Peilisolut ja empatia

· 15.2.2017

Peilisolut syttyvät samalla tavalla kun teet jonkun asian ja kun katsot jonkun toisen tekevän sen. Se tosiasia, että aivoillasi on sama reaktio kumpaankin tilanteeseen, selittää oppimisen matkimisen, jäljittelyn ja jopa empatian kautta. Tämä johtuu siitä että koet toisen ihmisen toiminnan omanasi, ja se auttaa sinua ymmärtämään heitä.

Kun peilisolut ensimmäistä kertaa löydettiin, se tapahtui kokeessa joka liittyi eläimiin, erityisesti apinoihin. Tutkimus tunnisti ne ensimmäistä kertaa makakeissa ja paikallisti ne premotoriseen aivokuoreen, joka erikoistuu suunnitteluun, valitsemiseen ja liikkeiden täytäntöönpanoon.

Tämän apinoihin liittyvän tutkimuksen jälkeen on tehty monia eri tutkimuksia ihmiisiin liittyen, tarkoituksena selvittää jos meilläkin on peilisoluja, ja jos ne liittyvät oppimiseen, imitoimiseen ja empatiaan.

Itsesi asettaminen toisen ihmisen kenkiin

Ihmiset voivat tunnistaa toisten ihmisten eleet ja tunnistaa heidän tunteensa vain katsomalla heidän kasvojaan. Vaikka emme tuntisi henkilöä, se ei estä meitä arvaamasta miltä heistä tuntuu, ja useimmiten olemme oikeassa.

tytto-peiton-alla

Joten kun näet jonkun olevan kiireinen, tai jonkun kaatuvan maahan, saatat tuntea heidän pelkonsa tai kipunsa kuin se olisi omasi. Tämä siirto tapahtuu täysin sisäisesti. Sitten voimmekin kysyä: mitkä aivojen mekanismit tekevät tämän mahdolliseksi? Kaikki viittaa peilisoluihin ja niiden yhteyksiin muihin aivojen osiin.

Peilisolut liittyvät myös siihen kuinka tulkitsemme toisten ihmisten toiminnan.  Ne eivät pelkästään auta meitä sisäistämään ja toistamaan toiminnan jonka juuri näimme, vaan ne voivat myös auttaa meitä ymmärtämään näitä tekoja ja käsittämään niitä järjellä. Ne saattavat helpottaa sitä että ymmärrämme miksi toiset käyttäytyvät niin kuin käyttäytyvät ja tiedämme jos he tarvitsevat apuamme.

Kun nämä erikoistuneet solut aktivoituvat, muut aivojen alueet aktivoituvat myös, kuten esimerkiksi limbinen järjestelmä. Voimme tunnistaa kasvojen ilmeitä avaamalla muistimme ja palaamalla asioihin jotka olemme oppineet ja yhdistämällä kaiken tämän informaation ymmärrämme tilannetta ja annamme sille tarkoituksen.

”Ihmismielet ovat toistensa peilejä.”

-David Hume-

Tunteet tarttuvat

Ihmiset ovat erittäin alttiita vaikutuksille. Jopa niin paljon että muiden ihmisten tunteet vaikuttavat meihin ja muuttavat omia tunteitamme. Kun työkaveri on surullinen ja heidän kasvonsa heijastavat surullisuutta, me emme ole paitsi kykeneväisiä ymmärtämään että jokin on vialla, vaan se vaikuttaa myös mielialaamme. Empaattisuus ei ainoastaan mahdollista meitä ymmärtämään mitä toinen ihminen tuntee, se myös asettaa meidät heidän kenkiinsä.

On myös todistettu, että pakotettu hymy voi saada sinut tuntemaan olosi paremmaksi. Kokeile: jonain päivänä kun tunnet olosi surulliseksi, naura. Tämä yksinkertainen tapa teeskennellä iloisuutta saa sinut tuntemaan olosi paremmaksi. Siihen auttavat myös ystävät, jotka vitsailevat lakkaamatta. Vaikka sinulla olisi ollut kamala päivä, heidän naurunsa tarttuu varmasti.

