Antonio Damasio, tunteiden neurologi

16 helmikuu, 2018
 

Ihmiset kutsuvat Antonio Damasiota “aivovelhoksi”. Sanotaan myös, että hänen ansiostaan ymmärrämme nykypäivänä mielen prosesseja aivan uudella tavalla.

Etelä-Kalifornian yliopistossa neurotieteiden, neurologian ja psykologian professorina hän voitti Asturian prinssin palkinnon vuonna 2005. Hänen tutkimuksensa tunteista ja tietoisuuden mekanismeista nostivat hänet laajemman yleisön tietoisuuteen.

Ehkä tiesit jo hänen nimensä. Ehkä olet kunnioittanut häntä vuosia tai löysit jonkun hänen kirjoistaan sattumalta.

Yksi hänen tunnetuimmista kirjoistaan, “Itse tulee mieleen: tietoisten aivojen rakentaminen” on itsessään suuri haaste niille ajatuksille, joita meillä saattaa olla tästä elävästä organismista kehossamme.

Aivomme ovat kaukana mysteeristä Antonio Damasiolle. Ne ovat itse asiassa hyvin määritelty kokonaisuus, jonka hän avaa hyvin selvästi. On ilmeistä, että hän on hämmästyttävä tutkija ja erinomainen kouluttaja.

“Emootioiden ja tunteiden välisen eron ymmärtäminen on poistanut esteen meille, jotka tutkimme kiintymyksen luonnetta.”

-Antonio Damasio-

Itse asiassa on jopa ihmisiä, joiden mielestä Damasio ei ole vain neurotieteilijä: hän on myös neurofilosofi. Kirjoissaan hän näyttää meille aivot kokonaisuutena, jota asuttaa enemmän kuin vain yksilöllisyytemme ja emotionaaliset, eettiset ja moraaliset maailmat.

Aivomme sisältävät itse yhteiskunnan sekä olemuksemme osana ihmiskuntaa. Hän toistaa saman asian monissa teoksissaan: “Vasta kun ymmärrämme syvällisemmin aivojen toimintaa, saavutamme sen… me olemme onnellisempia.”

 
aivot ja sähköisyys

Antonio Damasio, erilainen aivotutkija

On olemassa paljon aivotutkijoita. Mutta ei niin kauankaan aikaa sitten niitä oli liian monta mekaanista, reduktionistista tyyppiä. He olivat niitä, jotka sanoivat esimerkiksi että ajatuksemme, pohdintamme ja päätöksemme päivän aikana olivat seurausta tiettyjen hermosolujen yksinkertaisten yhteyksien muodostumisesta erityisillä alueilla aivoissa.

Joten… miten se sopii yhteen tietoisuutemme kanssa? Onko olemassa tietty alue, joka pystyy johtamaan kaiken? Entä emootiot ja tunteet; missä ne tuotetaan?

Monet näistä tiedemiehistä, ei-niin kaukaisessa menneisyydessä hymyilivät ironisesti tällaisille ideoille ja kysymyksille.

Mutta nykyään meillä on Antonio Damasion kaltaisia inspiroivia ihmisiä, jotka asettavat tuon reduktionalistisen lähestymistavan sivuun. He avaavat uusia lähestymistapoja ja auttavat meitä ymmärtämään erilaisten konseptien, kuten tietoisuuden ja tunteiden, merkitystä.

Ensinnäkin tietoisuus ei sijaitse missään tietyssä osassa aivoja. Tietoisuus on prosessi ja jokaisessa lajissa läsnä oleva kokonaisuus.

Itse asiassa Damasion mukaan jopa yksisoluisilla organismeilla, kuten bakteereilla tai ameeboilla, on pieni määrä tietoisuutta. Ne pyrkivät säilyttämään eheytensä selviytyäkseen.

 

Tämän vuoksi jokaisella organismilla, jokaisella elävällä olennolla, on tietyssä määrin tietoisuus. Ja sen avulla ne sopeutuvat ympäristöönsä ja kehittyvät.

