Päihderiippuvuus: sietokyky ja vieroitusoireet

4.6.2019
Olemme kaikki kuulleet päihderiippuvuudesta, sen sietokyvystä ja vieroituksesta. Mutta mitä nämä sanat todellisuudessa tarkoittavat?

Tavallisesti ymmärrettynä termi ”aineiden väärinkäyttö” viittaa kaikkiin aineisiin, jotka vaikuttavat henkilön mielentilaan ja käyttäytymiseen. Näiden aineiden joukossa ovat lailliset aineet, kuten alkoholi ja tupakka, ja myöskin laittomat aineet, kuten kannabis, kokaiini ja LSD. Tänään käsittelemme aihetta päihderiippuvuus.

Nykyiset tilastot psykoaktiivisten aineiden väärinkäytön yleisyydestä ovat järkyttäviä. Otetaan esimerkkinä Espanja: 91 % 15-vuotiaista nuorista on käyttänyt alkoholia ja 64 % on käyttänyt tupakkaa. On entistä huolestuttavampaa, jos tarkastelemme aineiden väärinkäytön tilastoja 14-18 vuoden ikäisissä. 66 % tästä ryhmästä myöntää käyttäneensä alkoholia ja 37 % käyttäneensä tupakkaa viimeisen kuukauden aikana. 

Sietokyvyn ja raittiuden prosessit ovat keskeisiä näkökohtia ymmärtääksemme miksi päihderiippuvuutta esiintyy. Näillä kahdella prosessilla on läheinen yhteys toisiinsa, sillä ne ovat molemmat elimistön korvaavia reaktiota. Mutta ennen kuin selitämme tätä, meidän on ymmärrettävä mitä aivoissamme tapahtuu ollessamme päihdyttävien aineiden vaikutuksen alaisena.

naisen päihderiippuvuus

Päihderiippuvuus ja palkitsemisjärjestelmä

Tämä valheellinen dopamiinin vapautus huumeiden vaikutuksen alaisena saa palkitsemisjärjestelmämme aktivoitumaan. Joten tietyt tilanteet yhdistetään nautinnon tunteeseen. Aivot ajattelevat, että näiden aineiden käyttö on elimistölle hyödyllistä, vaikka todellisuudessa ne ovat todella haitallisia.

Eli tämä laaja ”valheellisen dopamiinin” eritys aiheuttaa myös vakavaa epätasapainoa yksilön homeostaasissa. Tämä epätasapaino saa kehon aktivoimaan säätelevät mekanismit sen korjaamiseksi. Tämä viimeinen vaihe saa aikaan sekä sietokyvyn että vieroituksen. Selitämme nämä prosessit seuraavaksi.

Sietokyky ja vieroitusoireet päihderiippuvuudessa

Elimistön säätelevät mekanismit estävät sisäistä epätasapainoa tapahtumasta aivojen kemiallisen säätelemisen avulla. Huumeiden väärinkäyttö on esimerkki tilanteesta, jolloin tämä tapahtuu. Tarkastelkaamme mistä tässä on kyse.

Kuvittele, että menet joka lauantai viihteelle, jolloin juot muutaman drinkin mitä tahansa alkoholijuomaa. Koska alkoholi on aine joka matkii endorfiineja, endogeeniset opioidijärjestelmäsi tulevat olemaan yliaktiivisia. Tämä puolestaan saa aikaan dopamiinin erityksen ja nautinnon tunteen. Jos toistat tämän käyttäytymisen, elimistösi oppii siitä, ja luo itselleen kompensoivan reaktion. 

Tässä mukaan tulee sietokyky. Seuraavana lauantaina, kun menet taas viihteelle, aivosi tietävät jo etukäteen että tulet nauttimaan alkoholia, ja että tämä tulee aiheuttamaan epätasapainoa. Joten aivosi laskevat endorfiinien perustasoa.

Tämä saa aikaan sen, että endogeeninen opioidijärjestelmäsi laskee, mutta se palaa normaaliksi sitten, kun aloitat alkoholin nauttimisenSubjektiivinen tunteesi on, että alkoholilla ei ole sinuun mitään vaikutusta. Siksi sinun on nautittava sitä enemmän, jotta voisit saada kompensoivan reaktion laskemaan sietokyvystä johtuen.

Mitä sitten tapahtuu, jos yhtäkkiä lopetat alkoholin juomisen? Mitä tälle kompensoivalle reaktiolle tapahtuu? Vaikka vähentäisit alkoholin kulutusta minimiin tai lopettaisit sen kokonaan, kompensoiva reaktio jatkuu.

Palatkaamme aikaisempaan esimerkkiin, jos menet viihteelle, mutta ilman aikomusta juoda alkoholia, aivosi luulevat edelleen että aiot nauttia sitä. Aikaisemmat kokemukset ovat opettaneet tämän aivoillesi.

Tämän vuoksi endorfiinitasot laskevat jyrkästi. Koska alkoholin kulutuksen kanssa ei ole kompensaatiota, tuloksena on ahdistus. Tämä tunnetaan vieroitusoireena.

epätoivoinen mies

Johtopäätös

Sietokyky ja vieroitusoireet ovat selvästi päihderiippuvuuden oireita. Jos sietokyvyn oireita alkaa esiintymään, vieroitusoireyhtymä alkaa myös ilmestyä, kun päihteen kulutus lakkaa.

Tämän lisäksi vieroitusoireyhtymä johtaa tavallisesti siihen, että henkilö palaa päihteen käyttämiseen voidakseen paremmin. On otettava huomioon biologiset mekanismit voidaksemme ymmärtää päihderiippuvuuden prosessia.

Päihderiippuvuus on maailmanlaajuinen terveysongelma. Meidän on ymmärrettävä, että se aiheuttaa lukuisia sosiaalisia, ammatillisia, henkilökohtaisia ja terveydellisiä ongelmia. Jos tämän lisäksi haluamme parantaa henkilön elämänlaatua, on olennaista lisätä tietoisuutta siitä kuinka päihteet toimivat, jotta ihmiset voisivat ymmärtää niiden sisältämät riskit.