Onko aivoissasi ”onnellisuusalue”?

21.9.2019
Tuore tutkimus tarjoaa uutta tietoa ihmisaivoista. Tutkijat ovat ilmeisesti löytäneet aivoista ''onnellisuusalueen'', joka vastaa sähköiseen stimulaatioon. Tämä löytö avaa ovet moniin hoitomahdollisuuksiin eri patologiosta kärsiville ihmisille.

Ryhmä aivotutkijoita on näyttänyt löytävän jotain, joka voisi olla ihmisaivojen onnellisuusalue. Aivokuitujen alue, jota kutsutaan cingulum-nupuksi, voisi toimia tukiasemana lukuisille verkostoille, jotka säätelevät mielialaa.

Tämä tutkimus alkoi aivojen kartoitusprojektina, jossa käytettiin sähköistä stimulaatiota epilepsiasta kärsiviin potilaisiin. Tutkijat huomasivat, että cingulum-nupun stimulointi sai aikaan nauramista tai hymyä tutkimuksen koehenkilöissä. Se vaikutti myös tuottavan hyvinvoinnin, nautinnon ja rauhallisuuden tunnetta.

Tiedemiehet tiesivät jo, että tiettyjen aivojen alueiden stimulointi voi saada aikaan hallitsematonta tarvetta nauraa. Tämä on kuitenkin ensimmäinen kerta, kun tiedemiehet onnistuivat tunnistamaan yhden näistä. He huomasivat myös, että tämän aivoalueen stimulointi laski merkittävästi ahdistusta.

Tutkimus

Atlantan Emoryn yliopiston lääketieteellisen osaston aivotutkijoiden ryhmä tutki epilepsiasta kärsiviä potilaita käyttäen pieniä elektrodeja stimuloidakseen sähköisesti tiettyjä aivojen osia. Heidän tavoitteenaan oli löytää tietoa potilaiden kouristusten lähteestä.

Nämä tutkijat yllättyivät täysin, kun he stimuloivat yhden potilaan cingulum-nuppua (valkean aineen alue, joka yhdistää tietyt aivojen alueet toisiinsa) ja he huomasivat, että potilas alkoi nauramaan hallitsemattomasti. Hieman myöhemmin potilas kertoi, että hän tunsi olonsa rauhalliseksi ja rentoutuneeksi.

aivot ja onnellisuusalue

Seuraavaksi he päättivät näyttää koehenkilölle erilaisia kasvojen ilmeitä. He huomasivat, että kun cingulum-nuppua stimuloitiin, potilas arvioi ilmeet korkeammalle onnellisuuden asteikolla. Tämä oli merkki siitä, että potilas oli paremmalla tuulella.

He arvioivat myöskin potilaan kognitiivisen tason cingulum-nuppua stimuloidessaan. Tässä mielessä koehenkilö suoritti muisti-, keskittymis- ja kielikokeita. Tutkijat eivät huomanneet mitään arvioitavia eroja kognitiossa sähköisen stimuloinnin aikana, mikä tarkoittaa sitä, että se ei vaikuttanut vaikuttavan lainkaan kognitioon.

Tutkijat testasivat myöskin muita koehenkilöitä, joilla oli samat reaktiot sähköiseen stimulointiin. He kaikki kertoivat rauhallisuuden tunteesta ja nauroivat hallitsemattomasti.

Miksi tämä aivoalue vaikuttaa mielialaan?

Cingulum-nuppu sijaitsee aivokuoren alla ja se kaartaa keskiaivoja. Onnellisuusalue sijaitsee ylemmän otsalohkon alueella. Tämä aivojen osa on se, jossa monet monimutkaisiin tunteisiin liittyvät aivojen alueet ovat yhteydessä toisiinsa.

Valkea aine, joka läpäisee cingulum-nupun, yhdistää eri aivopuoliskot toisiinsa. Kun cingulum-nuppua stimuloidaan, muut verkostot, jotka laajenevat eri aivojen osiin, voivat myös olla vaikutuksen alaisia. Toisin sanoen se vaikuttaa olevan välittäjä muiden aivojen alueiden välillä.

Jon. T. Willie, yksi ryhmän tutkijoista, vertaa sitä supermoottoritiehen, johon on rakennettu lukuisia ramppeja. Tutkijaryhmä uskoo, että he ovat voineet löytää pääsyn eri verkostoihin, jotka säätelevät mielialaa, sosiaalista kanssakäymistä ja tunteita.

tyytyväinen nainen

Mitä tämä tarkoittaa tulevaisuuden kannalta?

Yksi jännittävimmistä mahdollisuuksista on, että cingulum-nupun sähköistä stimulaatiota voidaan käyttää ahdistuksen, masennuksen ja jopa kroonisen kivun hoitamiseen.

Seuraava mahdollisuus on, että tätä tekniikkaa voidaan käyttää miellyttävämpien kokemusten tarjoamiseen potilaille neurokirurgian aikana, joissa potilaiden on oltava hereillä.

Meidän on kuitenkin vielä maltettava odottaa, sillä tällä hetkellä tämä hoito vaatii suurta invasiivista kirurgiaa. Elektrodit on kytkettävä suoraan aivoihin, mikä tarkoittaa sitä, että potilaalle pitäisi tehdä vaarallinen leikkaus.

Onnellisuusalue ja cingulum-nuppu ovat joka tapauksessa todella tärkeitä löytöjä, jotka tuovat meidät lähemmäs ihmisaivojen ymmärtämistä. Toivottavasti tiedemiehet voivat käyttää tätä uutta tietoa parantaakseen tai muuttaakseen mielialaan liittyviä väliintuloja tulevaisuudessa.