Eleanor Roosevelt: Yhdysvaltojen ensimmäinen nainen

29.11.2019
Vaikka Eleanor Roosevelt oli ujo, epävarma lapsi, hänestä tuli yksi merkittävimmistä ja rakastetuimmista ensimmäisistä naisista. Hän oli myöskin kirjailija ja reformisti.

Eleanor Roosevelt oli monien viime vuosisadan merkittävien tapahtumien avainhenkilö. Ei vain diplomaattina, vaan myöskin ihmisoikeuksien puolestapuhujana. Hän oli ehdottomasti yksi merkittävimmistä 1900-luvun henkilöistä.

Hän oli presidentti Theodore Roosevelt Jr:in veljentytär, ja hän meni naimisiin kaukaisen serkkunsa Franklin Delano Rooseveltin kannsa. Kun tästä tuli presidentti, Eleanorista puolestaan tuli Yhdysvaltojen ensimmäinen nainen. Tämä asema oli alusta, josta hän antoi institutionaalista tukea sosiaalisen oikeudenmukaisuuden asioille, mm. naisten vapautusliikkeelle ja yleisille ihmisoikeuksille.

Kun häntä edeltävien ensimmäisten naisten tehtävät olivat pelkästään toimia presidentillisenä emäntänä, Eleanor Roosevelt lisäsi sisältöä tähän asemaan. Eikä vain hallituksen kannalta, vaan myöskin Yhdysvaltojen kansalaisten kannalta. Tämä meni aina vain pidemmälle, kun hän työskenteli Yhdysvaltojen edustajana YK:ssa. Valkoisessa talossa olon ja miehensä presidenttikauden päätteeksi hän jätti taakseen tärkeän perinnön.

Varhaiset vuodet

Eleanor Roosevelt vanhempana

Eleanor Roosevelt syntyi New Yorkissa hyvinvoivaan ja poliittisesti näkyvään amerikkalaiseen perheeseen. Jotkut arvioivat, ettei hänen lapsuutensa ollut onnellinen, sillä hän menetti molemmat vanhemmistaan ennen kuin hän täytti 10 vuotta. Hän opiskeli yksityisessä sisäoppilaitoksessa Lontoossa. Siellä hän tapasi henkilön, josta tulisi hänen elämänsä vaikutusvaltaisin hahmo. Tämä oli hänen opettajansa, joka iskosti Eleanoriin itseluottamusta ja auttoi häntä olemaan vahva ja karismaattinen nuori nainen.

Kun hän palasi Yhdysvaltoihin, hän oli yhteydessä viidennen serkkunsa kanssa, lupaavan Franklin Delano Rooseveltin kanssa. Vuonna 1905 he menivät naimisiin. Sen jälkeen kun Franklin nimettiin senaattoriksi, pariskunta muutti Albanyyn. Heillä oli kuusi lasta, mutta he menettivät yhden nuorena.

Monista perhevelvollisuuksistaan huolimatta Eleanor otti osaa poliittisiin asioihin. Hän oli lukuisten eri organisaatioiden jäsen. Näitä organisaatioita olivat mm. League of Women Voters ja Women’s Trade Union League, ja hän oli myös Women’s Division of the Democratic National Committeen johtaja. Tämän lisäksi hän johti myös huonekalutehdasta ja hän oli keskikoulun kirjallisuuden ja historian puheenjohtaja. Ensimmäisen maailmansodan aikana hän teki yhteistyötä Punaisen Ristin kanssa.

Eleanor Rooseveltista tulee ensimmäinen nainen

Hänen nousunsa ensimmäiseksi naiseksi tapahtui vuonna 1933, kun hänen miehensä valittiin Yhdysvaltojen presidentiksi ensimmäistä kertaa. Hän oli presidenttinä 12 vuotta, ja Eleanor oli koko tämän ajan ensimmäinen nainen. Hän oli melko lujatahtoinen aikaan, jolloin naisilla oli hyvin vähän sanavaltaa julkisessa elämässä, puhumattakaan valtion virastoista. Hän piti yli 300 puhetta naisjournalisteille ja otti osaa monenlaisiin poliittisiin tapahtumiin. Hän otti osaa tapahtumiin, jotka puhuivat naisten oikeuksien puolesta, etenkin afroamerikkalaisten naisten puolesta.

