Opioidiepidemia Yhdysvalloissa

3.10.2019
Määrätyistä opioidilääkkeistä heroiiniriippuvuuteen, opioidiepidemia tappaa Yhdysvalloissa enemmän ihmisiä kuin tuliaseet ja auto-onnettomuudet.

Vuodesta 2012 lähtien opioidiepidemia on levinnyt räjähdysmäisesti Yhdysvalloissa. Yhdysvaltojen opioidikäyttäjien lukumäärä on korkein maailmassa.

Center for Disease Control (CDC) -keskuksen tekemän raportin mukaan vuonna 2017 noin 72 000 ihmistä kuoli opioidin yliannostukseen (lähinnä fentanyylin ja heroiinin). Huumeet tappavat Yhdysvalloissa enemmän ihmisiä kuin HIV, tuliaseet tai jopa auto-onnettomuudet.

Tämän kasvavan kriisin edessä Pohjois-Amerikan huumeiden vastainen politiikka on siirtymässä pois suuressa määrin tehottomasta ”kovaa rakkautta” -lähestymistavasta, jota se on käyttänyt jo vuosikymmenten ajan. Lainsäätäjät pyrkivät uudistamaan huumeiden käyttöön liittyvän kehyksen ja keskustelun.

Kieltoon ja kriminalisointiin pohjautuvan huumeiden vastaisen politiikan sijaan tämä lähestymistapa tulee perustumaan kansanterveyteen, psykologiaan ja ihmisoikeuksiin. Miltä se tulee näyttämään ja mitä se tulee tarkoittamaan Yhdysvaltojen kannalta? Tutustutaan tähän hieman tarkemmin sen selvittämiseksi.

Opioidiepidemia Yhdysvalloissa

Huumeisiin liittyvä sota ei ole koskaan lakannut Yhdysvalloissa, se on vain muuttunut ajan myötä. Crackin tulo markkinoille noin vuonna 1984 pyyhkäisi kansakunnan yli, mutta vaikutti eniten mustiin ja latinalaisamerikkalaisiin ihmisiin, jotka elivät kaupunkilaisalueilla.

Siihen aikaan viranomaisten vastauksena oli ”nollatoleranssi”. Jopa ei-väkivaltaisista huumeisiin liittyvistä rikoksista rangaistiin lainvalvonnassa erittäin rankasti.

Mustat ja köyhät nuoret pitävät marihuanasta, mutta heidän ei ole tapana käyttää heroiinia. He kasvavat nähden huumeriippuvaisia kaduilla ja tietävät mitä heidän vanhemmilleen tapahtui kokaiinin kanssa 90-luvulla, eivätkä halua toistaa sitä.

opioidiepidemia

Vaikka heroiinin käyttö on lisääntynyt koko väestöryhmässä, vaikuttaa nykyinen opioidiepidemia ensisijaisesti keski- ja yläluokkaiseen valkoiseen väestöön.

Myös fentanyylin, synteettisen kipulääkkeen käyttö on kasvussa. Se johtuu lähinnä siitä, että se valmistetaan laboratoriossa ja sen kuljetus on helpompaa. Se on kuitenkin jopa vaarallisempaa kuin jotkut muut huumeet, koska se on huomattavasti myrkyllisempää kuin morfiini ja vahvempaa kuin heroiini.

Opioidit muuttavat henkisen ja fyysisen kivun tunnottomaksi

Yksi syy opioidiepidemian syntyyn on se, että määrättyjä opioidilääkkeitä, kuten oksikodonia ja muita kipulääkkeitä, käytetään väärin. Kolme neljästä heroiinikäyttäjästä alkoi käyttää opioideja määrättyjen kipulääkkeiden muodossa.

Useat Yhdysvaltojen osavaltiot ovat haastaneet oikeuteen lääkeyhtiöitä, jotka ovat väitetysti kannustaneet ihmisiä käyttämään tällaista lääkitystä. Lisäksi he syyttävät yrityksiä siitä, että ne yrittävät vaikuttaa myös lääkäreihin.

Kun tietoisuus ongelman vakavuudesta leviää, ovat lääkärit vastahakoisempia määräämään tällaisia vahvoja lääkkeitä.

