Nukkuvatko aivot?

26.7.2019
Nukkuvatko aivot? Tutkimme asiaa tässä mielenkiintoisessa artikkelissa!

Nukkuvatko aivot koskaan? Usein ihmiset kertovat meille, että meidän pitäisi ”sammuttaa aivomme” ja vähennettävä aivojen aktiivisuutta. Mutta meidän on tiedettävä, että vaikka olemme rauhallisessa tilassa, esimerkiksi kun meditoimme tai kun nukumme yöllä, tämä hämmästyttävä elin ei koskaan lakkaa toimimasta. Sen sähköaallot ja hermosolujen yhteydet kuitenkin vaihtelevat.

Jokainen elävä organismi on jatkuvassa toiminnassa. Jokainen solu suorittaa jatkuvia metabolisia muutoksia, joten sana ”uni” ei ole lainkaan tarkka termi elimille. Jos solut lakkaavat toimimasta, ne kuolevat. Ja silti kysymme itseltämme, pitävätkö aivomme koskaan taukoa.

Tämä kysymys saattaa ponnahtaa monesta syystä. Yksi on se, että ihmiset luulevat hallitsevansa aivojaan absoluuttisesti. Kokonaisuutena, jossa ajatuksemme, projektimme, halumme ja päätöksemme esiintyvät, saatamme uskoa, että pystymme hallitsemaan niitä jossain määrin. Tämä ei kuitenkaan pidä paikkaansa.

Kun me nukumme, aivomme eivät nuku. Ne pysyvät sen sijaan hämmästyttävän aktiivisina. Vaikka tämä vaikuttaa oudolta, stressin ja ahdistuksen aikana se on eniten irtaantuneena, sillä se ei kykene vastaamaan niin suureen määrään stimulaatiota. Siksi saatamme kokea muistiongelmia.

“Jos aivomme olisivat tarpeeksi yksinkertaiset ymmärtääksemme niitä, olisimme niin yksinkertaisia, ettemme ymmärtäisi.”

-Ian Stewart-

ihminen nukkuu mutta aivot eivät

Nukkuvatko aivot koskaan?

Aivoilla on elintärkeä toiminto, aivan kuin soluillamekin, kudoksillamme, muilla elimillä ja järjestelmillä. Metabolismiin liittyvien tehtävien, proteiinin tuottamisen, hapen kulutuksen ja muiden oleellisten toimintojen ohella, aivoilla on monia muitakin toimintoja.

Se varastoi kaikki ”voimakeskukset”, joissa syntyy kognitio, tietoisuus ja kaikki ne tiedostamattomat prosessit, joita emme pysty hallitsemaan. Aivomme ovat jatkuvasti kiireessä, sekä ollessamme hereillä ja nukkuessamme. Ja kun siirrymme REM-uneen, sen sähköinen aktiivisuus vahvistuu, mikä on vain muistutus siitä, etteivät aivot koskaan nuku.

Aivojen pimeä energia ja tiedostamaton aktiivisuus

Tohtori Marcus E. Raichle Washingtonin yliopiston lääketieteellisestä tiedekunnasta, Saint Louisista, Missourista, kutsuu ”pimeää energiaa” prosesseiksi ja päätöksiksi joita teemme olematta täysin tietoisia. Esimerkki tästä olisi vaikka kun olemme nokosilla, ja yhtäkkiä kärpänen lentää nenällemme. Ajattelematta huitaisemme sen pois kädellämme. Tämä on automaattinen reaktio.

David Eagleman selittää kirjassaan Incognito: The Secret Lives of the Brain, että tietääksemme ovatko aivomme levossa, meidän olisi ymmärrettävä eräs yksinkertainen asia. Jos aivomme olisivat levossa, emme olisi sitä, keitä me olemme. Meidän on siis pakko olettaa, että aivoillamme on jokin pimeä puoli, jokin muu ulottuvuus, jota emme pysty hallitsemaan. 

tyytyväinen nainen

Mitä avioissamme tapahtuu nukkuessamme, ja synapsien osastointi

Nyt kun tiedämme, että aivot eivät nuku, on aika oppia kuinka ne toimivat. Ne itse asiassa ”sallivat” joidenkin solujen saada lepoa. Giulio Tononi, Wisconsin-Madisonin yliopiston tietoisuuden ja unihäiriöiden asiantuntija, on suorittanut mielenkiintoisen tutkimuksen, jossa hän todisti mielenkiintoisen faktan:

  • Aivot eivät nuku öisin. Sen sijaan aivot ovat sähköisesti aktiivisia, mutta ne ”käskevät” joitain soluja ja aivojen alueita lepäämään.
  • Tämä tunnetaan ”osastointina”. Tässä tutkimuksessa tutkijat selittävät, että aivot ”sammuttavat” jotkut synapsit, jotka eivät ole niin hyödyllisiä yön aikana. Seuraavana päivänä ne aktivoituvat uudestaan tehokkaammalla ja terveemmällä tavalla.
  • Tämä osastointi helpottaa tiettyjen aivoalueiden aktivointia, jotka integroivat informaatiota pitkäkestoiseen muistiin.

Aivot eivät nuku, mutta voimme auttaa niitä toimimaan paremmin

Sen klassisen kysymyksen ohella, nukkuvatko aivomme vai eivät, on tavallista olla utelias sen suhteen, mikä saa aivot toimimaan paremmin.

Ensimmäiseksi on tiedettävä, että hyperstimulaatio on pahin vihollisemme. Stressaantuminen tai murehtiminen kaiken aikaa, tai koko ajan näytön edessä kyyhöttäminen voivat vaikuttaa merkittävästi aivojen terveyteen.

Täten voimme rohkaista itseämme suorittamaan aktiviteetteja, jotka lisäävät aivojemme harmonian tilaa. Tässä on lista asioista, jotka voivat tasapainottaa ja lisätä sen aivojen toimintoja ja stimuloida niitä:

  • Meditaatio.
  • Käveleminen.
  • Unelmointi.
  • 20 minuutin päiväunet.
  • Miellyttävät aktiviteetit, kuten lukeminen tai piirtäminen, ja mielenkiintoiset keskustelut ystäviemme kanssa.

Se tosiasia, että aivomme eivät koskaan nuku, ei tarkoita, etteikö meidän tulisi levätä. Seuratkaamme huolellisesti suunniteltua rutiinia joka päiviä, pitäkäämme huolta lepopaikkamme harmoniasta ja hallitkaamme tunteitamme, jotta aivomme ja kehomme olisivat terveitä.

  • Eagleman, David (2015). El cerebro. Madrid: Anagrama