Mikä tekee meistä onnellisia: 76 vuoden tutkimus

27.11.2017 en Tunteet 86 Jaetut
nainen ja auringonkukat

Vuonna 1938, Harvardin yliopisto (USA) aloitti projektin nimeltä ”aikuisten kehittymisen tutkiminen”. Sen ensisijainen tavoite oli selvittää, mikä tekee meistä onnellisia. Tutkimus jatkuu yhä, ja se on yksi kattavimmista tämän aihepiirin tutkimuksista.

Tutkimus aloitettiin yhteistyössä 700 nuoren miehen kanssa. Jotkut heistä nauttivat miellyttävästä sosiaalisesta statuksesta, kun taas jotkut olivat alaluokkaisia Bostonista. Tutkijat seurasivat heitä läpi heidän elämänsä, arvostellakseen heidän onnellisuuden etsintäprosessia, ja miltä vaikutti kun he löysivät sen.

”Elämän tärkeimmät asiat: jotain tekemistä, joku joka rakastaa, ja jotain jota toivoa.”

– Thomas Chalmers –

Tällä hetkellä tutkimus sisältää yli 1 000 miestä sekä naista, joista jotkut ovat ensimmäisen sukupolven vapaaehtoisten lapsia. Tämän hetkinen tutkimuksen johtaja on psykiatri Robert Waldinger, joka on myös Zen-mestari.

Perustuen päätelmiin joita on tehty 76 tutkimusvuoden aikana, Professori Waldinger selitti pääpiirteittäin sen, mitä voisi kutsua ”hyväksi elämäksi”. Tutkimus osoittaa meille sen, mikä oikeasti tekee ihmisistä (tai ainakin suurimmasta osasta) iloisia. Katsotaanpa löydöksiä tarkemmin.

Laadukkaat ihmissuhteet tekevät meistä onnellisia

Yksi tärkeimmistä johtopäätöksistä tässä tutkimuksessa koskien aikuisten kehittymistä on se, että ihmiset ovat aidosti onnellisia kun heillä on laadukkaita ihmissuhteita. ”Mitä olemme huomanneet, on se että tässä tapauksessa ihmiset jotka ovat eniten tyytyväisiä ihmissuhteisiinsa ja yhteydessä muihin ihmisiin, niin heidän kehonsa ja mielensä pysyy terveempänä pidempään”, sanoi Waldinger.

tytöt ja tähtisadetikut

Kun määritellään, mitä sisältyy laadukkaaseen ihmissuhteeseen, professori sanoo, että sillä tarkoitetaan ihmissuhdetta jossa voit luottaa toiseen, ja jossa voit olla oma itsesi. Toisin sanoen, et tunne itseäsi tuomituksi ja tiedät että voit luottaa toiseen melkein missä tahansa tilanteessa. Tämän tyyppinen yhteys voi olla romanttiseen kumppaniin, perheenjäseneen tai ystävään.

Raha ja kuuluisuus ovat silmänlumetta

Muutamassa tapauksessa tutkijat ovat tehneet kyselyitä onnellisuuden konseptista. Tutkimukseen osallistuneet, kuin myös jotkut jotka eivät osallistuneet, ottivat osaa kyselyyn. Kyselyssä tiedusteltiin, mikä tekisi heidät onnelliseksi. 80 % vastaajista sanoi, että he olisivat onnellisempia jos heillä olisi enemmän rahaa, ja 50 % olivat varmoja että kuuluisuus tekisi heidät onnellisiksi. Kun tuloksia analysoitiin taloudellisen tilanteen parantumisen tai menestyksen lisääntymisen jälkeen, tutkijat huomasivat että vastaajien olettamukset kyselyyn vastatessa eivät pitäneet paikkaansa.

naisella pitsimaski

Kaikki näyttää viittaavan siihen, että raha ja maine toimii jonkinlaisena silmänlumeena mielessämme. Voimme tehdä johtopäätöksen, että he jotka ajattelevat näin, eivät voi tunnustaa että oikeasti etsivätkin hyväksyntää, kunnioitusta, ja seuraa. Ilman että he ymmärtävät sitä, he olettavat rahan ja kuuluisuuden johtavan merkityksellisempiin ihmissuhteisiin.

Tämä tarkoittaa sitä että uskomme alitajuisesti siihen, että jos meillä olisi enemmän rahaa tai mainetta, olisimme arvostetumpia toisten silmissä. Se ei ole totta. Maine ja raha luo uusia yhteyksiä, mutta useimmiten ne eivät ole aitoja. Ne eivät perustu aitoon kunnioitukseen toista ihmistä kohtaan. Monet etsivät rikkaita ja kuuluisia hyötyäkseen heistä, eivätkä siksi että aidosti välittäisivät heistä.

Jos meillä on jo vastauksia, miksemme ole onnellisempia?

Harvardin tutkimus on löytänyt vastauksen kysymykseen, kuinka olla onnellinen, ja vastaus on hyvin yksinkertainen. Mutta se johtaa toiseen kysymykseen: meillä on nyt vastaus, joten miksi niin moni ihminen on onneton? Eikö se riitä, että investoimme lisää aikaa ja vaivaa ihmissuhteisiimme, jotta eläisimme parempaa elämää? Ja tässä piilee ongelma.

Laadukkaiden ihmissuhteiden solmiminen ei ole niin yksinkertaista. Se ei ole helppoa, koska se vaatii meiltä tiettyjä arvoja ja hyveitä jotka eivät tule automaattisesti tarjoiltuna hopealautasella. Vahvojen suhteiden rakentaminen vaatii anteliaisuutta, kiltteyttä, kärsivällisyyttä, sekä intiimisyyttä.

nainen puhaltaa kultahileitä

Elämässä tärkeintä ei ole löytää ”erityisiä ihmisiä” joiden kanssa voimme luoda mahtavan siteen. Tärkeintä on olla mahtava omissa suhteissamme. Se on hyvän yhteyden perusta.

Lopputulos 76-vuotiaassa Harvardin tutkimuksessa on kuitenkin hyvin yksinkertainen: me kaikki haluamme tulla rakastetuksi. Tämä olisi synonyymi onnellisuudelle. Mutta emme pysty aina rakentamaan aitoja ja rakastavia ihmissuhhteita, koska emme ole itse kehittäneet taitoa antaa rakkautta.

UUTISIA VERKOSSA