Victor Leborgnen tapaus neurotieteessä

04 huhtikuu, 2020
On monia tapauksia, joissa tieteelliset edistykset tapahtuvat ihmisillä olevien sairauksien johdosta. Näin kävi Victor Leborgnen kohdalla. Hänen ansiostaan saatiin tietoa Brocan alueesta aivoissa ja ymmärrämme nyt, kuinka puhe alkaa aivoista.
 

Victor Leborgnen aivot ovat luultavasti tutkituimmat koko neurotieteen historiassa. Niitä säilytetään yhä Dupuytren museossa Pariisissa, ja niitä on tutkittu tuhansia kertoja. Mutta vielä muutama vuosi sitten tästä miehestä, jonka aivojen ansiosta on tehty tärkeitä tieteellisiä löydöksiä, tiedettiin hyvin vähän.

Victor Leborgnen aivot ovat olleet museossa yli vuosisadan ajan. Hänen ansiostaan tutkijat onnistuivat tunnistamaan kieltä hallitsevan alueen. Kukaan ei oikein tiedä kuinka aivot päätyivät museoon, tai lahjoittiko hän ne tieteelle. Olemme hänelle joka tapauksessa paljon velkaa. Hänen sairautensa valaisi polun, jota lääketieteen tutkijat voivat seurata.

”Tiede on mahtava vasta-aine innokkuuden ja taikauskon luomaan myrkkyyn.”

-Adam Smith-

Cezary W. Domanski, Maria Curie-Skłodowska -yliopiston (Puola) psykologi ja historioitsija, päätti tutkia Victor Leborgnen tarinaa. Ennen hänen tutkimustaan ihmiset tiesivät vain Victorin sukunimen.

Aikakauden uskomukset

 
Aivot

Tohtori Paul Broca esitteli Victor Leborgnen tapauksen vuonna 1861 Pariisin antropologian yhteisössä. Se oli melkoinen neurologinen löydös. Tämä lääkäri tunnisti aivojen tarkan alueen, jossa puhe tuotetaan. Siitä lähtien olemme tunteneet sen nimellä Brocan alue.

Broca ei ollut ensimmäinen ihminen, joka huomautti, että puheemme on mitä todennäköisimmin peräisin etuaivolohkosta. Siihen aikaan useimmat ihmiset kuitenkin uskoivat, että henkiset toiminnot olivat peräisin aivojen ontoista onkaloista. He uskoivat, että aivokuori ei ylittänyt verisuonista ja kudoksista koostuvaa kuorta vain ilman mitään funktiota.

Tätä teoriaa todistamaan auttaneet aivot kuuluivat miehelle, jota Broca kutsui pelkästään herra Leborgneksi. Ei ole selvää, miksi hän teki niin, sillä potilastietoihin ei liittynyt mitään salaisuuksia siihen aikaan. Tiedettiin vain, että hän oli ollut mies, joka menetti kykynsä puhua.

 

Victor Leborgnen tarina

Puolalainen historioitsija nimeltä Domanski aloitti tutkimuksensa Pariisissa. Hän onnistui jollakin tavalla saamaan Victor Leborgne -nimisen miehen kuolintodistuksen, joka sopi yhteen tohtori Brocan esittämän kuuluisan tapauksen päivämäärien kanssa. Siitä hetkestä lähtien Domanski alkoi rakentaa uudelleen tarinan yksityiskohtia.

Victor Leborgne syntyi Moret-sur-Loingissa Ranskan alueella 21. heinäkuuta vuonna 1820. Hänen isänsä Pierre Leborgne oli koulun opettaja ja hänen äitinsä Margueritte Savard nöyrä kotiäiti. Pariskunta sai kuusi lasta ja Victor oli heidän neljäs lapsensa.

Leborgne kärsi jo varhaisesta iästä lähtien sairaskohtauksista. Tästä huolimatta Victor eli suhteellisen normaalia elämää. Hän opiskeli käsityöläiseksi, joka valmistaa puisia lestejä kengänvalmistajille. Parkitsemista oli paljon kaupungissa, jossa hän syntyi ja kenkien valmistus oli hyvin yleinen työ.

Puheen menetys ja oivallus

Victor Leborgnen muotokuva.
 

Kaikki viittaa siihen, että Leborgne alkoi kärsiä sairaskohtauksista ja ne alkoivat lisääntyä toistuvasti ja muuttuivat vakavaksi. 30 vuoden ikäisenä hän sai erittäin voimakkaan kohtauksen, joka teki hänestä puhekyvyttömän. Hän meni Bicêtren sairaalaan kaksi kuukautta puheen menetyksen jälkeen ja pysyi siellä seuraavat 21 vuotta elämästään, kunnes hän lopulta kuoli.

Ihan aluksi Victor Leborgnella ei esiintynyt mitään muita ongelmia kuin puhekyvyttömyyttä. Ilmeisesti hän ymmärsi kaiken kuulemansa. Kun hän kuitenkin halusi puhua, pystyi hän vain sanomaan ”tan”. Jotkut uskoivat, että se liittyi jotenkin hänen ammattiinsa.

Noin 10 vuotta myöhemmin Leborgne alkoi osoittaa heikentymisen merkkejä. Hänen käsivartensa ja oikea jalkansa heikkenivät ja hän alkoi menettämään näkönsä sekä kognitiiviset kykynsä. Masennus sai hänet pysymään vuoteessa useiden vuosien ajan ja hän kärsi myös kuoliosta. Sitten hän löysi tohtori Brocan.

Kun Victor Leborgne kuoli, teki Broca hänelle ruumiinavauksen ja löysi poikkeuden etuaivolohkossa. Tämä sai hänet siis testaamaan hypoteesiaan, joka muutti neurotieteen ikuisiksi ajoiksi. Ihmiskunta on paljon velkaa tälle miehelle, jonka tiede piti pitkään meiltä pimennossa.

 
  • Giménez-Roldán, S. (2017). Una revisión crítica sobre la contribución de Broca a la afasia: desde la prioridad al sombrerero Leborgne.