COVID-19 ja masennusepidemia

21 toukokuu, 2020
COVID-19 voi tuoda tulevina kuukausina mukanaan uuden epidemian: masennusepidemian. Mielenterveys on siis toinen hätätapaus, joka meidän tulisi ottaa huomioon oikeanlaisten toimenpiteiden avulla.
 

COVID-19 voi tuoda mukanaan toisenlaisen epidemian, jota olemme jo alkaneet huomata. Kyseessä on masennusepidemia. Valitettavasti tilanteessa, jota nyt elämme, tunteet, epävarmuus, uupumus, hallitsemattomuus ja jopa tyhjyyden tunne voivat vaikuttaa vakavasti ihmisten mielenterveyteen.

Haluaisimme välttyä masennusepidemialta. Itse asiassa olisi rohkaisevaa ajatella, että kuten vastoinkäymisten ”yleisessä psykologiassa” sanotaan, selviämme tästä vahvempina ja viisaampina.

Tämä voi ehdottomasti pitää paikkansa joidenkin ihmisten kohdalla. Neurotiede osoittaa, että jotkut ihmiset ovat taitavampia hallitsemaan stressiä ja heillä on joustavampi lähestymistapa. He ovat siis valmistautuneet paremmin tähän tilanteeseen. Kaikki eivät kuitenkaan pysty käsittelemään muutosta, kriisiä, menetystä tai epävarmuutta positiivisella tavalla.

Ei siis ole kohtuutonta päätellä, että kun eristys päättyy ja meidän täytyy kohdata koronaviruksen jälkeinen todellisuus, saattavat mielialahäiriöt lisääntyä. Se on todennäköisyys, johon meidän tulisi varautua (ja yrittää ehkäistä sitä tapahtumasta).

MIes katselee taivaanrantaan.

Yksi COVID-19:n jälkiseurauksista voi olla masennusepidemia

 

Epidemiat eivät erottele sosiaaliluokkia, kansalaisuuksia tai uskontoja. Koronavirus antaa meille oppitunnin, jota emme ehkä koskaan unohda ja muistuttaa meitä siitä, että olemme haavoittuvaisempia kuin ajattelimme.

Ihmisten elämä ei ollut täydellistä ennen tätä pandemiaa. Kaikesta tästä huolimatta olimme kuitenkin onnellisempia, emmekä oikein tajunneet sitä. Olimme onnellisia, koska meillä oli tunne siitä, että hallitsemme tilannetta. Päiviin kuuluivat omat erityisrutiininsa ja tarkoituksensa, eikä meidän tarvinnut tuntea ahdistusta huomisen epävarmuudesta.

Mutta tässä myös talouteen vaikuttavassa, terveyteen liittyvässä hätätilanteessa on väistämätöntä, että tunnemme haavoittuvaisuuden piston. 

Maailman terveysjärjstön pääjohtaja Tedros Adhanom Ghebreyesus kirjoitti niin ikään muutama viikko sitten artikkelin, joka julkaistiin Psychiatric Times –lehdessä. Hän kertoi, että tämä pandemia johtaisi myös muihin ilmiöihin.

Stressi ja ahdistus

COVID-19 voi tuoda mukanaan toisen stressiä ja ahdistushäiriöitä lisäävän epidemian. Ihmisten kokema pakonomainen ostaminen, paniikki ja ahdistus oikeastaan jo tukevat tätä väitettä.

Washingtonin yliopiston sosiaalisten yhteyksien tiedekeskuksen kliinisten psykologien julkaisema artikkeli varoittaa meitä myös jostakin muusta. Siinä väitetään, että kun tartuntojen määrä vähenee ja palaamme takaisin normaaliin arkeen, nousee masennuksesta kärsivien potilaiden määrä. 

Nainen tyynenä.
 

Miksi masennustapauksien määrä saattaa nousta?

Olisi naiivia ajatella, että tämä kriisi ei jättäisi psykologisia arpia. Osa ihmisistä on menettänyt rakkaitaan. Toiset ovat menettäneet työpaikkansa ja pelkäävät tulevaisuutta. Emme voi myöskään olla välittämättä heistä, jotka kärsivät tai olivat juuri päässeet yli masennuksesta tai ahdistushäiriöstä. Tällaisissa tilanteissa on hyvin tavallista, että kyseiset sairaudet tulevat takaisin.

Koronaviruksen jälkeinen aikakausi ja masennusepidemia

Meidän täytyy kuitenkin sopeutua moniin tilanteisiin koronaviruksen jälkeisen aikakauden aikana:

  • Monimutkainen tunnebarometri. Sekoitus surua, epätoivoa, ärtyneisyyttä ja vihaa.
  • Eksistentiaaliset kriisit. 
  • Epävarmuus. Tästä sanasta tulee jopa yleisempi kuin mitä se on tällä hetkellä.
  • Taloudellinen epävakaus. Tämä tekijä voi johtaa psykologisiin ongelmiin.
  • Uupumus, voimattomuus sekä tunne siitä, että ihminen ei hallitse omaa elämäänsä ja olemassaoloaan.

On tavallista, että ihmiset tuntevat joskus tällä tavoin. Jos nämä tuntemukset kuitenkin jatkuvat viikkoja tai kuukausia, saattaa syynä olla masennus.

Ongelmanratkaisutaidot saattavat heikentyä masennuksen aikana ja meillä saattaa esiintyä unettomuutta, motivaation puutetta sekä kroonista apatiaa.

Masennusepidemian välttäminen

COVID-19 -tartunnan aiheuttama kriisi voi tuoda mukanaan masennusepidemian. Tästä johtuen on suositeltavaa ryhtyä ennaltaehkäiseviin selviytymistoimenpiteisiin. Muista, että kaikki ihmiset ovat ainutlaatuisia ja että tämä tilanne vaikuttaa kaikkiin eri tavalla. Tiedämme kuitenkin sen, että pandemiatilanteessa masennuksen laukaiseva tekijä on yleensä ympäristöön liittyvä stressi.

 

Huomioon otettavia tilanteita

Meidän tulee siis ottaa huomioon seuraavat ulottuvuudet:

  • Suljettuna oleminen tulee toimimaan masennuksen laukaisijana. Tällaisissa tilanteissa on välttämätöntä hakea apua ammattilaiselta. 
  • Sinun täytyy oppia hallitsemaan stressiä ja tunteita. Tänään laiminlyömäsi asiat saattavat johtaa avuttomuuteen huomenna. Keskity siis siihen, miltä sinusta tuntuu juuri nyt.
  • On tärkeää, että kaikki kaupungit tarjoaisivat psykologista tukea kaikille, jotka ovat menettäneet rakkaan ihmisen COVID-19 -tartunnan takia.
  • Taloudelliset vaikeudet tulevat olemaan toinen mielenterveysongelmia laukaiseva tekijä.
  • Viimeisenä, muttei suinkaan vähäisimpänä, sinun täytyy luoda tukiverkostoja, sillä ne voivat auttaa lievittämään henkistä kipua. On huojentavaa tietää, että et ole yksin ja että me kaikki oikeastaan käymme läpi samoja asioita.