et al. ‘Disease-associated epigenetic changes in monozygotic twins discordant for schizophrenia and bipolar disorder’, Human Molecular Genetics doi: 10.1093/hmg/ddr416
  • Mardomingo, M. J. (2015). Epigenética y trastornos psiquiátricos. PediatríaIntegral, 524.
  • Salamanca-Gómez, F. (2008). Genómica y esquizofrenia. Gaceta Médica de México144(6), 547-548.