Me olemme toisaalta ottaneet valtavan kehitysopillisen harppauksen. Tietoisuutemme sisältää erilaisia ulottuvuuksia, kuten muistin, mielikuvituksen, luovuuden ja loogisen päättelykyvyn.

nainen taivasalla

Antonio Damasio: emootiot ja tunteet

Kun puhutaan Antonio Damasiosta, on pakko puhua myös hänen vaimostaan Hanna Damasiosta, joka on myös neurologi. He työskentelevät rinta rinnan tutkimuksissaan. Yhdessä he pyrkivät nostamaan löytönsä suuremman yleisön tietoisuuteen.

Monien potilastutkimustensa ansiosta Damasion pariskunta on kerännyt suuria määriä tietoja. Näiden tietojen avulla he ovat muodostaneet joitain tärkeitä hypoteeseja.

Yksi niistä on se, että emotioot ovat itse asiassa kemiallisten ja hermostollisten vastausten joukko, joissa on tietty kuvio. Antonio Damasio määritteli sen “somaattiseksi markkeriksi”.

Tällä hän viittasi siihen, miten meillä kaikilla on emootiojälki, joka saa meidät reagoimaan. Se vaikuttaa tiettyihin käyttäytymismalleihin tai siihen, miten teemme tiettyjä päätöksiä toisten sijaan. Lisäksi tämän neurotieteilijän mukaan emootiot tulevat ennen tunteita.

 

Esimerkki emootioista vs. tunteista

Kerromme sinulle esimerkin. Sanotaan vaikka, että kuljemme kadulla ja yhtäkkiä kuulemme jonkun huutavan. Se, mitä tunnemme ensimmäiseksi, on fyysinen reaktio. Sydämemme syke nopeutuu, halvaannumme, pupillimme laajentuvat ja olemme hetkessä hälytystilassa, pelkäämme…

Emootiot kuuluvat Damasion mukaan kehoon, laukaisten joukon erityisiä kemiallisia ja orgaanisia muutoksia. Emootioiden jälkeen tulevat tunteet, joilla on paljon syvempi suhde ajatustemme kanssa.

“Emootiot ja tunteet eivät ole ylellisyyttä, ne ovat tapa viestittää henkistä tilaamme muille ihmisille. Mutta ne myös opastavat meitä tehdessämme päätöksiä. “

-Antonio Damasio-

 

aivot ja neuronit

Antonio Damasion mukaan on tärkeää oppia näkemään emootiot ja tunteet eri asioina. Ja sen jälkeen meidän on ymmärrettävä, kuinka tunteet tulevat ensin.

Ajatellaan esimerkiksi stressiä, negatiivisten tunteiden valtausta, niiden aiheuttamaa fyysistä epämukavuutta tai sairautta, ja mitä nämä henkiset tilat aiheuttavat meille. Meille tulee enemmän pessimistisiä, vähemmän joustavia ajatuksia, me lakkaamme näkemästä ratkaisuja jokapäiväisiin ongelmiimme

 

Tämän vuoksi yksi tavoitteistamme tulisi olla positiivisten tunteiden viljely – ennen kaikkea muuta. Mutta se edellyttää yhtälailla myös kehomme hoitamista. Meidän tulee pitää itsemme sekä fyysisesti että henkisesti turvassa ja tavoitella myös rauhaa.

Se on jotain, mitä me kaikki voimme kokea. Jotkut harjoittavat meditaatiota tai rentoutumista. Rauhallinen keho tarkoittaa rentoa mieltä, keskittynyttä mieltä, joka ajattelee tehokkaammin ja tekee parempia päätöksiä.

Lähdekirjallisuus

Damasio, Antonio (2003): Spinozaa etsimässä: Ilo, suru ja tuntevat aivot. Suomentanut Kimmo Pietiläinen. Terra cognita, Helsinki.

Damasio, Antonio (2011) Itse tulee mieleen: Tietoisten aivojen rakentaminen. Suomentanut Kimmo Pietiläinen. Terra cognita, Helsinki.

 
  • Damasio, A. (2018). El error de Descartes: la emoción, la razón y el cerebro humano. Ediciones Destino.
  • Damasio, A. (2005): En busca de Spinoza. Neurobiología de la emoción y los sentimientos. Crítica, Barcelona
  • Damasio, A. (2008) Y el cerebro creó al hombre. Barcelona: Destino