“Rauhasta puhuminen ei ole tarpeeksi. Henkilön on uskottava siihen. Eikä siihen uskominen ole yksin tarpeeksi. Henkilön on tehtävä töitä sen eteen.”

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor taisteli kaikkein vähäosaisimpien ihmisten oikeuksien puolesta. Hän tuki tällaisia ihmisiä niiden sanomalehtien avulla, joihin hän kirjoitti. Hän kirjoitti yli 3 000 artikkelia, jotka julkaistiin sanomalehdissä ja aikakauslehdissä, mukaanlukien kuukausittaisessa Woman’s Home Companion –aikakauslehdessä, johon hän rohkaisi ihmisiä jakamaan tarinoitaan. Tämän lisäksi hän julkaisi myös neljä kirjaa.

Toisen maailmansodan aikana hän oli vastuussa väestösuojeluasioista. Lisäksi hän vastusti julkisesti miehensä päätöstä vangita tuhansittain japanilaisia maahanmuuttajia.

Eleanor Roosevelt jätti jälkeensä tärkeän perinnön

Eleanor Rooseveltin patsas

Eleanor Rooseveltin mies menehtyi neljännellä presidenttikaudellaan. Eleanorin aktivismi ei päättynyt tähän. Sen sijaan että hän olisi jäänyt tältä julkiselta elämältä eläkkeelle, hän toimi presidentti Trumanin edustajana YK:ssa. Hän auttoi kirjoittamaan YK:n magnus opuksen, ihmisoikeuksien yleismaailmallisen julistuksen. Hänen vaikutuksensa on läsnä monien maailman valtioiden perustuslaissa, joissa hän auttoi suojelemaan kaikkien miesten ja naisten oikeuksia.

Presidentti Truman puhui Eleanorista kerran ”maailman ensimmäisenä naisena” osoittaakseen kunnioitusta hänen saavutuksistaan ihmisoikeuksien parissa. John F. Kennedy piti häntä amerikkalaisen naisen arkkityyppinä. Hän jätti jälkeensä perinnön, joka on toiminut inspiraationa jokaiselle ensimmäiselle naiselle hänen jälkeensä. Eleanor avasi politiikan maailman naisille. Eleanor Roosevelt kuoli 23. huhtikuuta 1962 New Yorkissa, 78 vuoden ikäisenä.

“Suuret mielet puhuvat ideoista; keskivertoiset mielet puhuvat tapahtumista; pienet mielet puhuvat ihmisistä.”

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor on edelleen inspiraatio useille naisille ympäri maailman. Kuka tahansa, joka taistelee naisten ja vähemmistöjen oikeuksien puolesta tunnistaa Eleanorin merkittävän vaikutuksen.

Kaikkien ihmisten arvo

Kun Eleanor kuoli, hänen ihailijansa julkaisivat ylistyksiä hänelle. Yksi näistä, Adlai Stevenson, YK:n Yhdysvaltojen edustaja, sanoi Eleanorista näin: “Olen menettänyt enemmän kuin rakkaan ystävän. Olen menettänyt inspiraation. Eleanor sytyttäisi mielummin kynttilän kuin kiroaisi pimeyden, ja hänen hehkunsa on lämmittänyt maailmaa.”

Tämä sitaatti kuvailee hänen luonnettaan ja voimaansa. Kuten käy ilmi, Eleanor Roosevelt sytytti kynttilän kaikissa, jotka tunsivat hänet.

  • Luscombe, Anya (2018) Eleanor Roosevelt: A crusading spirit to move human rights forward. Sage Journals. Volume: 36 issue: 4, page(s): 241-246. Recuperado de https://journals.sagepub.com
  • Mary A. Glendon, (1998) Knowing the Universal Declaration of Human Rights, Harvard University’s library, 73 Notre Dame L. Rev. 1153. Recuperado de   https://dash.harvard.edu/handle/1/12991698
  • Budner, Sonia (2018) History Knitters, Collection in miniature of great women. Eleanor Roosevelt, Chapter 13. Independently published, ISBN: 978-1980572725