7 tapaa tuottaa uusia hermosoluja läpi elämän

12.10.2019
Aivomme voivat tuottaa uusia hermosoluja koko elämämme ajan. Espanjalainen neurotieteilijä Raquel Marín listaa seuraavaksi joitakin loistavia tapoja tämän upean kapasiteetin parantamiseksi.

Monet ihmiset ajattelevat, että hermosoluja menetetään iän myötä korjaamattomasti ja peruuttamattomasti eikä uusia hermosoluja enää synny, mutta onneksi tämä katastrofaaliselta vaikuttava tilanne ei ole kuitenkaan täysin totta.

Neurogeneesi eli uusien hermosolujen muodostuminen jatkuu aivoissa myös vanhuudessa ja erityisesti hippokampuksen alueella, joka osallistuu muun muassa muistiin ja oppimiseen. Muodostumisensa jälkeen nämä uudet hermosolut liittyvät normaalisti muiden hermosolujen toimintaan.

Uusien hermosolujen muodostuminen vaikuttaa suotuisasti huomiokykyyn, muistiin, oppimiskykyyn, motivaatioon, tunteisiin ja pelon ehdollistamiseen.

Mikä on tätä vieläkin parempaa, lukuisat tieteelliset tutkimukset viittaavat siihen, että tiettyjen elämäntapojen avulla on mahdollista sekä tuottaa uusia hermosoluja että nuorentaa aivoja. Raquel Marín listaa tässä artikkelissa 7 loistavaa tapaa tuottaa uusia hermosoluja.

1. Opi soittamaan instrumenttia

Musiikki ja musiikki-instrumentin soittaminen nopeuttavat sekä aivojen toimintaa että parantavat oppimiskykyä. Tässä tapauksessa sinun ei onneksi tarvitse olla virtuoosi! Yksinkertaisesti niin taktiilisen kuin kuulo- ja tuntoaistin aktiivisuuden, loogisuuden, analyyttisyyden ja liikkeiden yhdistelmä musiikin rytmiä seuraamalla tuottaa aivoissa eri alueiden synkronoitua yhteistyötä.

Musiikki voi vaikuttaa aivoihimme tavoilla, joita emme uskoneet edes olevan olemassakaan

Soittamaan oppiminen on aivoille kuin voimistelua. Kun käytännöllinen puoli yhdistyy luovaan puoleen, keskipitkällä aikavälillä ongelmanratkaisukyky parantuu, jolloin myös muistot ja oppiminen tallentuvat aivoihin paljon tehokkaammin.

Musiikki-instrumentin soittaminen voi jopa lisätä älyllistä suhdetta lapsen esikouluiässä. Esikoululaisilla suoritetun tutkimuksen mukaan pianoa soittamaan oppineiden oppilaiden keskuudessa lasten älykkyysosamäärä eli ÄO nousi merkittävämmin verrattuna niihin lapsiin, jotka eivät käyneet pianotunneilla.

Kuten voimme huomata, musiikin soittaminen missä tahansa elämänvaiheessa tuottaa uskomattomia hyötyjä myös hermosolujemme ja aivotoimintamme kannalta!

2. Anna aivoillesi happea

Aerobiseksi liikunnaksi katsotaan esimerkiksi sellainen liikunta, jossa kävellään reippaasti, juostaan, tanssitaan, uidaan tai poljetaan pyörällä. Tämäntyyppinen harjoittelu edistää uusien hermosolujen syntyä etenkin oppimiskyvyn parantamiseksi. Lisäksi aerobinen liikunta auttaa parantamaan verenkiertoa, joka on erityisen laajaa aivoissa, jolloin jo olemassa olevat verisuonet vahvistuvat ja jopa uusia verisuonia voi muodostua.

Optimaalisen verisuonten uudismuodostuksen tuloksena sekä ravinteiden ja hapen kulkeutuminen aivosoluihin että neurogeneesi tehostuvat.

Tässä mielessä tuore tieteellinen tutkimus aerobista liikuntaa harrastaneista ihmisistä on osoittanut, että 3 kuukauden kuluttua harjoittelun alkamisesta hapettuminen parantui joissakin niissä aivojen osissa, missä ikääntyminen alkaa näkyä ensimmäisenä. Koehenkilöt pärjäsivät paremmin myös muistitesteissä ja kaiken lisäksi hermosolujen määrä kasvoi näillä aivojen alueilla, mikä taas osoittaa, että aivot pysyivät nuorempina.

3. Jalkojen liikuttaminen

Useat eläimillä tehdyt tutkimukset ovat osoittaneet, että juoksupyörässä juoksevilla eläimillä jalkojen liikuttaminen lisäsi hermosolujen neurogeneesiä muistin ja oppimisen alueilla, siinä missä tätä vaikutusta ei taas havaittu niillä eläimillä, jotka eivät liikkuneet.

Mitä enemmän liikutamme jalkojamme, sitä enemmän hermosoluja syntyy, eli toisin sanoen; mitä pidempi kävelymatka on, sitä enemmän neurogeneesiä oppimisen ja muistin alueilla tapahtuu. Tässä on paljon järkeä, jos otamme huomioon, että kävelemisen aikana aivomme stimuloivat uusien ympäristöjen tutkimista, joka taas auttaa suunnistamisessa ja paikkojen tunnistamisessa.

Kävely auttaa tuottamaan hermosoluja.

