Sophie Germain: ihmelapsen elämäkerta

Silmiinpistävin asia Sophie Germainissa oli intohimo ja sitkeys, jonka hän omisti matematiikan opiskeluun. Hän kohtasi perheensä ja aikakautensa yhteiskunnan omistautuakseen toiminnalle, johon harvat naiset tuolloin uskaltautuivat.
Sophie Germain: ihmelapsen elämäkerta

Viimeisin päivitys: 01 lokakuu, 2021

Sophie Germain saattaa olla Ranskan historian vaikutusvaltaisin naispuolinen intellektuelli. Hän oli matematiikkaihme, vaikka harvat tunnustivat sen hänen elämänsä aikana. Vasta hänen kuolemansa jälkeen hänelle alettiin myöntää hänen ansaitsemaansa tunnustusta.

Germainin innokas älykkyys ei kuitenkaan ole se kiinnostavin asia hänessä, vaan se on hänen luonteensa vahvuus. Tämä johtuu siitä, että hän vastusti kaikkia aikansa yleissopimuksia ja käytti kaikkia mahdollisia välineitä tehdäkseen sitä, mitä hän rakasti eniten: matemaattista tutkimusta.

Sophie Germain ei mennyt koskaan naimisiin eikä hänellä ollut lapsia. Hänellä ei ollut muita harrastuksia kuin numerot, matematiikka. Kuten voit kuvitella, hän antoi poikkeuksellisen panoksen fysiikan ja matematiikan aloille.

Maailma on hänelle velkaa lukuisista tärkeistä panoksista: lukuteoria, Fermatin yhtälön ratkaisu ja kimmoisuusteoria.

“Algebra on vain geometria sanoin; geometria on vain algebra, kuvissa.”

-Sophie Germain-

Joukko numeroita.

Itsepäinen lapsi

Sophie Germain syntyi 1. huhtikuuta vuonna 1776 Ranskassa porvarilliseen perheeseen, jolla oli riittävästi mahdollisuuksia nauttia tieteistä ja kulttuurista.

Hän oli nuori tyttö, kun Ranskan vallankumous puhkesi. Sosiaalinen mullistus johti hänen vanhempiensa päätökseen pitää hänet talossa, josta hänellä ei ollut mahdollisuutta lähteä ulos. Hänen kotonaan oli suuri kirjasto, jota hän alkoi käydä läpi.

Hän luki Jean-Baptiste Montuclan Histoire des Mathdmatiquesin 13-vuotiaana. Jakso, joka puhui Archimedesista ja hänen syvästä keskittymisestään matemaattisiin aiheisiin, kiehtoi häntä. Se sai hänet haluamaan kokea tuon abstraktion maailmasta, joka keskittyi henkiseen kysymykseen. Niinpä hän jatkoi ja luki Étienne Bezoutin Aritmetiikan elementtejä.

Sophien perhe yritti estää hänen taipumustaan kirjoihin, kun he huomasivat sen. He menivät niin pitkälle, että yrittivät hävittää tämän tavan, jota he pitivät epätoivottavana. He poistivat lampun ja lämmityksen hänen huoneestaan siinä toivossa, että hän luopuisi näistä tutkimuksista. Tämä sai hänet vain entistä pakkomielteisemmäksi. Lisäksi hän halusi lukea Newtonia ja Euleria, joten hänen täytyi oppia kreikka ja latina yksinään.

Elämää rikastava kirjeenvaihto

Sophie Germain oli loistava itseoppinut. 18-vuotiaana hänellä oli pääsy joihinkin professori Joseph-Louis Lagrangen muistiinpanoihin, joka opetti École Polytechnique -laitoksessa Pariisissa. Se oli ilo, jota hän ei halunnut sivuuttaa. Niinpä hän teki holtittoman päätöksen tutkittuaan muistiinpanoja: hän aikoi kommunikoida professorin kanssa.

Hän tiesi, ettei tämä ottaisi häntä vakavasti, koska hän oli nainen. Siksi hän käytti hyväkseen professori Lagrangen vanhan opiskelijan poissaoloa ja kirjoitti hänelle käyttäen herra Antoine-August LeBlancin nimeä. Näin alkoi hedelmällinen kirjeenvaihto.

Akateemikko oli vaikuttunut “Antoine-Augustin” tiedoista ja päätti kutsua hänet haastatteluun. Sophie Germain epäili, mutta päätti lopulta paljastaa henkilöllisyytensä professorille. Tämä oli niin kiinnostunut Sophien lähestymistavasta, että jätti huomiotta sen tosiasian, että hän oli nainen. Professorista tuli jopa hänen mentorinsa.

Tieteellinen lehti.

Gauss ja Archimedesin muisto

Myöhemmin Sophie Germain sai tutustua Carl Gaussin teoksiin. Hän oli vaikuttunut ja käytti jälleen nerokasta temppua esiintyä miehenä voidakseen olla yhteydessä tähän matemaatikkoon. Gauss oli myös vaikuttunut ja vastasi viesteihin innokkaasti.

Tässä vaiheessa Napoleonin hyökkäys Preussiin oli alkamassa. Sophie pelkäsi että Gauss joutuisi asepalvelukseen, joka tämän tulisi suorittaa kotimaansa puolesta.

Siksi hän puhui yhdelle Napoleonin kenraaleista, joka oli perhetuttu, ja pyysi tätä suojelemaan Gaussia. Kenraali teki niin, eikä Gauss voinut uskoa sitä. Erityisesti siksi, että hän ei ollut koskaan kuullut naisesta, joka suojeli häntä niin innokkaasti.

Tietysti Germain joutui selittämään syyt hänelle, ja se vaikutti Gaussiin entisestään. Niin paljon, että muutamaa vuotta myöhemmin tämä ehdotti, että Germain saisi kunniatohtorin arvon Göttingenin yliopistossa. Ehdotus kuitenkin hylättiin.

Kaikesta huolimatta Sophie raivasi oman tiensä ja voitti Ranskan Académie des Sciences -kilpailun vuonna 1816. Hän oli ensimmäinen nainen kyseisessä laitoksessa. Niinpä hän alkoi tulla tunnetummaksi lahjakkaana matemaatikkona.

Kuolema yllätti hänet vuonna 1831 ja myöhemmin lopulta instituutiot tunnustivat hänen työnsä. Ranskassa on nyt hänen mukaansa nimetty katu sekä tieteellinen vuosipalkinto.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Pikku-Albert, psykologian kadonnut lapsi
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Pikku-Albert, psykologian kadonnut lapsi

John Watsonin kuuluisin koe pikku-Albert on ylläpitänyt alan tutkijoiden kiinnostusta tästä kiistellystä aiheesta vielä vuosikymmeniä myöhemmin.



  • Dalmédico, A. D. (1992). Sophie Germain. Investigación y ciencia, (185), 70-75.