Julkisen terveydenhuollon puute, teinien ja nuorten aikuisten psykiatriset ongelmat, kivuliaiden ongelmien loputtomat listat, turhautuneisuuden sietokyvyn puute, aikaisempi opioidiriippuvuus ja niin edelleen. Monet tekijät ovat vastuussa tästä Pohjois-Amerikan sydäntä särkevästä tilanteesta. Aivan kuin ihmiset yrittäisivät alentaa ympärillään tapahtuvan tilanteen voimakkuutta, vaikka seuraukset ovatkin kohtalokkaat.

Kuusi vuotta sitten opioidit olivat vastuussa noin 80 % yliannostuksen aiheuttamista kuolemista. Nykyään heroiini ja fentanyyli ovat kuitenkin vastuussa melkein puolesta näistä kuolematapauksista.

On myös yli 2 miljoonaa ihmistä, jotka ovat riippuvaisia näistä kemiallisista aineista. Yhdysvaltojen presidentti Donald Trump julisti itse asiassa julkisen terveydenhuollon hätätilan opioidikriisin johdosta lokakuussa 2017.

Heroiinilla on tuhoisia vaikutuksia Yhdysvalloissa koko maassa

Barack Obama taisteli myös määrättyjen kipulääkkeiden väärinkäyttöä vastaan presidenttikaudellaan. Hän pyysi terveydenhuollon tarjoajia vähentämään määräämiensä opioiden määrää, mutta sitten huumeriippuvaiset kääntyivät meksikolaisen heroiinin puoleen.

Cabell Countyssa, Länsi-Virginiassa (Yhdysvallat), yksi kymmenestä vauvasta syntyy opioidiriippuvaisena. Florida on yksi niistä osavaltioista, joihin opioidiepidemia on iskenyt kaikista kovimmin. Epävirallisten alustavien raporttien mukaan siellä opioidin yliannostukseen kuoli vuonna 2016 yli 4 000 ihmistä.

Länsi-Virginiassa lääkeyhtiöt myivät noin 780 miljoonaa kipulääkettä vuosien 2007-2012 välillä. Lääkevalvonnan hallinnon mukaan kyseinen määrä on yli 421 tablettia per henkilö. Suuret lääkeyhtiöt ovat liittäytyneet yhteen ja kiistävät yhä syytökset.

Muissa osavaltioissa, kuten Marylandissa, lainsäätäjät tarjoavat erityisrahoituksia, jotka normaalisti säästetään luonnonkatastrofeja varten. Kentuckyssa poliisi, palomiehet ja jopa tavalliset kansalaiset taistelevat yliannostusta vastaan. Ongelma on erittäin vakava Kentuckyssa. Jos työnantaja julkaisee avoimen työpaikan ja vaatii huumetestiä, eivät monet potentiaaliset ehdokkaat edes tule paikalle.

Kuten huomaat, Yhdysvaltojen yhteiskuntaa ravistelevan opioidiepidemian seuraukset ovat melko dramaattiset.

Opioidiepidemian lähestymistavan muuttaminen

Seuraten 90-luvun tupakanvalmistajia vastaan taistelevaa esimerkkiä, useat osavaltiot ovat haastaneet joitakin lääkeyhtiöitä oikeuteen, kuten mainitsimme aikaisemmin. Joten painopiste on vaihtunut huumeiden käyttäjien kriminalisoimisesta lääkkeitä valmistavien yritysten kriminalisointiin.

Käyttäjien uusi väestökehitys on myös auttanut kiinnittämään enemmän huomiota ongelmaan. Tästä erityisestä riippuvuudesta kärsivän ryhmän vanhemmat ja perheenjäsenet puuttuvat siihen todennäköisemmin ja puhuvat lapsensa puolesta. He ovat onnistuneet jotenkin saamaan virkavallan vastaamaan kriisiin ymmärtäväisemmällä ja myötätuntoisemmalla tavalla.

Nyt 15 % budjetista sijoitetaan ”vahingon vähentämiseen”. Osavaltiot keskittyvät puhtaiden ruiskujen ja naloksonin saatavuuden lisäämiseen, lääkkeiden, jotka voivat pelastaa elämän yliannostustapauksissa.

Opioidiepidemian laaja soveltamisala on käytännössä katsoen poistanut riippuvuuteen yhdistetyn raa’an ja kivuliaan leiman. Kehitys on positiivinen, mutta tämän ongelman ratkaisemiseksi on yhä tehtävä paljon. Lue ja tutki eri tapoja, joilla voit osallistua. Muutos tapahtuu pikkuhiljaa.