Aivan kuten toisten ihmisten tunteet voivat olla tarttuvia ja niillä voi olla vaikutus sinuun, toisten ihmisten toiminnalla on myös tällainen vaikutus, varsinkin lapsuudessa. Joten väkivallalle altistuminen television kautta voi kasvattaa heidän väkivaltaista käytöstään, sillä meillä on taipumus imitoida mitä näemme (vaikkemme olekaan robotteja ja meillä on valta valita oma toimintamme).

Selvitä toisten ihmisten aikomukset

Olemme imitoineet toisia nuoresta lähtien. Ensin imitoimme äitiemme eleitä, sitten leikimme olevamme lääkäreitä, kokkeja, poliiseja, jne. Teini-iässä meillä oli idoleita ja ihmisiä joita halusimme jäljitellä, ja aikuisena jäljittelemme ihmisiä jotka ovat menestyksekkäitä.

laakarileikki

Läpi elämämme olemme imitoineet toisia ja asettaneet itsemme toisten ihmisten kenkiin. Olemme jopa esittäneet olevamme ihmisiä joita emme todellisuudessa ole. Tästä syystä elokuva- ja teatteriteollisuus on olemassa; ne tulevat tarpeestamme imitoida ja elää toisessa todellisuudessa.

Toisin kuin apinoilla, joilla on myös peilisoluja jotka aktivoituvat kun ne näkevät toisen apinan tekevän jotakin, meillä on kyky tulkita sitä, teeskenteleekö joku, tietäen tai arvaten heidän aikomuksensa. Ehkä tämä on yksi niistä piirteistä joka erottaa meidät muista lajeista. Pystymme nimeämään toisen henkilön toiminnan ja tekemään hypoteesejä.

Peilisolut voivat aktivoitua kuulemalla, katsomalla, tekemällä tai ajattelemalla toimintaa, mutta kaikilla näillä laukaisijoilla ei ole samaa vaikutusta. Esimerkiksi, me tunnistamme tilanteen paremmin kun näemme sen, kuin silloin jos kuulemme sen. Itse asiassa ihmiset työskentelevät pääsääntöisesti visuaalisen tiedon kautta, vaikka muutkin aistimme ovat yhtä tärkeitä.

Vaikutukset päivittäiseen elämäämme

Näiden solujen nimi kertoo paljon siitä ketä olemme. Nimi viittaa siihen että ne aktivoituvat silloin kun näemme jonkun tekevän jotakin. Kun näin tapahtuu, se mahdollistaa aivojemme heijastavan samaa aktivaatiokaavaa kuin henkilöllä, joka tekee kyseistä toimintaa. Toisin sanoen, aivoille se on kuin tekisimme samaa asiaa mitä toinen ihminen tekee. Ne käyttäytyvät kuin peilit.

Meillä on yllättävä, sisäinen kyky tunnistaa pieniä eleitä joita on vaikea teeskennellä. Tämä on hyvä työkalu käytettäväksi, kun haluat tietää mitä toinen ihminen tuntee ja kuinka kohdella häntä. Se on erittäin mukautuva kyky joka auttaa meitä olemaan kanssakäymisessä ja välttämään ongelmia.

Tämä ilmiö löydettiin jonkin aikaa sitten, ja tällä hetkellä yritetään tutkia kuinka tämä saattaa vaikuttaa tiettyihin käyttäytymismalleihin ja sairauksiin. On esimerkiksi havaittu, että autismista kärsivillä ihmisillä näiden solujen aktiivisuus on alhainen. Joten kykenemällä tutkimaan niitä, meillä on mahdollisuus langettaa toivon valoa autismin ymmärtämiseen ja se voi mahdollistaa sellaisten hoitokeinojen löytämistä, jotka auttavat oireita ja kyseisten ihmisten mahdollisuuksia sopeutua.