Neurotiede

Neurotiede antaa meille päivittäin uusia ja mitä mielenkiintoisempia faktoja käyttäytymiseemme liittyen. Tässä osiossa teemme matkan aivojen neurobiologisiin sekä biokemiallisiin perusasioihin. Tulemme ymmärtämään miten tunteet ja käyttäytymiskaavat sekä eräät sairaudet ja häiriöt syntyvät. Täällä esittelemme uusimmat löydökset ja tutkimukset lääkkeistä ja neuropsykiatriasta selkeällä, mutta kiehtovalla tavalla.

Aivomikrobiomi: ihmisaivojen suolistobakteeri

Alabaman yliopiston neurotiedeyhteisön viimeisen vuosittaisen kokouksen aikana Birminghamissa tutkijat esittelivät raportin, joka osoitti, että ihmisaivojen eri alueilla eli joitakin suolistobakteereita. Niiden arveltiin olevan aivomikrobiomi. Löydös on sekä kiehtova että pelottava. Siihen ei kuitenkaan ole vielä mitään selitystä, kuinka bakteerit pääsivät…

Dendriitit: neurotieteen vallankumouksen alku

Neurotiede on käyttänyt monien vuosien ajan eri apuvälineitä yrittääkseen ”kuunnella” neuronien välisiä keskusteluja. Aivan kuten kielitieteilijät yrittävät tulkita vieraita kieliä, yrittävät tutkijat avata hermoston kaavoja. Vaikuttaa siis siltä, että dendriitit ovat nykyään erittäin tärkeä osa neurotiedettä. Viimeisin tutkimus on osoittanut,…

Herbert Spencer: elämä ja työ

Herbert Spencer oli yksi suurimmista aikansa ajattelijoista. Tämä englantilainen filosofi, psykologi, sosiologi ja luonnonlakien asiantuntija oli yksi suurimmista sosiaalidarwinismin ja positivismin johtajista. Hän sovelsi evolutionistisia lakeja filosofiaan ja yhteiskuntaan. Mutta hänen darwinistiset ajatuksensa oikeuttivat tiettyjen ihmisten hallitsemisen, ja myöskin yhden…

Levottomat jalat -oireyhtymä ja motorinen aivokuori

Levottomat jalat -oireyhtymä aiheuttaa potilaissa erilaisia tuntemuksia. Jotkut ihmiset uskovat, että heidän jalkansa liikkuvat itsestään, mutta todellisuudessa heillä vain on jatkuva tarve liikuttaa jalkojaan, jotta epämiellyttävä tunne lakkaisi. Jotkut ihmiset taas sanovat, että he tuntevat kihelmöintiä jaloissaan. Tutkitaanpa lisää tämän…

Hans Rosling: demografian profeetta

Hans Roslingin ennustuksista tuli erittäin arvostettuja, kun hänen perustamansa Gapminder-säätiö kehitti uskomattoman mielenkiintoisen ohjelmiston. Sen ensisijainen ominaisuus oli muuttaa tilastot interaktiivisiksi diagrammeiksi. Näiden diagrammien pohjalta Hans Rosling pystyi visualisoimaan tärkeitä maailman demografisia trendejä. Tämä ruotsalainen akateemikko ja kansanterveyden professori vitsaili…

Kuinka selitämme muiden käyttäytymistä

Vaikka tätä voi olla vaikea uskoa, ja vaikka näkisimme tämän muissa mutta emme itsessämme, kaksinaismoraali on läsnä, kun selitämme omaa ja muiden käyttäytymistä.  Ihmisillä on tapana korostaa tilanteen vaikutusta omiin tekoihinsa. Mutta kun on kyse muiden käyttäytymisen selittämisestä, asiat muuttuvat.…

Nukkuvatko aivot?

Nukkuvatko aivot koskaan? Usein ihmiset kertovat meille, että meidän pitäisi ”sammuttaa aivomme” ja vähennettävä aivojen aktiivisuutta. Mutta meidän on tiedettävä, että vaikka olemme rauhallisessa tilassa, esimerkiksi kun meditoimme tai kun nukumme yöllä, tämä hämmästyttävä elin ei koskaan lakkaa toimimasta. Sen sähköaallot ja…

Omatunto ja tietoisuus: mitä eroa niillä on?

Monet uskovat, että omatunto ja tietoisuus tarkoittavat samaa, mutta todellisuudessa näin ei ole. Ensinnäkin omatunto on se, joka auttaa erottamaan oikean väärästä. Tietoisuus puolestaan viittaa tajuntaan. Molekyylibiologilla ja Nobel-palkitulla Francis Crickilla oli tapana sanoa, että vaikka on tarpeen osata erottaa…

Hypnagogia eli unihalvaus

Unihalvaus, tieteellisesti tunnettuna nimellä hypnagogia, on vilkas havainnollinen kokemus, joka esiintyy unisyklin alussa. Lisäksi hypnagogiset hallusinaatiot ovat todella vilkkaita unia täynnä visuaalisia, kosketuksellisia ja auditiivisia ilmiöitä. Hypnopompiset hallusinaatiot sen sijaan ovat samankaltaisia kokemuksia, jotka esiintyvät henkilön herätessä. Tätä Frederic W. H.…

Eläinten tietoisuus: ovatko ne tietoisia kärsimyksestään?

