Semmelweis-reaktio: esi-isiltä peritty ennakkoluulo

Tiedätkö jonkun, joka kieltäytyy uskomasta johonkin, jos se on vastoin hänen voimassa olevia uskomuksiaan tai yhteiskunnallisesti vakiintunutta näkemystä? Tämä on todella yleinen kognitiivinen harha. Se on joustamaton näkökulma, jolla on ollut vakavia seurauksia kautta historian.
Semmelweis-reaktio: esi-isiltä peritty ennakkoluulo
Valeria Sabater

Kirjoittanut ja tarkastanut psykologi Valeria Sabater.

Viimeisin päivitys: 08 elokuuta, 2023

Tiede on jo vuosisatojen ajan taistellut tietämättömyyttä vastaan. Esimerkiksi Giordano Bruno oli filosofi, joka eli 1500-luvulla. Hän oli loistava tähtitieteilijä, joka uskalsi puolustaa Kopernikuksen ajatuksia. Tämän seurauksena hän vahvisti, että aurinko oli tähti, jonka ympärillä muut planeetat, kuten Maa, pyörivät.

Lisäksi hän totesi, että maailmankaikkeudessa täytyy olla miljoonia muita maailmoja ja että kaikessa tuossa laajuudessa täytyy olla enemmän elämän muotoja. Näitä ajatuksia pidettiin kuitenkin harhaoppisina. Bruno poltettiin lopulta roviolla. Michael Servetus kärsi saman kohtalon puolustaessaan teoriaansa keuhkojen verenkierrosta.

Historiamme sisältää lukemattomia suuria löytöjä, jotka alun perin jätettiin huomiotta tai joista rangaistiin jopa kuolemalla. Tämä taipumus hylätä uusia näkökulmia, koska ne ovat ristiriidassa jo vakiintuneiden uskomusten kanssa, on nimeltään Semmelweis-reaktio. Se on psykologinen todellisuus, jota aika tai nykyaika ei ole kyennyt poistamaan mielestämme.

Semmelweis-reaktio on päättelyvirhe, josta emme usein ole tietoisia.

Lähestulkoon kukaan ei pidä siitä, että hän lukee tai hänelle selitetään uusia lähestymistapoja, jotka ovat vastoin hänen jo olemassa olevia uskomuksiaan.

Varo Semmelweis-reaktiota

Semmelweis-reaktio on saanut alkunsa myös eräästä traagisesta hahmosta tieteen historiassa. Ignaz Semmelweis oli unkarilainen lääkäri, joka teki tärkeän löydön vuonna 1847. Hän havaitsi, että käsien pesu klooriliuoksella vähensi merkittävästi synnytyskuumeeseen liittyvää kuolleisuutta. Tämä yksinkertainen käytäntö esti sekä raskaana olevien naisten että vastasyntyneiden kuoleman.

Nykyään tunnemme tohtori Semmelweisin äitien pelastajana. Omana aikanaan hänet kuitenkin torjuttiin. Lisäksi hänet leimattiin huijariksi ja häntä pilkattiin. Hänen kollegansa pitivät erittäin huonona asiana sitä, että heidän katsottiin olevan vastuussa niin monien naisten ja heidän lastensa kuolemasta. Kuinka he saattoivat hyväksyä sen, että käsien desinfioimatta jättäminen oli syynä niin korkeaan kuolleisuuteen synnytysten yhteydessä?

Valitettavasti Semmelweis erotettiin virastaan, mikä johti hänet masennukseen ja alkoholismiin. Lääkäriyhteisön halveksuminen vei hänet psykiatriseen sairaalaan ja hän kuoli kaksi viikkoa hoidon aloittamisen jälkeen 47-vuotiaana. Hänen elämäntarinansa antoi nimen Semmelweis-reaktiolle.

Päättelyvirhe, joka estää edistymistä

Semmelweis-reaktio on lähes vaistomainen torjuminen, jonka teemme saadessamme tietoa, joka on ristiriidassa uskomuksiemme kanssa. Jo aiemmin päteviksi luokittelemiemme tieteellisten skeemojen kyseenalaistaminen uusia paradigmoja lukemalla tai meille selittämällä aiheuttaa meissä tyytymättömyyttä.

Vipin K. Guptan et al. suorittama tutkimus väittää, että Semmelweis-reaktio on esi-isiltä perimämme ennakkoluulo, harhakäsitys, joka on pitkään juurtunut ihmismieleen. Se tarkoittaa, että me kaikki pidämme mieluummin kiinni olemassa olevista uskomuksista ja teorioista emmekä pidä uusista ideoista, jotka ovat ristiriidassa sen kanssa, mitä olemme aina pitäneet itsestäänselvyytenä.

