Egyptiläinen gynekologi Metrodora oli edellä aikaansa

19 marraskuu, 2020
Tämä egyptiläinen nainen erottui aikalaisistaan uskomattomilla keksinnöillään gynekologiseen lääketieteeseen liittyen Rooman valtakunnan viimeisten hetkien aikana.

Egyptiläinen gynekologi Metrodora oli merkittävä hahmo lääketieteen alalla. Hänen työnsä gynekologisten aiheiden tutkijana ja levittäjänä toi hänelle ennennäkemätöntä tunnustusta aikalaisiltaan.

Voidaksemme ymmärtää paremmin tätä upeaa egyptiläistä naista, meidän tulee ensin mennä taaksepäin muutama vuosisata ennen hänen aikaansa. Ennen kuin kerromme Egyptistä, meidän tulee kertoa Kreikasta. Ja Kreikasta kertominen mainitsematta lääketiedettä on vähintäänkin vaikeaa.

Olemme kaikki varmasti tietoisia siitä, että joidenkin historian suurimpien ajattelijoiden synnyinpaikka oli myös joidenkin aikakautemme mahtavimpien lääkäreiden synnyinpaikka, mukaan lukien Hippokrates ja GalenosMutta mitä tekemistä Kreikalla on Egyptin ja tämän gynekologin kanssa?

Ensinnäkin Egypti kävi läpi hellenistisen aikakauden vuodesta 323 eaa. vuoteen 30 eaa. Egyptiläinen kulttuuri kukoisti tämän aikakauden aikana ja sen pääasiallisena keskuksena toimi Aleksandrian kaupunki.

Tämä alue oli Aleksanteri Suuren perustama ja se sijaitsi Niilin suiston länsiosassa. Sillä oli jopa erityinen asema kreikkalaisena kaupunkina, jolloin sitä hallitsi eri hallitsija. Myöhemmin siitä tuli Rooman valtakunnan asuttama. Sitten yli 600 vuotta myöhemmin siitä tuli toinen maakunta, vaikka kreikan kieli pysyikin siellä edelleen kulttuurisena kielenä.

Egyptiläinen gynekologi Metrodora ja hänen merkityksellisyytensä lääketieteeseen alkoi kasvaa tämän viimeksi mainitun historiallisen aikakauden aikana.

Egyptiläiset naiset.
Antiikin Kreikan naisia.

Kuka egyptiläinen gynekologi Metrodora oikein oli?

Hänen nimensä ei todennäköisesti ole tuttu useimmille ihmisille. Hänen elämäänsä ympäröivä mysteeri sekä hänen tutkimuksensa ovat yhä spekulaation ja huhujen lähteitä. Varmaa on kuitenkin se, että hän erottui muista aikalaisistaan gynekologina, kätilönä ja naisten terveysongelmien tutkijana. Yksi mielenkiintoinen puoli hänen kirjoituksissaan on se, että hän piti kaiken tarkasti aakkosjärjestyksessä.

Asiantuntijat uskovat, että Metrodora syntyi Egyptissä vuosien 200-400 jaa. aikana. Hänellä oli hyvä koulutus ja hän kasvoi yhteiskunnassa, joka ei ollut aivan yhtä seksistinen kuin kreikkalaisten ja roomalaisten (jotka pitivät naisia ikuisesti alempiarvoisina), mutta joka kuitenkin piti naisia vain miehiä täydentävinä.

Oli kuitenkin onnekasta, että muinaisessa Egyptissä laki kohteli miehiä ja naisia melkein samanarvoisesti. Tämä oli mahdotonta Kreikassa tai Roomassa.

Naiset saivat ottaa avioeron, heillä oli oikeus perintöön ja heidän pahoinpitelyään paheksuttiin (vaikka se ei estänytkään sitä tapahtumasta). Naiset saivat myös omistaa omia yrityksiä tai työskennellä tietyissä ammateissa, mukaan lukien terveydenhuoltoalalla.

“Missä ikinä lääketieteen taitoa rakastetaankaan, rakastetaan siellä myös ihmiskuntaa.”

-Kosin Hippokrates-

Metrodoran nimen merkitys on vähintäänkin mielenkiintoinen. Kreikassa metro tarkoitti “kohtua” ja dora “lahjaa”. Hän eli ehdottomasti nimensä mukaisesti erikoistuen erityisesti naisten kärsimiin sairauksiin ja tauteihin. 

Hän kirjoitti uransa aikana lukuisia tutkielmia gynekologiaan liittyen. Hänen lääketieteellinen tutkielmansa“On the diseases and cures of women” koostui 63 luvusta ja sitä käytetään yhä laajalti tänäkin päivänä. Hän ei nimeä siinä ainoastaan terveysongelmia, vaan tarjoaa myös yleisiä neuvoja julkiseen terveydenhuoltoon ja lievempiin ongelmiin (kuten peräpukamat).

Lääketieteelliset keksinnöt ja edistysaskeleet

Hänen lääketieteeseen liittyviin keksintöihinsä sisältyy spekulan käyttö gynekologisten tutkimusten tekemiseksi. Tämän lisäksi hän loi tamponin ehkäisykeinoksi ja emätintulehdusten hoitamiseksi. Hän kehitti myös lääketieteellisiä ainesosia, joita ei löydetty mistään muista tutkimuksista sekä loi ohjeistukset siihen, miten määriteltiin onko naista käytetty seksuaalisesti hyväksi tai pahoinpidelty.

Hän työskenteli myös kasvojen, rintojen ja immenkalvon entisöinnin parissa. Viimeksi mainitun kohdalla hänen tavoitteenaan oli auttaa neitsyyden menettäneitä naisia välttymään sosiaaliselta häpeältä.

Hän oli myös yksi ensimmäisistä asiantuntijoista, joka vaati leikkaustoimenpidettä syöpätapauksissa, joita kutsuttiin siihen aikaan “pahanlaatuisiksi haavaumiksi”.

Mysteerit ympäröivät Metrodoran hahmoa

Historioitsijat eivät tiedä, työskentelikö Metrodora suurimman osan ajasta Kreikassa vai Egyptissä. Tämä johtuu siitä hämmennyksestä, jota faaraoiden maan kokemat monet alueelliset muutokset aiheuttivat.

Pitkään esiintyi myös huhuja, joiden mukaan Metrodoran todellinen identiteetti oli itse kuuluisa Kleopatra. Ei siis ole yllättävää, että joissakin tutkimuksissa häneen viitataan “Kleopatra Metrodorana”, vaikka tämän tarinan paikkansapitävyydestä ei ole mitään osoitusta.

Kuka ikinä hän olikaan, voimme yhä ihailla hänen todella tärkeää työtään, kiitos hänen erinomaisten kirjoitustensa. Jotkut niistä on säilössä Biblioteca Laurenziana -kirjastossa Firenzessä ja ne ilahduttavat ketä tahansa tutkijaa (tai muuta väestöä), joka päättää tutkia tämän vaikuttavan naisen elämänkertaa.

-Sharon L. James y Sheila Dillon: A Companion to Women in the Ancient World, p. 123. John Wiley and Sons, 2011

Tsoucalas Gregory y Sgantzos Markos: Aspasia and Cleopatra Metrodora, Two Majestic Female Physician Surgeons in the Early Byzantine Era. Journal of Universal Surgery, 2016.