Neurotiede: Lethen ja Mnemosynen metafora

Legenda väittää, että Hadesissa virtasi kaksi jokea: Lethe ja Mnemosyne. Se, joka joi ensimmäisestä, unohti olemassaolonsa ja se, joka joi toisesta, muisti kaiken. Tämä tarina herättää omien aivomme todella tärkeän toiminnon.
Neurotiede: Lethen ja Mnemosynen metafora
Valeria Sabater

Kirjoittanut ja tarkastanut psykologi Valeria Sabater.

Viimeisin päivitys: 07 heinäkuuta, 2023

Tiedon unohtaminen on joskus yhtä tärkeää tai tärkeämpää kuin sen muistaminen. Olet kuitenkin luultavasti usein turhautunut, koska aivoillasi on taipumus hämärtää tietoja, kokemuksia ja kuvia, etkä pysty hakemaan niitä selkeästi. Lisäksi kasvot haalistuvat muististasi ja sinun on jopa vaikea paikantaa, missä tapasit tiettyjä ihmisiä, mihin jätit avaimesi tai mikä oli sen hotellin nimi, jossa viihdyit niin hyvin.

Elämme maailmassa, joka välittää ajatuksen, että muisti on kognitiivisen terveyden heijastus. Se on se klassinen toiminnanohjaus, jota harjoitat eniten koulussa. Opit ulkoa saadaksesi uutta tietoa ja oppiaksesi ja läpäistäksesi kokeesi. Mutta ajan myötä osa tiedoista haalistuu ja katoaa kuin savu, joka karkaa savupiipusta.

Mutta tämä on positiivista, sillä se johtuu aivojen tehokkuusperiaatteesta. Mitä et käytä, poistat. Se on terve prosessi. Näin aivosi ylläpitävät hienovaraista neurologista tasapainoaan ja huolehtivat henkisistä resursseistasi. Loppujen lopuksi aivosi eivät ole tietokone. Ne ovat elin, joiden kapasiteetti on rajallinen. Siksi sen on priorisoitava ja säästettävä energiaa.

Unohtaminen auttaa sinua loppujen lopuksi parantamaan elämääsi. Tämä ajatus herättää kauniin muinaiskreikkalaisen legendan, joka on täydellinen esimerkki muistamisen ja poistamisen prosessista.

Hyödyllisten yksityiskohtien hylkääminen on kognitiivisen tehokkuuden perusperiaate selviytymisemme kannalta.

Lethen ja Mnemosynen metafora muistista.
Unohtaminen tekee hyvää muistille.

Lethen ja Mnemosynen metafora

Kreikkalainen mytologia ja myös Platonin kirja Valtio kertoo tarinan, että Hadesissa oli kaksi jokea: Lethe ja Mnemosyne. Ensimmäinen aiheutti unohtamista ja toinen suosi muistia. Jotkut hautajaiskirjoitukset neljänneltä vuosisadalta eKr. viittaavat siihen, että kuolleet joivat Lethe-joesta unohtaakseen elämänsä. Siksi he eivät kyenneet muistamaan menneisyyttään uudelleensyntyessään.

Platon selitti, että Kreikassa oli ryhmiä, jotka harjoittivat mysteeriuskontoa. Sen vihittyjä pyydettiin juomaan Mnemosyne-joesta väitetyn valaistumisen saavuttamiseksi. Heidän nykyisen ja menneen elämänsä jokaisen yksityiskohdan muistaminen nähtiin eräänlaisena ilmestyksenä. Silti todellisuudessa tällainen idea, jos se koskaan toteutuisi, tekisi meidät hulluksi.

Aivomme eivät todellakaan ole valmiita tallentamaan jokaista tietoa, yksityiskohtaa, kuvaa, sanaa tai kokemusta. Lisäksi ihmisten ja jopa eläinten on unohdettava muistaakseen. Selitämme miksi.

Jokainen organismin muoto on ohjelmoitu unohtamaan merkityksettömät tiedot. Näin luodaan uutta oppimista ja suositaan selviytymistä.

Lethe, unohtaminen kehittyäkseen paremmin

Kreikkalaiset ajattelivat, että Lethen juoman veden vaikutus kesti varhaislapsuuteen asti. Tämä selittäisi, miksi emme muista syntymäämme tai kahta tai kolmea ensimmäistä elinvuottamme. Mutta todellisuudessa lapsi ei muista ensimmäistä syntymäpäiväänsä johtuen prosessista, joka on sekä kiehtova että välttämätön: aivojen neurogeneesi.

Ennen syntymää ja ensimmäisten elinkuukausien aikana vauvat tuottavat suuren määrän hermosoluja. Vähitellen ensimmäiset synapsit ilmestyvät ja hermosolujen karsiminen tapahtuu. Toisin sanoen synaptiset yhteydet poistetaan erikoistuneiden ja tehokkaampien aivojen muodostamiseksi. Tässä prosessissa muistot pyyhitään pois, mutta saavutetaan enemmän voimaa ja kognitiivista ketteryyttä.

Neurotiede väittää, että unohtaminen on aktiivinen mekanismi, joka alkaa toimia todella varhaisesta iästä lähtien.

Jokainen laji, jolla on muisti, unohtaa

Lethen ja Mnemosynen metafora ehdottaa, että jokaisen elävän olennon, jolla on muisti, täytyy unohtaa selviytyäkseen. Scripps Research Institute Floridan (USA) tekemä tutkimus väittää, että dopamiini on välttämätön muistojen ja oppimisen kannalta. Se on myös tärkeää unohtamisen edistämiseksi.