Ovatko eläimet tietoisia kärsimyksestään? Usko tai älä, jokainen meistä on pohtinut tätä varmasti joskus. Voimme luottavaisin mielin todeta, että ainakin jokainen lemmikin omistaja tai eläinten ystävä tietää varman vastauksen tähän kysymykseen. Mutta mitä neurotiede sanoo tästä? Onko tiede vahvistanut tämän…

Biopsykologiset tutkimusmenetelmät

Biopsykologiset tutkimusmenetelmät ovat kehittyneet viimeisten vuosikymmenten aikana. Näitä tutkimusmenetelmiä on lukuisia, mutta tässä artikkelissa me keskitymme vain niihin jotka tutkivat sitä mitä aivoissa tapahtuu. Eri tutkijat, esimerkiksi Dewsbury (1991), määrittelevät biopsykologian ”käyttäytymisen biologian tieteellisenä tutkimuksena”, tieteenalana, jota kutsutaan myös psykobiologiaksi.…

Onko aivoissasi ”onnellisuusalue”?

Ryhmä aivotutkijoita on näyttänyt löytävän jotain, joka voisi olla ihmisaivojen onnellisuusalue. Aivokuitujen alue, jota kutsutaan cingulum-nupuksi, voisi toimia tukiasemana lukuisille verkostoille, jotka säätelevät mielialaa. Tämä tutkimus alkoi aivojen kartoitusprojektina, jossa käytettiin sähköistä stimulaatiota epilepsiasta kärsiviin potilaisiin. Tutkijat huomasivat, että cingulum-nupun stimulointi sai…

Nancy Andreasen: omaelämäkerta ja skitsofreniatutkimus

Tohtori Nancy Andreasen on yhdysvaltalainen psykologi. Hän on Andrew H. Woodsin psykiatrian osaston puheenjohtaja ja sen aivokuvantamistutkimuskeskuksen sekä henkisen terveysklinikkakeskuksen johtaja Iowa Carver College of Medicine -yliopistossa. Vaikka et ehkä olekaan koskaan kuullut hänestä, on tohtori Nancy Andreasen tunnettu tutkija,…

Aivokalvojen rakenne ja toiminta

Aivoja ja selkäydintä ympäröi kolme kalvomaista kerrosta: aivokalvot. Nämä ovat nimeltään kovakalvo (dura mater), lukinkalvo (arachnoid mater) ja pehmytkalvo (pia mater). Kaksi viimeksimainittua muodostavat pehmeät aivokalvot. Kovakalvoa kutsutaan myös nimellä pachymeninx. Seuraavaksi tarkastelemme millainen on aivokalvojen rakenne, ja lisäksi kerromme…

Univaje ja ahdistus ovat huono yhdistelmä

Univaje ja ahdistus liittyvät toisiinsa. Toistuva liian vähäinen yöuni johtaa krooniseen uupumukseen, joka puolestaan voi saada aikaa useita psykologisia häiriöitä, masennus mukaanlukien. Neurotieteessä tehdään jatkuvasti uusia löydöksiä, ja ala tarjoaakin meille sekä mielenkiintoista että samalla hyödyllistä tietoa. Aivan hiljattain huomattiin…

Temesta: mitä se on ja kuinka se vaikuttaa

Temesta on eräs myydyimmistä lääkkeistä, ja se on lähestulkoon yhtä suosittua kuin aspiriini. Sille, että siitä on tullut eräs määrätyimmistä lääkkeistä ahdistuksen ja unettomuuden hoitoon, on syynsä: se rentouttaa vaikuttamatta rutiineihimme. Toisaalta kannattaa olla varuillaan, sillä tämä lääke on bentsodiatsepaami, ja…

Theodor Reik ja ei-lääketieteellinen psykoanalyysi

Theodor Reik kirjoitti merkittäviä teoksia, joissa hän esitteli pohdintojaan psykoanalyysista. Hänen työnsä pohjusti tien, jotta maallikot voisivat psykoanalysoida ihmisiä aivan kuten lääkärit. Hän osallistui suuresti psykoanalyyttiseen teoriaan. Hän sukelsi intohimoisesti Freudin teoksen The Uncanny maailmaan, joka on yksi Freudin merkittävimmistä…

Aivosi voivat parantaa sinut

Aivosi muovautuvat jokaisen ajatuksesi, oppimasi asian ja kokemuksesi myötä. Tämä mukautuva, monimutkainen ja kiehtova elin voi olla liittolaisesi siinä, mitä tulee erilaisten tilojen ja sairauksien ennaltaehkäisemiseen ja hoitamiseen. Tämän vuoksi sinun on tärkeä ymmärtää, että aivosi voivat parantaa sinut. Tämän…

Kolme mielenkiintoista neurologista häiriötä

Aivot ovat monimutkainen elin, joka on vastuussa suuresta osasta käyttäytymistämme, mutta se on myöskin ajatustemme ja tunteidemme koti. Aivojen biologian tutkiminen on olennainen osa kognition ymmärtämistä. Mutta sen monimutkaisuus, ja kaikki luontaiset metodologiset vaikeudet, haittaavat merkittävästi hermoston tutkimista. Mutta yksi…

Päihderiippuvuus: sietokyky ja vieroitusoireet

Tavallisesti ymmärrettynä termi ”aineiden väärinkäyttö” viittaa kaikkiin aineisiin, jotka vaikuttavat henkilön mielentilaan ja käyttäytymiseen. Näiden aineiden joukossa ovat lailliset aineet, kuten alkoholi ja tupakka, ja myöskin laittomat aineet, kuten kannabis, kokaiini ja LSD. Tänään käsittelemme aihetta päihderiippuvuus. Nykyiset tilastot psykoaktiivisten…