Sosiaalinen tuki: hyvinvointimme lähtökohta

· 15.7.2017

Olemme kaikki käyneet läpi vaikeita tilanteita, joissa olemme tarvinneet rakkaimpiamme jatkaaksemme eteenpäin. Sosiaalinen tuki pelaa usein ”kainalosauvan” roolia, sillä se auttaa meitä pysymään pystyssä. Lisäksi se estää meitä kaatumasta, kun koitamme ottaa taas askelia eteenpäin.

On selvää, että tarvitsemme sosiaalista tukea päivittäisessä elämässämme. On tärkeää tietää voivansa luottaa ihmisiin, jotka tarjoavat meille suurta lohtua. Itse asiassa, alamme viestiä ja rakentaa ihmissuhteita jo hyvin varhain. Emme tiedä syitä, jotka johtavat aktiiviseen tarpeeseen saada muilta rakkautta ja ymmärrystä. Miksi näin?

“Ei ole olemassa ongelmia, joita emme voisi selvittää yhdessä, ja vain muutamia voimme selvittää yksin.”

-Lyndon Baines Johnson-

Mitä on sosiaalinen tuki?

Intuitiivisesti voisimme ajatella sosiaalisen tuen määrittyvän sosiaalisten suhteidemme määrällä. Mutta kun ajattelemme asiaa tarkemmin, sosiaalisten suhteiden yhteys kuulostaa vastauksena liiankin yksinkertaiselta, eikö? Myös se kenen kanssa luomme suhteita on merkittävää. Ovatko he perheenjäseniämme, työtovereita, jne. Meillä alkaa olla jo jonkin verran tietoa, mutta jotakin tuntuu vielä puuttuvan.

ystävät juovat teetä

Mitä jos lisäisimme mukaan sosiaalisen verkostomme edut? Käsite alkaa ottaa mielenkiintoisia käännöksiä, eikö? Itse asiassa, sosiaalinen tuki on kaikkea tätä. Se sisältää ihmissuhteidemme määrän, laadun ja ominaispiirteet. Lisäksi, se on sidoksissa myös siihen, kuinka yksilö itse kokee asian. Seuraavat seikat vaikuttavat sosiaaliseen tukeen:

  • Läheisyyden tai intiimiyden tunne
  • Tuen lähde: ystävät, ammattiauttajat, perheenjäsenet, sosiaaliset ja uskonnolliset järjestöt, jne.
  • Tuen tyyppi.
  • Saadun tuen määrä. 
  • Yksilön näkökanta tukeen: arvoaste, jonka mukaan katsomme riittävien ja asianmukaisten ihmissuhteiden meille tarjoamaa tukea.

“Lopulta, emme muista vihollisemme sanoja, vaan ystäviemme hiljaisuuden.”

-Martin Luther King Jr.-

Kuinka sosiaalinen tuki vaikuttaa meihin psykologisesti?

Hyvä sosiaalinen verkosto auttaa meitä hallitsemaan psykologista terveyttämme. Sen on osoitettu olevan suojaava tekijä stressitilanteissa. Sosiaalinen tuki vähentää stressin kielteisiä vaikutuksia terveyteen, niin henkisesti kuin fyysisestikin. Mutta miten sosiaalinen tuki vaikuttaa psykologiseen terveyteemme?

sosiaalinen tuki

Neuvot joita saamme meille tärkeiltä ihmisiltä, voivat vaikuttaa arviointiin jota teemme meneillään olevassa tilanteessa. Toisaalta, itsetuntomme ja itsehillintämme voivat lisääntyä tunteiden tukemisen ansiosta, jota rakkaamme tarjoavat meille. Näin voimme vahvistaa itseämme ja kohdata kaiken, mikä tulee tiellemme.

Jos sosiaalinen tukiverkostomme auttaa säätelemään psyykkisiä reaktioitamme ja vahvistaa meitä reagoidessamme konflikteihin, se auttaa myös kohtaamaan ne paremmin. Lisäksi, se vahvistaa sosiaalista kasvuamme.

On kuitenkin olemassa myös tilanteita, joissa sosiaalinen verkosto sinällään on ahdistuneisuuden ja stressin lähde. Tätä tapahtuu, kun verkostomme ihmiset käyttäytyvät ylisuojelevalla tavalla. Tällöin he saattavat estää puolustusmekanismejamme elämämme eri tilanteissa.

Sosiaalinen tuki ja kroonisten sairauksien kehitys

Krooniset sairaudet ovat stressaavia sekä niistä kärsiville ihmisille että heidän omaisilleen. Esimerkiksi aivovaurion vaikutuksia läheisiin on tutkittu. Yleensä elämäntapamuutos on välttämätön. Sen lisäksi heidän tulee noudattaa kattavaa lääketieteellistä hoitoa.

Sosiaalisella tuella on merkittävä vaikutuksensa tähän. On osoitettu, että vähäinen sosiaalinen tuki voi johtaa ihmisen vääränlaisten elämäntapojen pariin. Muutos terveydentilaamme kohdistuvassa käyttäytymisessä on merkittävä.

Sitä paitsi, jos potilaan sosiaalinen verkosto on positiivinen, hän noudattaa todennäköisemmin hoitojaan uskollisesti. Tämä parantaa oletettavastikin terveyttä, ja potilas huomaa hyvinvointinsa kasvavan. Sosiaalisen verkoston merkitys on jopa niin suuri, että toimenpiteitä käydään läpi yhdessä perheenjäsenten kanssa, esimerkiksi jos potilaalla on diagnosoitu pitkäkestoinen ja vakava mielenterveyden häiriö.

“Sydämelle paras harjoitus on kurkotella ja nostaa ihmisiä ylöspäin.”

-John Holmes-

Sosiaalista tukea voidaan tarjota myös ammattilaisten toimesta

Emme ainoastaan puhu tuesta, jota rakkaimpamme meille tarjoavat. Puhumme myös tuesta, joka sisältää ammattilaisen ja potilaan välisen suhteen. Psykiatri-potilas -suhde on avainasemassa yksilöllisen terveytemme parantamisessa.

kiitoskyltti

 

Toisin sanoen, kun ammattilainen kykenee välittämään tietoa sairaudesta ja sen hoidosta potilaalle, potilas osoittaa suurempaa kiintymystä heihin. Tällä tavoin taudin oireilla ja potilaan mielialalla on suuremmat mahdollisuudet parantua.

Sosiaalinen tuki on ehdottomasti suojaava tekijä niin fyysiselle kuin psyykkisellekin terveydelle. Se ei kuitenkaan aina ole näin. On välttämätöntä, että sosiaalisen verkostomme tuki vahvistaa itsetuntoamme ja pidämme sitä arvokkaana. Jos asia on kuitenkin päinvastoin, tuella on tällöin negatiivinen vaikutuksensa. Tärkeää on tunnistaa hyödyt, joita sosiaalinen tuki voi meille tarjota ja antaa sen toimia silloin kun tarvitsemme sitä.