Itse asiassa, jos katsomme taaksepäin menneisyyteen, näemme, että kaiken tieteellisen kehityksen on täytynyt taistella skeptisyyttä vastaan. Se tapahtui Albert Einsteinille suhteellisuusteoriansa kanssa ja jopa Steve Jobsille, kun hän loi Applen. Heidän ideansa ja edistyksensä olivat kritiikin ja lukuisten epäilyjen kohteena. Mutta nykyään kukaan ei enää kyseenalaista heidän vallankumouksellisia ideoitaan.

Psykologinen ilmiö, joka on tyypillinen joustamattomalle mielelle

Saatat ajatella, että Semmelweis-reaktiolla on olemassaolonsa syynsä ja tarkoituksensa. Emmehän me voi hyväksyä jokaista uutta suuntausta, joka on ristiriidassa olemassa olevien teorioiden kanssa. Mitä esimerkiksi tapahtuisi, jos joku keksisi miten matkustetaan ajassa? Tai entä jos kehitettäisiin lääke, joka hidastaa ikääntymistä?

Skeptisyys on normaali ja toivottava reaktio kohdatessaan uutta ja ristiriitaista tietoa. Meidän kaikkien on kehitettävä joustavaa ja avointa, mutta myös kriittistä ajattelua. Tämän avulla voimme analysoida, vertailla ja luoda omia mielipiteitämme saamistamme tiedoista.

Semmelweis-reaktion ongelmana on, että sen sijaan, että olisimme avoimia uusille ideoille, hylkäämme ne heti alkuunsa. Se on psykologinen ilmiö, joka jättää huomiotta, estää ja rankaisee kaikkia uusia paradigmoja, jotka uhkaavat olemassa olevia uskomuksiamme.

Ignaz Semmelweis ei saanut lääkäreitä desinfioimaan käsiään ruumiinavausten jälkeen ja ennen synnyttävien naisten hoitoa. Louis Pasteur lopulta juurrutti tiedeyhteisöön tavan suorittaa perushygienia- ja desinfiointitehtäviä sairauksien ehkäisemiseksi.

Semmelweis-reaktio ei anna meidän avautua uusille ideoille.
Utelias, avoin ja joustava mieli sammuttaa Semmelweis-reaktion.

Kuinka voimme suojautua tältä reaktiolta?

Tutkijat valittavat usein sitä tosiasiaa, että monet tieteelliset tutkimukset hylätään eikä niitä julkaista, koska niiden ehdotukset ovat vastoin tiettyjä ideologioita, uskomuksia ja jopa etuja. Semmelweis-reaktio saattaa estää monia innovatiivisia ideoita parantamasta elämänlaatuamme ja edistämästä kehitystä.

Tämä inhimillinen taipumus on nyt täynnä taloudellisia ja jopa poliittisia etuja. Meidän on yritettävä välttää vahvistamasta tätä harhaa ja virheellistä päättelyä. Ja me voimme tehdä sen olemalla siitä tietoisia. Meidän on yksinkertaisesti omaksuttava avoimempia, uteliaampia, joustavampia ja myös kriittisempiä henkisiä lähestymistapoja.

Lopuksi, meidän tulee yrittää välttää seinien pystyttämistä uusien tietovirtojen eteen. Meidän pitäisi ensin analysoida, mitä eteemme tulee, hylkäämättä sitä vain siksi, että se on ristiriitaista. Jos voimme sietää näitä epämukavia tuntemuksia ja avata oven uteliaisuudelle, pystymme rikastumaan sekä henkilökohtaisella että älyllisellä tasolla. Tämä olisi tietenkin erittäin arvokasta.


Kaikki lainatut lähteet tarkistettiin perusteellisesti tiimimme toimesta varmistaaksemme niiden laadun, luotettavuuden, ajantasaisuuden ja pätevyyden. Tämän artikkelin bibliografia katsottiin luotettavaksi ja akateemisesti tai tieteellisesti tarkaksi.


  • Gupta VK, Saini C, Oberoi M, Kalra G, Nasir MI. Semmelweis Reflex: An Age-Old Prejudice. World Neurosurg. 2020 Apr;136:e119-e125. doi: 10.1016/j.wneu.2019.12.012. Epub 2019 Dec 16. PMID: 31837492.

Tämä teksti on tarkoitettu vain tiedoksi eikä se korvaa ammattilaisen konsultaatiota. Jos sinulla on kysyttävää, konsultoi asiantuntijaasi.