Viimeaikaiset tutkimukset ovat osoittaneet, että uusien paikkojen etsiminen ja uusien esineiden löytäminen vähentävät Alzheimerin taudin riskiä ja parantavat muistia. Näin ollen erinomainen keino uusien hermosolujen tuottamiseen on käveleminen itselle tuntemattomiin paikkoihin. Poikkea siis rutiinista ja yllätä aivosi uusilla asioilla ja paikoilla!

Päinvastoin taas tilanteissa, joissa jalkojen liikkuvuutta vähennetään, laskee myös uusien hermosolujen muodostuminen. Tutkimuksissa on osoitettu, että esimerkiksi kuukausia painottomassa tilassa viettävillä astronauteilla ja liikuntarajoitteisilla tai alaraajoista halvaantuneilla ihmisillä neurogeneesi vähentyi jopa 70 prosentilla. Näille ihmisille löytyy kuitenkin muita vaihtoehtoja uusien hermosolujen tuottamiseen, esimerkiksi meditaation harjoittaminen.

4. Mielen ja kehon harjoitukset

Meditaation, joogan, taijin ja mindfullnesin harjoittamiseen kuuluu tärkeänä osana ajatusten ja käyttäytymiskuvioiden luonnollisen kulun oppia, eikä siihen välttämättä tarvitse lisätä emotionaalista komponenttia. Mielen ja kehon harjoitukset auttavat sekä stimuloimaan hermoston aktiivisuutta aivojen eri osa-alueilla että edistävät muistitoimintoja, joita tarvitaan tehtävien suorittamiseen ja päätöksentekoon.

Päivittäinen zen-meditaation, mindfullnesin tai joogan harjoittaminen muuttaa hermopiirejä jo muutaman kuukauden jälkeen, jolloin aivojen muisti- ja tunteidenhallinta-alueilla havaitaan harmaan aineen määrän lisääntymistä.

Mielen ja kehon harjoitukset parantavat myös syvempää hengitystä, josta on valtavasti hyötyä myös aivoillemme, sillä tämä elin todella himoitsee happea.

5. Syö kaikkia aivojasi varten

Kuten neurotieteilijä Marínin laatimassa artikkelissa ”Aivot rakastavat rasvaa” todetaan, Omega-3 -rasvahapot ovat välttämättömiä aivoille. Lisäksi näitä rasvahappoja kertyy aivojen muistiin ja oppimiseen liittyville alueille, kuten aivokuoreen ja hippokampukseen. Aivot eivät kuitenkaan itse tuota juuri ollenkaan Omega-3 -rasvahappoja, sillä niistä ei löydy sellaisia metabolismin elementtejä, joita keho tarvitsee kyseisten rasvahappojen valmistukseen. Toisin sanoen Omega-3 -rasvahappojen lisääminen ruokavalioon on välttämätöntä.

Monet tieteelliset tutkimukset ovat osoittaneet, että riittävä Omega-3 -rasvahappojen nauttiminen ei pelkästään vähennä hermosolujen kuolemaa, vaan lisää myös niiden muodostumista. Jotakin vastaavaa tapahtuu myös mielialassa. Kun Omega-3 -rasvahappojen pitoisuudet ovat alhaisia, altistuminen masennukselle ja mielialan laskemiselle on suurempi ja tämä voi lisätä jopa itsemurhan riskiä.

Toisaalta runsaasti kuitua, maitohappoja sekä riittävät määrät vihanneksia ja hedelmiä sisältävät ruokavaliot auttavat ylläpitämään suoliston ja sitä asuttavien mikro-organismien hyvinvointia, jotka taas muodostavat ”toiset ja kolmannet aivomme”.

Tutkimukset viittaavat siihen, että oikeiden mikro-organismien asuttama suolisto kasvattaa niiden molekyylien määrää, joita tarvitaan aivojen neurogeneesin edistämiseksi. Älä siis unohda tärkeitä rasvahappoja ja kuituja uusien hermosolujen tuottamiseksi!

6. Kirjoita kirja

Vuonna 2018 julkaistussa luovien kirjoittajien aivojen volyymia mittaavassa tutkimuksessa on osoitettu, että näillä kirjallisuudelle omistautuneilta ihmisiltä löytyi enemmän harmaata ainetta (toisin sanoen heiltä löytyi enemmän hermosoluja) niiltä aivojen alueilta, jotka kontrolloivat julkaisemattomiin teksteihin tarvittavien ideoiden syntyä, järjestämistä ja arviointia.

Lisäksi luovassa kirjoittamisessa harjoitetaan pitkäaikaiseen muistiin liittyviä tehtäviä. Meidän kannattaisi siis ottaa Marínista oppia, sillä hän ei ole kirjoittanut pelkästään yhtä vaan jo kaksi aiheeseen erikoistunutta kirjaa!

Luova kirjoittaminen kasvattaa todistetusti aivojen harmaan aineen määrää

7. Kehitä luovuuttasi

Jos luova kirjoittaminen ei ole sinun juttusi, on varsin todennäköistä, että jokin muu luova toiminta, kuten plastiset tai esittävät taiteet sekä yleisesti ottaen kaikki luovuutta edistävät harrastukset voivat tuottaa uusia hermosoluja.

Luovuus on yksi niistä toiminnoista, johon aivot eniten kohdistavat energiaansa ja joka niitä eniten stimuloi. Luovuus onkin osa meidän intiimiä ihmisluontoamme.

Miten innoittavaa on tieto siitä, että lukiessamme tätä Marínin kirjoittamaa artikkelia esimerkiksi musiikin tahdissa tai kävellessämme olemme todennäköisesti kyenneet myötävaikuttamaan joidenkin uusien hermosolujen syntyyn aivoissamme!