Spesifisten fobioiden ymmärtäminen ja hallinta

Tiesitkö, että spesifiset fobiat ovat voimakasta ja kohtuutonta pelkoa tai ahdistusta kohdistettuna johonkin asiaan tai tilanteeseen? Niitä voidaan hoitaa kognitiivisella käyttäytymisterapialla tai altistushoidolla.
Spesifisten fobioiden ymmärtäminen ja hallinta

Viimeisin päivitys: 16 syyskuu, 2021

Tiedätkö, mitä spesifiset fobiat ovat? Ne ovat huolta tai pelkoa kohdistettuna tiettyihin tilanteisiin, toimintaan, eläimiin tai asioihin, eivätkä ne ole niin harvinaisia. Monet ihmiset tuntevat ahdistusta joutuessaan käärmeen tai hämähäkin kanssa kasvotusten, korkeuksissa tai lentokoneella matkustaessa. Pelko on järkevä vastaus tilanteisiin, jotka voivat olla uhka turvallisuudellemme. Jotkut ihmiset kuitenkin reagoivat asioihin, toimintoihin tai tilanteisiin (pelkoärsyke) kuvittelemalla tai liioittelemalla vaaraa.

Heidän paniikkinsa, pelkonsa tai kauhunsa ovat täysin suhteettomia todelliseen uhkaan verrattuna. Joskus pelkkä ajatuskin fobisesta ärsykkeestä riittää. Joskus taas fobisen ärsykkeen näkyminen televisiossa riittää aiheuttamaan reaktion. Tällaiset liialliset reaktiot voivat olla osoitus spesifisestä fobiasta.

Tällaista fobiaa sairastavat ihmiset tietävät hyvin, että heidän pelkonsa ovat liioiteltuja tai järjettömiä. Silti he kokevat, että heidän ahdistunut reaktionsa on automaattinen tai hallitsematon. Spesifisiin fobioihin liittyy usein paniikkikohtauksia, joiden aikana henkilö kokee ylivoimaisia fyysisiä tuntemuksia. Näihin tuntemuksiin voi kuulua hakkaava sydän, tukehtumisen tunne, pahoinvointi, heikotus, huimaus, rintakipu, kuumat tai kylmät aallot ja hikoilu.

Fobiat vaikuttavat noin 19 miljoonaan aikuiseen maailmanlaajuisesti. Naisilla on kaksi kertaa todennäköisemmin fobia kuin miehillä. Jotkut ihmiset kokevat useita spesifisiä fobioita samanaikaisesti. Valitettavasti noin 75 prosenttia ihmisistä, joilla on spesifinen fobia, pelkää useampaa kuin yhtä asiaa tai tilannetta.

Mitä spesifiset fobiat ovat?

Termi “fobia” viittaa tiettyjen asioiden tai tilanteiden aiheuttamaan ahdistuneisuusoireiden ryhmään. Spesifinen fobia, jota aiemmin kutsuttiin yksinkertaiseksi fobiaksi, on kestävä ja kohtuuton pelko. Se on ahdistuneisuushäiriö. Tietyn asian tai tilanteen toteutuminen tai ajattelu aiheuttaa sen. Vaikka asia tai tilanne aiheuttaa yleensä vain vähän tai ei lainkaan todellista vaaraa, altistuminen sille saa aikaan välittömän reaktion.

Se saa henkilön kestämään ahdistusta (hermostuneisuutta) tai välttämään kohdetta tai tilannetta kokonaan. Sen aiheuttama ahdistus tai tarve välttää sitä häiritsee merkittävästi henkilön kykyä toimia. Aikuiset, joilla on spesifinen fobia, tunnistavat pelon olevan liiallista tai kohtuutonta, mutta eivät kuitenkaan pysty voittamaan sitä. Pelätyn kohteen tai tilanteen perusteella on erityyppisiä fobioita, mukaan lukien:

  • Eläimiin kohdistuvat fobiat. Esimerkkejä ovat koirien, lintujen, käärmeiden, hyönteisten tai hiirten pelko. Eläimiin kohdistuvat fobiat ovat yleisimpiä spesifisiä fobioita.
  • Tilannefobiat. Näihin liittyy pelko erityistilanteista, kuten lentäminen, autolla ajaminen tai julkisissa liikennevälineissä matkustaminen, siltojen tai tunneleiden ylittäminen tai suljetut tilat, kuten hissit.
  • Luontoon ja luonnonilmiöihin kohdistuvat fobiat. Esimerkkejä ovat myrskyjen, korkeuksien tai veden pelko.
  • Vereen, injektioihin tai muuhun lääketieteelliseen asiaan kohdistuvat fobiat. Näihin liittyy pelko loukkaantumisesta, veren näkeminen tai invasiiviset lääketieteelliset toimenpiteet. Esimerkiksi verikokeet tai injektiot.
  • Muut spesifiset fobiat. Näitä ovat mm. kaatumisen pelko, voimakkaiden äänien pelko tai naamioituneiden henkilöiden, kuten pellejen, pelko.

