Lapsuuden kokemukset muuttavat aivoja

Lapsuuden kokemukset syövyttävät muistikuvia aivoihin. Neurotiede on havainnut, että se, mitä tapahtuu lapsuuden aikana, voi muodostaa koko loppuelämän säilyviä arpia.
Lapsuuden kokemukset muuttavat aivoja

Viimeisin päivitys: 24 heinäkuu, 2021

Asiantuntijat ovat usein väittäneet, että lapsuuden kokemuksilla on tärkeä vaikutus loppuelämäänne. Nykyään neurotiede vahvistaa tämän tosiasian.

Isabel Pérez-Otaño on tutkija neurotieteiden instituutissa UMH-CSIC Alicantessa (Espanja). Hän väittää, että lapsuuden kokemukset jättävät jäljen loppuelämäämme. Hän toteaa lisäksi, että vaikka joitain näkökohtia muutetaankin ajan myötä, nämä ensimmäiset kokemukset antavat pitkäaikaisia vaikutteita.

Pérez-Otaño toteaa, että alkuvuodet, murrosikään asti, ovat kriittinen vaihe aivojen kehityksessä. Lapsuuden kokemukset ovat kuitenkin vielä ratkaisevampia. Tämä johtuu siitä, että aivot ovat kuin tietokone ilman ohjelmistoa. Jokainen kokemus esittelee uuden ohjelmiston ja määrittää sen toiminnan.

“Tämä on yksi tieteellisistä ja sosiaalisista haasteista tällä hetkellä, koska samalla tavalla kuin kehittyvät aivot pystyvät oppimaan, ne ovat myös paljon herkemmät negatiivisille ärsykkeille, jotka voivat johtua väärinkohtelusta, huomion puutteesta tai huonosta ravitsemuksesta.”

 -Isabel Pérez-Otaño

 

Lapsuuden kokemukset voivat muuttaa aivoja

Peréz-Otaño huomauttaa, että aivojen olennaiset ominaisuudet ovat plastisuus ja kyky käsitellä tietoa. Plastisuus on yleisempää ensimmäisinä elinvuosina murrosikään saakka. Siksi lapsuuden kokemukset, jopa ne, jotka eivät tunnu niin tärkeiltä, muokkaavat aivoja. Toisin sanoen ensimmäisten elinvuosien aikana aivot ovat herkemmät kokemusten muokkaamiselle.

Meille syntyy monia synaptisia yhteyksiä. Nämä ovat neuronien välisiä yhteyksiä. Varhaisessa elämässä niitä muodostuu paljon enemmän, ja ne muuttuvat kun hankimme uusia kokemuksia.

Jos tietyt kokemukset toistuvat uudelleen ja uudelleen, nämä neuronit vahvistuvat ja säilyvät. Toisaalta synaptiset yhteydet katoavat, jos kokemukset eivät toistu. Tästä syystä, vaikka geneettinen perusta on tärkeä, niin on myös ympäristö. Lisäksi mikä tahansa negatiivinen kokemus on paljon vahingollisempi persoonallisuudelle, kun se tapahtuu muutaman ensimmäisen elämänvuoden aikana.

Lapsuuden kokemukset vaikuttavat aikuiselämäänkin.

Huonot lapsuuden kokemukset

Huono kohtelu, hyväksikäyttö ja osittainen tai täydellinen hylkääminen ovat erittäin kielteisiä kokemuksia jokaiselle lapselle. Neurotieteellisessä mielessä ne edustavat jatkuvaa altistumista stressille. Tämä ei kuitenkaan välttämättä ole negatiivinen asia, jos se koskee tiettyä tapahtumaa. Tämä johtuu siitä, että lapsi voi rakentaa riittävät vastaukset vaikeuksien kohtaamiseksi. Sitten he voivat voittaa sen.

Mutta jos lapsella on toistuvia negatiivisia kokemuksia lapsuudessa, se on sitten toinen juttu. Näissä tapauksissa ne luovat jatkuvan mallin. Tämä tekee ihmisestä yleensä herkemmän stressille aikuiselämässä. Nämä ihmiset ovat myös vähemmän empaattisia. Lisäksi heillä on vähemmän sosiaalisia taitoja.

Pérez-Otaño testasi teoriaansa hiiriryhmän kanssa. Hän vahvisti, että stressi ja erilaiset puutteet vaikuttivat kielteisesti nuorten hiirten aivoihin. Muissa tutkimuksissa päädyttiin samoihin johtopäätöksiin. Mainitsemme muutaman niistä alla.

Stressi ja nuoret aivot

CNRS:n sekä Pierre ja Marie Curie -yliopiston tutkijat tekivät tutkimuksen stressaaville tilanteille alttiiden nuorten hiirten kanssa. He sijoittivat jyrsijät ympäristöön, jossa oli hallitseva hyökkääjä. He altistivat nuorimmat hiiret sosiaalisen tappion mallille.

Tutkijat havaitsivat, että hiiret, jotka olivat alttiina tälle tilanteelle, kehittivät kroonista ahdistusta. Ne osoittivat myös lisääntynyttä sosiaalista vetäytyneisyyttä. Hyökkääjät välttivät sosiaalisia yhteyksiä ikäisensä kanssa. Lisäksi ne olivat masentuneita.

Johns Hopkinsin yliopisto teki samanlaisen tutkimuksen. Tässä tutkimuksessa tutkijat altistivat murrosikäiset hiiret jatkuvalle stressille. He havaitsivat, että stressi vaikutti yhden tietyn hiiren henkiseen toimintaan ja psykiatriseen sairauteen liittyvän geenin ilmentymiseen. Tämän seurauksena hiiristä tuli alttiimpia aivoihin liittyvien häiriöiden kehittymiselle.

 

Näiden tulosten perusteella voimme päätellä, että lapsuuden kokemukset ovat ratkaisevia. Alkuvuosien stressi ja erilaiset puutteet tekevät yksilöstä alttiimman mielenterveyshäiriöille. Lisäksi ne rajoittavat hänen psykologista kehitystään.

Lapset ja nuoret tarvitsevat aikuisten hyväksyntää rakastavalla tavalla. Lisäksi he tarvitsevat ohjausta jotta he näkevät, että heidän virheensä ovat terve ja normaali osa heidän kehitystään. Hyväksikäyttö, välinpitämättömyys tai vieraantuminen jättävät arvet, jotka eivät koskaan häviä.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Toivon juurruttaminen lapsiin
Mielen IhmeetLue se täällä Mielen Ihmeet
Toivon juurruttaminen lapsiin

On tärkeää juurruttaa toivoa meidän pikkuisiimme. Meidän pitäisi rohkaista sitä, koska se on arvo, jota ei pitäisi ikinä hukata.



  • Vega-Arce, M., & Núñez-Ulloa, G. (2017). Experiencias Adversas en la Infancia: Revisión de su impacto en niños de 0 a 5 años. Enfermería universitaria, 14(2), 124-130.