Haukottelu jäähdyttää aivoja

17.1.2020
Miksi me haukottelemme? Liittyykö se mitenkään terveyteemme? Neurotieteilijä Raquel Marin tarjoaa yleiskatsauksen haukottelun merkityksestä.

Tutkijat arvioivat, että normaaleissa olosuhteissa ihminen haukottelee keskimäärin 28 kertaa päivässä. Tähän näennäisen tarpeettomaan ja usein hallitsemattomaan toimintoon kuluu siis arviolta neljä minuuttia päivästä. Haukottelemme koko elämämme ajan, alkaen viidennestä raskausviikosta elämämme viimeisiin päiviin saakka. Tietyissä tilanteissa on epäkohteliasta haukotella. Haukottelu on kuitenkin välttämätöntä terveydelle, sillä haukottelu jäähdyttää aivoja, monien muiden asioiden lisäksi.

Miksi me haukottelemme?

Yhdistät haukottelun luultavasti väsymykseen tai tylsistymiseen, mutta tämä on vain osa totuutta. Myös sikiöt haukottelevat, kuten myös useimmat selkärankaiset (kalat, matelijat, linnut ja nisäkkäät).

Monissa kulttuureissa julkista haukottelua pidetään epäkohteliaana. Kaikki kuitenkin tekevät sitä, jopa hyvin sivistyneet ihmiset. Haukottelu voi lisäksi olla erittäin tarttuvaa. Riittää kun näkee jonkun haukottelevan välittömässä läheisyydessä, niin ihminen tuntee pakonomaista tarvetta tehdä saman.

Haukottelu on välttämätöntä aivojen terveydelle. Se osallistuu aivojen kehitykseen ja toimintaan läpi elämämme.

Haukottelu jäähdyttää aivoja

Sikiön haukottelu edistää aivojen kehitystä

Kuten yllä mainitsimme, jopa syntymättömät vauvat haukottelevat. Haukottelu alkaa suunnilleen raskausviikolla 20 ja jatkuu läpi elämän.

Kohdussa olevat vauvat eivät haukottele luonnollisestikaan kyllästymisen tai väsymyksen takia. Tässä vaiheessa kehitystä haukottelu edistää aivojen järjestäytynyttä kehitystä. Monet tutkimukset osoittavat haukottelun olevan merkki siitä, että aivot ja lihasten liikkeitä säätelevät ääreishermot kehittyvät oikein.

Sikiön haukottelu on niin tärkeää, että sen puuttuminen voi olla merkki hermoston toimintahäiriöstä.

Syntymän jälkeen aivot tarvitsevat haukottelua useita kertoja päivässä.

Haukottelu auttaa keskittymään

Usein uskotaan, että ihmiset haukottelevat saadakseen enemmän happea aivoille. Tämä teoria ei kuitenkaan ole vedenpitävä hengitämmehän me jatkuvasti päivin ja öin suun ja nenän kautta, eikä se liity suoraan aivojen hapetukseen.

Aivosolujen happivarat kulkeutuvat periaatteessa verisuoniston kautta, jotka liittyvät aivoihin. Jos haukottelun tarkoitus olisi aivojen hapetus, niin miksi me emme tunne tarvetta haukotella enemmän silloin kun pidätämme hengitystämme? Tai kun olemme huonohappisissa tiloissa?

Tämä selitys ei siis kestä lähempää tarkastelua. Viimeisimmät teoriat ehdottavat, että haukottelu mahdollistaisi siirtymisen hermoverkon spontaanista perustoiminnasta täyden keskittymisen ”asetukselle”. Walunskin (2014) mukaan haukottelu lisää aivojen nesteen määrää, mikä lisää monimutkaisemmissa tehtävissä tarvittavaa keskittymiskykyä ja huomiota. Toisin sanoen haukottelu auttaa jollakin tavalla siirtymään tehtävästä toiseen ja keskittymään täysillä.

Toiset tutkimukset ehdottavat, että haukottelu jäähdyttää aivoja auttamalla lämpötilan säätelyssä.

Haukottelu jäähdyttää aivoja

Kokeile tätä Albanian yliopiston tutkijoiden kehittämää testiä. Sen tekemiseksi tarvitset muita ihmisiä ympärillesi haukottelemaan.

Aseta kylmäpakkaus otsallesi (varo ettei liian kylmä pakkaus vauroita ihoasi). Syy, miksi kylmäpakkaus tulee asettaa juuri otsalle on se, että otsalla on enemmän viilennyksestä vastaavia hikirauhasia kuin muissa kehonosissa.

Kylmäpakkaus otsalla tarve haukotella muiden ihmisten haukotellessa saattaa vähentyä viisinkertaisesti. Jos sen sijaan asetat otsallesi lämpöpakkauksen, tarve haukotella ei vähene.

Tämä koe osoittaa sen, että otsan viilentäminen auttaisi jäähdyttämään aivoja ja lopettamaan tarttuvan haukottelun. Voit myös koittaa hengittää voimakkaasti nenän kautta lisätäksesi jäähdytystä. Sekin saattaa toimia.

Haukottelun aikana lisääntynyt ventilaatio auttaa laskemaan aivojen lämpötilaa. Unenpuute ja psyykkinen uupumus paljon ajattelutyötä vaativien tehtävien jälkeen nostavat aivojen lämpötilaa. Tästä syystä haukottelu lisääntyy herätessä ja nukkumaan mennessä tai aivoja rasittavien tehtävien jälkeen. Vaikka suurin osa ihmisistä edelleen pitää haukottelua epäkohteliaana tietyissä tilanteissa, se on normaali ja tarpeellinen refleksi.

Haukottelu lisääntyy ajattelutyötä vaativien tehtävien jälkeen

Normaalia runsaampi haukottelu voi olla merkki aivosairauksista

Olemme puhuneet siitä, kuinka haukottelu on yleisesti ottaen hyvä asia. Liiallinen haukottelu voi kuitenkin olla sairauden oire. Mikä on liiallista haukottelua? Haukottelu yli kolme kertaa joka viidentoista minuutin välein jatkuvasti.

Aivohalvauksista, MS-taudista, Parkinsonin taudista, migreeneistä, aivokasvaimista, kallon sisäisen paineen kohoamisesta, kroonisesta unettomuudesta ja epilepsiasta kärsivillä ihmisillä on taipumusta haukotella paljon normaalia enemmän. Parkinsonin taudin kohdalla jatkuva ja liiallinen haukottelu on yksi sairauden oireista.

Jos haukottelet yhtenä päivänä enemmän kuin normaalisti, ei ole syytä huoleen. Aivosi saattavat olla väsyneet ja tarvitsevat jäähdytystä. Muista, että haukottelu on hyvin normaalia.

Yksi mahdollinen liiallisen haukottelun syy on tiettyjen lääkkeiden, kuten masennuslääkkeiden, opioidien tai rauhoittavien lääkkeiden käyttö. Liiallinen kofeiinin nauttiminen voi myös saada haukottelemaan normaalia tiheämmin.

Jos tämän artikkelin lukeminen sai sinut haukottelemaan, hyvä juttu! Se tarkoittaa sitä, että aihe herätti kiinnostuksesi ja tehosti aivojesi toimintaa. Haukottele pois!