Tämä ilmiö esiintyy sekä ihmisillä että banaanikärpäsillä (Drosophila melanogaster). INisäkkäillä, matelijoilla, linnuilla, kaloilla, hyönteisillä ja jopa sienillä unohtamisen toiminto on yksi perusmekanismi.

Kognitiivinen psykologi Oliver Hardt McGill-yliopistosta Montrealissa, Kanadassa, väittää monien muiden psykologien ohella, että jokaisen organismin, oli se kuinka yksinkertainen tahansa, on jatkuvasti poistettava tietoja. Vain näin se voi sopeutua paremmin ympäristöönsä.

Poista keinotekoinen, muista olennainen

Oikeuspsykologian asiantuntijat tietävät, että todistaja harvoin muistaa tapahtuman ehdottoman tarkasti. Nämä kokemukset tukevat Lethen ja Mnemosynen metaforaa. Toisin sanoen, meidän täytyy unohtaa tietyt tiedot muistaaksemme (priorisoidaksemme) toiset. Sellaisenaan se, että ihmiseltä puuttuu valokuva- ja tarkka muisti, täyttää mukautuvan tarkoituksen, joka on sekä looginen että tehokas.

Ajattele esimerkiksi henkilöä, joka on kärsinyt ryöstöstä ja pahoinpitelystä. Jos hän muistaisi hyökkääjän kengännauhojen värin, repeämän farkuissa, äänen, jonka hänen takkinsa piti liikkuessaan, tai auringon heijastuskulman siitä, hän tallentaisi hyödytöntä dataa aivoihinsa.

Hänen aivonsa haluavat vain säilyttää kokemuksen olennaisen tiedon valmistautuakseen tuleviin tilanteisiin. Loppu on turhaa. Tieto siitä, minkä väriset hyökkääjän hiukset olivat, ei auta häntä. Hän on kiinnostuneempi määrittämään kontekstin, jossa tapahtuma tapahtui, jotta hän on valmiina toimimaan seuraavan kerran kun jotain sellaista tapahtuu.

Ihmiset, jotka juovat Mnemosynestä (hypertymesia)

Hypertymeettinen oireyhtymä on harvinainen tila, jossa yksilö pystyy muistamaan suuren osan elämästään poikkeuksellisen yksityiskohtaisesti. Oireyhtymän ilmaantuvuus on erittäin alhainen väestön keskuudessa. Mutta vuonna 2005 Kalifornian yliopisto (USA) julkaisi tutkimuksen, jossa kuvattiin yhden naisen tapausta.

Voimme sanoa, että hypertymesiaa sairastava henkilö on juonut Mnemosyne-joen vesistä. Hänen muistinsa ei reagoi mihinkään muistotekniikkaan, vaan on automaattinen ja spontaani. Tämä voi tuntua poikkeukselliselta lahjalta, mutta se ei ole sitä. Itse asiassa niillä, jotka osoittavat tämän erityispiirteen, on myös tiettyjä autismin kaltaisia ominaisuuksia.

Lisäksi nämä henkilöt tuntevat usein olevansa henkisesti uupuneita. Tämä haittaa heidän kognitiivista suorituskykyään. Datan, kohtausten ja kokemusten muistaminen tahattomasti ja jatkuvalla tavalla on taakka. Nämä yksilöt eivät ole neroja eikä heillä ole keskimääräistä korkeampaa älykkyyttä.

Ihmiset, joilla on hypertymesia, viettävät liian paljon aikaa menneisyyden ajattelemiseen eivätkä pysty hallitsemaan mieleen tulevia muistoja. Tämä estää heitä keskittymästä todellisuuteen.

Unohtaminen ja muistaminen muodostavat täydellisen tasapainon, joka turvaa kognitiivisen tehokkuutemme.

Muisti helpottaa oppimistamme ja sopeutumista ympäristöön. Muistin ansiosta hankimme kokemuksia ja päivitämme itseämme päivittäin tiedon ja viisauden suhteen. Unohtaminen antaa meille kuitenkin mahdollisuuden kehittyä lajina mallintamalla ketterämpiä ja tehokkaampia aivoja, jotka pystyvät tallentamaan arvokasta tietoa ja poistamaan sen, mikä ei ole erityisen hyödyllistä.

Näiden kahden välisessä tasapainossa piilee kognitiivinen menestyksemme ja selviytymisemme salaisuudet.


Kaikki lainatut lähteet tarkistettiin perusteellisesti tiimimme toimesta varmistaaksemme niiden laadun, luotettavuuden, ajantasaisuuden ja pätevyyden. Tämän artikkelin bibliografia katsottiin luotettavaksi ja akateemisesti tai tieteellisesti tarkaksi.


  • Anderson MC, Bjork RA, Bjork EL. Remembering can cause forgetting: Retrieval dynamics in long-term memory. Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition. 1994;20:1063–1087.
  • Berry JA, Cervantes-Sandoval I, Nicholas EP, Davis RL. Dopamine is required for learning and forgetting in Drosophila. Neuron. 2012 May 10;74(3):530-42. doi: 10.1016/j.neuron.2012.04.007. PMID: 22578504; PMCID: PMC4083655.
  • Bauer PJ. Remembering the times of our lives: Memory in infancy and beyond. Lawrence Erlbaum Associates; Mahwah, NJ: 2007
  • Gravitz L. The forgotten part of memory. Nature. 2019 Jul;571(7766):S12-S14. doi: 10.1038/d41586-019-02211-5. PMID: 31341314.

Tämä teksti on tarkoitettu vain tiedoksi eikä se korvaa ammattilaisen konsultaatiota. Jos sinulla on kysyttävää, konsultoi asiantuntijaasi.