Miksi ihmiset ostavat paniikissa WC-paperia koronaviruskriisin aikana?

21.3.2020
Yksi erikoisimmista käyttäytymismalleista, joita olemme tämän koronaviruskriisin aikana havainneet, on WC-paperin paniikinomainen ostaminen. Mistä se johtuu? Tässä artikkelissa annamme psykologisia selityksiä tälle ilmiölle.

Tällä hetkellä kokemamme koronaviruspandemian aikana olemme törmänneet lukuisiin erikoislaatuisiin psykologisiin ilmiöihin ja käyttäytymismalleihin. Yksi niistä on epäilemättä pakonomainen ostaminen, jopa niin suurissa määrin että kauppojen hyllyt ovat ammottaneet tyhjyyttään. Yksi niistä tuotteista, joilla on ollut suuri menekki viime viikkoina, on vessapaperi. Mutta miksi ihmeessä ihmiset hankkivat paniikissa WC-paperia koronaviruskriisin aikana?

Pandemian ensimmäisinä päivinä ihmiset tyhjensivät kauppojen ja apteekkien hyllyt kasvosuojaimista sekä käsidesistä. Tämä on ihan ymmärrettävää: me haluamme suojella itseämme ja terveyttämme. Halusimme vahvistaa suojavarusteluamme viruksen varalta, mikä on edelleenkin ajankohtainen asia.

Mutta minkä selityksen voimme antaa sille, että ostamme paniikinomaisesti WC-paperia koronaviruskriisin aikana? Ostamme hurjan määrän paperia yhdellä kauppareissulla, vaikka tiedämme, että kaupoissa ei ole eikä tule olemaan pulaa vessapaperista. Tällainen hamstraaminen näyttää tuottavan ihmisille psyykkistä rauhallisuuden tunnetta.

Niin ironista kuin se onkin, ja vaikka vessapaperimeemit ja -videot olisivatkin sosiaalisessa mediassa hauskaa katsottavaa, tälle ilmiölle on olemassa hyvä selitys. Tai oikeastaan, useampi sellainen. Ilmiö on heijastus siitä, miten ihmiskunta tällä hetkellä voi. Tutkitaanpa asiaa tarkemmin.

Kärrykaupalla WC-paperia koronaviruskriisin aikana.

Miksi ihmiset ostavat niin paljon WC-paperia koronaviruskriisin aikana?

On selvää, että WC-paperi ei ole ensimmäisellä sijalla tarpeidemme listalla. Tarkoitamme tällä sitä, että emme tarvitse sitä selviytyäksemme, kuten tarvitsemme vettä ja ruokaa. Mutta meidän moderni ihmismielemme kokee sen välttämättömänä. Pidämme sitä tärkeämpänä kuin muita henkilökohtaisia hygieniatuotteita, kuten vaikkapa saippuaa.

Tämä on mielenkiintoinen seikka ihmisten käyttäytymisessä, ja sillä on myös kulttuurillinen tausta. Se liittyy nimenomaan länsimaalaiseen kulttuuriin. Tätä käyttäytymismallia ei nimittäin esiintynyt Kiinassa; väestö ei ole siellä ostanut paniikinomaisesti WC-paperia koronaviruskriisin aikana.

Mutta länsimaalaiset aivot käyttäytyvätkin eri tavalla hätätilanteissa. Katsotaanpa tarkemmin, millaisia psykologisia selityksiä tällä käyttäytymisellä on.

Mukavuudentunteen minimitaso, josta emme halua luopua

Jos meidän tulee pysyttäytyä kotikaranteenissa useamman viikon ajan, haluamme säilyttää ainakin minimitason mukavuudessamme. Eli jos emme pääse ostoksille pitkään aikaan, haluamme olla varmoja, että meillä on joitakin tiettyjä tuotteita kotona sen verran, etteivät ne pääse loppumaan. WC-paperi on niistä yksi. Se on tarvehierarkian perustasolla.

On totta, että vessapaperi ei ole ravintoa, mutta se turvaa edes jonkintasoisen arvokkuuden säilymisen. Emme vain yksinkertaisesti voi luopua siitä.

Ihmisten irrationaaliset käyttäytymismallit ovat tarttuvia

Kulutuspsykologian pohjalta tiedämme, että ostoskäyttäytyminen perustuu pitkälti impulsiivisuuteen ja järjenvastaisuuteen.

Riittää, kun näemme muiden ihmisten ostavan jotain tuotetta paniikinomaisesti, jotta mekin kiinnostumme siitä. Kenties emme juuri sillä hetkellä käyttäydy samalla tavalla kuin nuo ihmiset, mutta jossain vaiheessa se tarttuu meihinkin.

  • Koronaviruskriisin aikana me ihmiset ostamme WC-paperia ensinnäkin siksi, että se säilyttää tietyn mukavuustason, ja toisekseen siksi, että näemme miten muut ostavat sitä kasoittain.
  • Näemme sosiaalisessa mediassa ja televisiossa kuvia ja videoita, joissa ihmisillä on ostoskärryt täynnä vessapaperia. Näin käyttäytymismalli tarttuu meihin.
  • Siihen liittyy tämäkin ilmiö: vessapaperipakkaukset ovat suuria, ja hyllyt tyhjentyvät niistä nopeasti. Tämän suuren tyhjän tilan näkeminen herättää meissä sen tunteen, että meidänkin on pakko ostaa tuota arvokasta tuotetta.
Lähes tyhjä vessapaperirulla.

Jos kaikki muut ostavat WC-paperia kasoittain, minä voin jäädä ilman

Kun tätä tuotetta ostetaan yhtäkkiä niin suuria määriä, meissä herää toisenlainen pelko: se mahdollisuus, että meille ei sitä enää riitäkään. Se on noidankehä, joka ruokkii taas seuraavaa pelkoa: tietyn tarvikkeen puutetta.

On hyvin mahdollista, että meillä on jo tarpeeksi tätä tuotetta kotona entuudestaan, mutta kun näemme muiden hamstraavan sitä hullunlailla, meille tulee kiire lähteä ostoksille, jottemme jää sitä vaille.

Epävarmoissa olosuhteissa ostaminen antaa meille hallinnan tunteen

Tämäkin psykologinen tekijä on hyvin mielenkiintoinen. Kun elämme vaikeita aikoja, kun meitä ympäröi epävarmuus, ahdistus tai levottomuus, eräs asia antaa meille hallinnan tunnetta: ostaminen.

Tieto siitä, että meillä on kotona tarpeeksi ruokaa ja perustarvikkeita, tuo meille helpottuneen olon. Kun tunnemme, että perustarpeemme on tyydytetty, aivomme kokevat rauhaa ja seesteisyyttä.

Ihmiset ostavat WC-paperia, koska he eivät halua jäädä ilman tätä tuotetta, joka säilyttää arvokkuutemme minimitason kriisin aikana.

Lopuksi haluamme muistuttaa, että vaikka vaikka tällainen hamstrauskäyttäytyminen saattaa vaikuttaa meistä ironiselta ja jopa käsittämättömältä, sille on hyvinkin järkeenkäypä selitys. Vaikkei WC-paperi olekaan selviytymiselle elintärkeä hyödyke, kriisin aikana se tuo meille rauhallisuuden ja kontrollin tunteen.