Vanhusten hyvinvointi: mitkä asiat siihen vaikuttavat?

30.5.2019

Viime vuosikymmenten aikana maailma on todella koukuttunut ihmisten fyysiseen hyvinvointiin. Sairauksia ja niiden parannuskeinoja tutkitaan. Vaikka meillä on vielä paljon opittavaa, tieteen ja lääketieteen edistysaskeleiden ansiosta keskimääräinen elinajan odote on kasvanut merkittävästi viime vuosisadan aikana.

Kaiken tämän edistyksen keskellä olemme kuitenkin unohtaneet jotain todella tärkeää: vanhusten hyvinvoinnin. Kun kerran elämme kauemmin, eivätkö saamamme lisävuodet tulisi olla laatuaikaa? Lue seuraavaksi miten voit varmistaa parhaan mahdollisen mielenterveyden tässä elämänvaiheessa.

”Ikääntyminen on yhä ainoa keino elää kauemmin.”

-Charles Augustin Sainte-Beuve-

Vanhusten hyvinvointi: itsehyväksynnän ja itsenäisyyden merkitys

Eräs keskeinen tekijä vanhusten hyvinvoinnille on itsehyväksyntä. Mutta mitä se tarkalleen ottaen tarkoittaa? Itsehyväksyntä on omien positiivisten ja negatiivisten näkökulmien tietoa ja hyväksymistä. Positiivinen asenne omaan itseensä on tärkeää. Mielenterveys voi paremmin kun pystyy näkemään itsensä myönteisessä valossa.

Vanhukset, joilla on heikko itsehyväksyntä, ovat taipuvaisia tyytymättömyyteen itseään kohtaan. He haluavat olla jotain muuta kuin mitä ovat. He suhtautuvat menneisyyteen kielteisesti ja jahkailevat miten asiat olisivat voineet mennä. Mutta itsensä hyväksyvät vanhukset hyväksyvät myös menneisyytensä.

vanhus-pohtii

Itsenäisyys on tärkeässä asemassa vanhusten terveydessä ja onnellisuudessa. Kun puhumme itsenäisyydestä, tarkoitamme kykyä toimia omien arvojensa mukaisesti. Itsenäisyyden avulla vanhukset voivat sietää sosiaalista painetta ja ovat vähemmän riippuvaisia muista päätöksiä tehdessään.

”Nuorta miestä pidetään onnellisena, mutta ennemminkin sitä on vanha mies, joka on elänyt hyvän elämän.”

-Epicurus-

Katse tulevaisuuteen

Päämäärät ja tavoitteet antavat elämällesi merkityksen. Tiettyyn ikään päästyäsi saat motivaatiota jatkaa eteenpäin kun tavoittelet niitä asioita, jotka antavat elämällesi tarkoituksen. Se auttaa myös selviytymään elämän velvollisuuksista ja haasteista.

Puhuttaessa elämän tarkoituksesta, on olemassa toinenkin vanhuksen hyvinvointiin vaikuttava tekijä: henkilökohtainen kasvu. Tämä käsittää avoimuuden uusia kokemuksia kohtaan ja myönteisten luonteenpiirteiden kehittämisen. Se tarkoittaa toisin sanoen kykyä kasvaa ja jatkaa itsensä kehittämistä. Tämä onnistuu kun haastamme itsemme ja asetamme uusia tavoitteita.

Kasvamisen halu tarkoittaa sitä, että ajattelet tulevaisuutta. Lisäksi se motivoi sinua kehittämään uusia asenteita ja taitoja. Kasvamisen halun toinen hyvä puoli on se, että se ehkäisee jo opittujen taitojesi rappeutumista. Itse asiassa se motivoi sinua jalostamaan taitojasi.

”Kun minulle sanotaan, että olen liian vanha tehdäkseni jotain, kokeilen sitä samantien.”

-Pablo Picasso-

Vanhusten hyvinvointi-elämänhallinta

Ihmissuhteet ja hallinnan tunne elämästä

Lopuksi sanottakoon, että on kaksi muutakin vanhusten hyvinvointiin vaikuttavia tekijöitä. Ne liittyvät molemmat henkilön ympäristöön. Ensimmäinen on positiiviset suhteet muihin ihmisiin, ja toinen on oman ympäristön hallinta.

Vakaat, läheiset ja tyydyttävät ihmissuhteet – ja kaikki muu hyvä, mitä siihen kuuluu – on korvaamattoman tärkeää hyvässä sosiaalisessa verkostossa ja tässä elämänvaiheessa. Vanhusten hyvinvointi nojaa tähän hyvinkin paljon. Itse asiassa vahvan sosiaalisen verkoston omaavat ihmiset ovat yleensä hyvin empaattisia, ja he myös välittävät muiden hyvinvoinnista. Heillä on taipumus luottaa ihmisiin, ja heidät nähdään hyvin lämpiminä ja avoimina. Kaikki tämä helpottaa vahvojen ja kestävien ihmissuhteiden solmimista ja säilyttämistä.

Loppujen lopuksi vanhusten tulee säilyttää jonkinasteinen hallinta omasta ympäristöstään. Oleellista on elämänhallinta, eli kontrolli siitä millaista elämäsi on. Ihmiset, jotka tuntevat että heillä on myönteinen vaikutus ympäristöönsä, ovat varmempia ja onnellisempia.