Henkilöllä voi olla useampi kuin yksi spesifinen fobia.

Kriteerit spesifisen fobian diagnosoimiseksi

Pelko ja fobia eivät ole sama asia, ja on tärkeää tietää niiden ero. Monet ihmiset kokevat asioiden tai tilanteiden pelkoja tai vastenmielisyyksiä. Tämä ei välttämättä tarkoita, että heillä olisi fobia. Terapeutit eivät voi käyttää mitään laboratoriotestiä tämän diagnoosin tekemiseksi. Siksi mielenterveysalan ammattilaiset tukeutuvat DSM-5 -käsikirjaan (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders). Tämä opas tarjoaa diagnoosikriteerit spesifiselle fobialle American Psychiatric Association -yhdistykseltä:

  • Kohtuuton, liiallinen pelko. Henkilöllä on liiallinen tai kohtuuton, jatkuva ja voimakas pelko, jonka laukaisee tietty asia tai tilanne.
  • Välitön ahdistuneisuusreaktio. Pelkoreaktion on oltava suhteeton todelliseen vaaraan nähden. Sen pitäisi näkyä melkein välittömästi kohteen tai tilanteen esiintyessä.
  • Välttäminen tai äärimmäinen ahdistus. Yksilö tekee kaikkensa välttääkseen asiaa tai tilannetta tai sietää sitä äärimmäisen tuskalla.
  • Elämää rajoittava. Fobia vaikuttaa merkittävästi yksilön kouluun, työhön tai henkilökohtaiseen elämään.
  • Puolen vuoden kesto. Lapsilla ja aikuisilla oireiden on kestettävä vähintään kuusi kuukautta.
  • Ei johdu toisesta häiriöstä. Monilla ahdistuneisuushäiriöillä on samanlaisia oireita. Lääkäri tai terapeutti sulkee ensin pois samanlaiset olosuhteet ennen spesifisen fobian diagnosointia. Esimerkiksi agorafobia, pakko-oireinen häiriö (OCD) ja erillinen ahdistuneisuushäiriö.

Yleisyys ja aiheuttajat

Kuinka yleisiä spesifiset fobiat ovat? Yhdysvaltojen kansallinen mielenterveyslaitos arvioi, että noin 12-15 prosentilla amerikkalaisista on fobioita. Spesifiset fobiat vaikuttavat arviolta noin 7 miljoonaan aikuiseen amerikkalaiseen. Vaikka fobiat esiintyvät pääasiassa murrosiässä ja aikuisuudessa, niitä voi esiintyä kaikenikäisillä ihmisillä. Lisäksi ne ovat hieman yleisempiä naisilla kuin miehillä. Lasten spesifiset fobiat ovat yleisiä ja häviävät yleensä ajan myötä.

Aikuisten kohdalla tämän tyyppinen fobia alkaa yleensä yhtäkkiseltään ja on kestävämpi kuin lapsuuden fobiat. Vain noin 20 prosenttia aikuisten spesifisistä fobioista häviää itsestään (ilman hoitoa). Mikä aiheuttaa fobioita? Tiede ei vieläkään tiedä niiden tarkkaa syytä, vaikka useimmat näyttävät liittyvän traumaattisiin kokemuksiin. Opitut reaktiot aiheuttavat muunlaisia fobioita. Esimerkiksi henkilö, joka kärsi pelottavasta tai uhkaavasta kokemuksesta eläimen kanssa lapsuudessa, pelkää todennäköisesti noita eläimiä myöhemminkin.

Jos eläin hyökkää tai puree, voimme kehittää spesifisen fobian. Traumaattisen tapahtuman todistaminen, jossa muut kokevat vahinkoa tai äärimmäistä pelkoa, voi myös aiheuttaa sen. Tietojen vastaanottaminen tai toistuvat varoitukset mahdollisista vaarallisista tilanteista tai eläimistä voivat aiheuttaa sen. Pelko voidaan oppia myös muilta. Lapsi, jonka vanhemmat reagoivat johonkin peläten, reagoi siihen myös todennäköisesti peläten.

Hoitovaihtoehdot

Vaikka spesifiset fobiat voivat olla vakavia ja heikentäviä, käytettävissä on tehokkaita hoitoja. Nämä voivat auttaa vähentämään tai jopa poistamaan oireita:

  • Kognitiivinen käyttäytymisterapia. Psykoterapia on spesifisten fobioiden hoidon kulmakivi. Hoitoon liittyy usein kognitiivista käyttäytymisterapiaa, jota kutsutaan systemaattiseksi herkistymiseksi. Se auttaa ihmisiä tunnistamaan ja muuttamaan automaattisia negatiivisia ajatuksia, jotka vaikuttavat fobisiin reaktioihin.
  • Altistushoito. Tämän tyyppinen hoito sisältää asteittaisen ja progressiivisen altistumisen pelätylle asialle tai tilanteelle. Terapeutit yhdistävät tällaisen altistumisen rentoutumisstrategioihin, kunnes potilaiden pelko vähenee tai kokonaan loppuu. Tämä käyttäytymisterapian muoto on paras hoito spesifiselle fobialle.
  • Lääkitys. Lääkärit saattavat joskus määrätä lääkitystä auttamaan ihmisiä hallitsemaan fobioiden aiheuttamia fyysisiä ja emotionaalisia reaktioita. Esimerkiksi lyhytvaikutteiset rauhoittavat unilääkkeet, masennuslääkkeet ja beetasalpaajat. Lääkitys onnistuu paremmin yhdistettynä psykoterapiaan.
  • Rentoutumistekniikat. Rentoutumistekniikat, kuten syvähengitys ja progressiivinen lihasten rentouttaminen, voivat myös auttaa vähentämään ahdistuneisuusoireita. Jotkut rauhoittuvat harjoittelemalla joogaa tai visualisointitekniikoita. Lisäksi meditaatio auttaa myös rauhoittamaan hermoja.

Riskitekijät

Monet tekijät voivat lisätä tiettyjen fobioiden riskiä:

  • Ikä. Spesifiset fobiat voivat esiintyä ensimmäistä kertaa lapsuudessa, yleensä noin kymmenen vuoden iässä. Niitä voi kuitenkin esiintyä myöhemmin elämässä.
  • Perhe. Jos jollakulla perheessä on tietty fobia, lapsikin kehittää sen todennäköisemmin. Tämä voi olla perintötaipumus. Lapset voivat oppia fobioita tarkkailemalla perheenjäsenen fobisia reaktioita.
  • Negatiivinen kokemus. Pelottavan traumaattisen tapahtuman kokeminen laukaisee fobian kehittymisen. Esimerkiksi hissiin loukkuun jääminen.
  • Temperamentti. Fobian kehittymisriski kasvaa, jos olet herkempi, rajoittuneempi tai negatiivisempi kuin ihmiset yleensä.
  • Negatiivisten kokemusten oppiminen. Negatiivisista tiedoista tai kokemuksista, kuten lento-onnettomuuksista, kuuleminen voi johtaa fobioiden kehittymiseen.
Spesifiset fobiat: lentopelko.

Komplikaatiot

Spesifiset fobiat voivat tuntua typeriltä muiden mielestä, mutta ne voivat olla tuhoisia ihmisille jotka niitä kokevat, aiheuttaen ongelmia, jotka vaikuttavat moniin elämän osa-alueisiin.

  • Sosiaalinen eristäytyminen. Paikkojen ja asioiden pelkääminen voi aiheuttaa akateemisia, ammatillisia ja ihmissuhdeongelmia. Näitä häiriöitä sairastavilla lapsilla on kouluongelmien ja yksinäisyyden riski. Heillä voi myös olla vaikeuksia sosiaalisten taitojen kanssa, jos heidän käyttäytymisensä poikkeaa merkittävästi ikäistensä käyttäytymisestä.
  • Mielialahäiriöt. Monet fobioista kärsivät ihmiset voivat kärsiä myös masennuksesta ja muista ahdistuneisuushäiriöistä.
  • Päihteiden väärinkäyttö. Vakavan spesifisen fobian kanssa elämisen sietämätön stressi voi johtaa huumeiden tai alkoholin väärinkäyttöön.
  • Itsemurha. Joillakin spesifistä fobiaa kokevilla henkilöillä voi olla kohonnut riski tehdä itsemurha tai muuten pahaa itselleen.

Lyhyesti sanottuna spesifiset fobiat ovat yleisiä ja juurtuvat vaistomaisiin pelkoihin, joita jotkut ihmiset kokevat. Jos sinulla on fobia, hanki psykologista apua, varsinkin jos sinulla on lapsia. Vaikka genetiikalla on todennäköisesti rooli fobioiden kehittymisessä, jonkun toisen fobisen reaktion toistuva näkeminen laukaisee sen lapsilla. Käsittelemällä omia pelkojasi opetat lapsillesi erinomaisia elämäntaitoja. Kannustat heitä myös tekemään rohkeita toimia kuten sinäkin.

”Pelon psykologinen tila eroaa kaikista konkreettisista ja todellisista välittömistä vaaroista. Lisäksi sitä esiintyy monissa muodoissa: levottomuus, huoli, ahdistus, hermostuneisuus, jännitys, pelko, fobia ja paljon muuta. Tällainen psykologinen pelko on aina jotakin, joka saattaa tapahtua, ei jotain, joka tapahtuu nyt.”

-Eckhart Tolle-

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Onko mahdollista elää ilman pelkoa?
Mielen IhmeetLue se täällä Mielen Ihmeet
Onko mahdollista elää ilman pelkoa?

Olet varmasti toivonut, että olisi mahtavaa voida elää ilman pelkoa. Mutta pelko on kuitenkin ihmisten perustunteista, joka pitää meidät turvassa v...



  • American Psychiatric Association –APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid: Panamericana.
  • Capafons Bonet, J. I. (2001). Tratamientos psicológicos eficaces para las fobias específicas. Psicothema, 13(Número 3), 447-452. Recuperado a partir de https://reunido.uniovi.es/index.php/PST/article/view/7898