Valehtelevia lapsia tulee opettaa, ei laiminlyödä

10 toukokuu, 2017

Jokainen vanhempi haluaisi tietää, miksi hänen lapsensa valehtelee. Joskus se on niin helppoa että vain yrittää ajatella hänen tavallaan. Ovatko lapset kuitenkaan tietoisia asian vakavuudesta? Ymmärtävätkö he eron kertomiensa valheiden välillä? Nämä ovat kysymyksiä, joihin koitamme vastata tässä artikkelissa.

Tutkitaan lasten valheita

Valehtelevat lapset eivät ole vähemmän rakastettavia kuin toiset. Kanadalaisen McGill -yliopiston psykologin Victoria Talwarin mukaan lapset eivät näe valehtelua mustavalkoisesti. Heille päätös totuuden tai valheen kertomisesta riippuu sanoman seurauksista ja etenkin vahingoista, joita se voi aiheuttaa.

Toisin sanoin, Talwarin tutkimuksen mukaan lapset valitsevat totuuden tai valheen riippuen sen aiheuttamasta rangaistuksesta tai vahingosta. He eivät tee niin tarkoituksella, vaan yksinkertaisesti välttääkseen kielteisen tilanteen.

Mutta kun vanhempi valehtelee lapselleen, vahinko on paljon suurempi. Kun tätä tapahtuu, lapsi tuntee itsensä petetyksi.

Tutkimuksessa tutkittiin 100 lasten ikävuosien 6-12 välillä sekä heidän vanhempiaan. Mielenkiintoista on, että vanhemmat pyrkivät selittämään lapsilleen valehtelun olevan huonoa. Kuitenkin myös vanhemmat valehtelevat, vaikka he tekisivätkin sen helpottaakseen lastensa elämää. Tämä kuitenkin hämmentää lapsia, erityisesti nuoria.

Harkitsevatko lapset motivaatiota valheen takana?

Talwarin tutkimuksessa lapsille näytettiin useita videoita, joissa jotakuta satutettiin. Joskus satutettiin siksi, että joku valheteli, ja rangaistus osui henkilöön joka kertoikin totuuden.

Katsottuaan videon lapsilta kysyttiin, mitä he ajattelivat jokaisen henkilön toiminnasta. Tutkijan päämääränä oli oppia enemmän lasten moraalisesta tuominnasta tilanteissa joita he ovat nähneet, ja pyrkiä näin analysoimaan jokaisen lapsen kehitystä tässä asiassa.

Vastaukset olivat melko vaihtelevia ja antoivat monenlaisia tulkintoja. Vaikka ei ole olemassa tiettyä ikää, jossa lapset alkavat erottamaan oikean väärästä, huomattiin kuitenkin joitakin yhteistä:

  • Yleisesti ottaen tutkimuksen nuorimmat lapset näkivät valheet negatiivisena. He kuitenkin suhtautuivat hyväksyvämmin valheisiin, jotka välttivät tai vähensivät harmia.
  • 10-12 -vuotiaiden kohdalla ero totuuden ja valheen välillä oli sumeampi. He olivat tietoisia sekä totuuden että valheen seurauksista, joten he toimivat tietoisesti täysin omien kiinnostustensa mukaisesti.

Miksi lapset valehtelevat?

Kun lapsi valehtelee, etenkin riippuen iästään, valehtelua ei tulisi nähdä petoksena tai paheksuttavana. Kirjan Pequeños Tiranos (Pikkutyrannit) kirjoittajan Alicia Banderasin mukaan lapset valehtelevat välttääkseen rangaistuksen. He voivat valehdella myös ollessaan hämmentyneitä väärän tekemisestä tai nauttiessaan yleisesti kielletystä tai rajoitetusta toiminnasta.

Tutkimus kertoo, että lapset joiden kognitiivinen kehitys on korkeammalla, alkavat valehtelemaan jo 2 vuoden iässä. Muille valehtelun aloitus sijoittuu 3 ja 4 ikävuoden välille. Lapset tekevät sen samoin kuin sukeltaessaan mille tahansa tuntemattomalle alueelle: kokeilun ja virheiden kautta, kertomalla valheita ja katsomalla mihin ne johtavat sekä mitkä ovat niiden dramaattiset seuraukset.

Joskus, etenkin tietyssä iässä, he saattavat valehdella rehennelläkseen jostakin, suojellakseen yksityisyyttään tai yksinkertaisesti valehtelemisen halusta.

Vanhempina meidän tulisi olla varovaisia valehdellessamme lapsille. Jos jäämme kiinni valheesta, lapsi tulee todennäköisesti tuntemaan itsensä petetyksi. Mikäli valehtelet usein, etenkin manipuloimalla turhilla lupauksilla, tulee päivä jolloin et merkkaa lapsellesi yhtään mitään.

Joten Talwarin tutkimus tuli siihen johtopäätöksen, että vanhempien ja hoitajien tulisi puhua enemmän lasten kanssa ja selittää eroavaisuuksia totuuden ja valheen välillä. Kuten yleensä, ratkaisu ongelmaamme löytyy kommunikoinnista.