Amos Tversky, kognitiivinen psykologi ja erikoislaatuinen matemaatikko

30 syyskuu, 2020
Amos Tversky oli psykologina edelläkävijä, jonka kuuluisimpia töitä oli kognitiivisen vinouman kehittäminen. Mutta mitä muuta voimme oppia tästä nerokkaasta miehestä?

Amos Tversky syntyi vuonna 1937 Haifan kaupungissa Israelissa. Hän oli kuuluisa kognitiivinen psykologi sekä matemaatikko, joka kehitti täysin omalaatuisen ja uuden käsitteen psykologian alalle, nimeltään kognitiivinen vinouma. Häntä pidetään myös kognitiivisen tieteen pioneerina, eli sen psykologian alan isänä, joka tutkii tietoon liittyviä psyykkisiä prosesseja.

Ammattiuransa aikana Amos Tverskylla oli läheinen ystävyyssuhde Daniel Kahnemanin kanssa. Kahneman voitti Nobelin taloustieteen palkinnon teorioistaan, jotka hän kehitti yhteistyössä Tverskyn kanssa. Sukelletaanpa hieman syvemmälle tämän nerokkaan ajattelijan kiehtovaan elämäntarinaan.

Amos Tverskyn elämänkerta

Kuten alussa kerroimme, Amos Tversky syntyi Haifan kaupungissa Israelissa. Hänen isänsä oli eläinlääkäri ja äitinsä sosiaalityöntekijä, josta myöhemmin eduskunnan jäsen Työväen puolueen (Mapai) edustajana. Tverskyllä oli myös häntä 13 vuotta vanhempi sisar.

Teini-iässä Tversky innostui kirjallisesta kritisismistä. Eikä pelkästään siitä, vaan hän nousi myös johtoasemaan Nahal-liikeessä, joka on pakollista asepalvelusta vastustava nuorisoliike. Myöhemmässä vaiheessa elämäänsä Amos Tverskystä tuli Israelin puolustusvoimien laskuvarjojääkäri ja hän ansaitsi jopa mitalin rohkeudestaan.

“On pelottavaa ajatella, että et välttämättä tiedä jotakin, mutta on vieläkin pelottavampaa ajatella, että suurimmaksi osaksi maailmaa johtavat ihmiset, jotka luulevat tietävänsä tarkalleen kaikesta kaiken.”

-Amos Tversky-

Vuonna 1961 Tversky valmistui Jerusalemin heprealaisesta yliopistosta. Neljä vuotta myöhemmin hän suoritti tohtorin väitöksensä Michiganin yliopistossa ja aloitti työskentelyn psykologina sekä talouden professorina ja tutkijana.

Tverskyn viimeinen työpaikka oli Stanfordin yliopiston käyttäytymistieteellisen laitoksen jatkotieteellisten opintojen (Center for Advanced Study) keskus. Hän työskenteli siellä aina vuoteen 1996 asti, jolloin hän menehtyi melanoomaan 59 vuoden iässä.

Amos Tversky ja Daniel Kahneman

Amos Tverskyn ja Daniel Kahnemanin ystävyyssuhde sai heidät tekemään yhteistyötä useamman kuin kerran. Heidän ensimmäinen yhteinen julkaisunsa oli artikkeli nimeltään “Belief in the Law of Small Numbers”. Tämä yhteinen ponnistus oli melko vaikutusvaltainen taloustieteen alalla. Miehet jatkoivat yhteistä työskentelyään monien muiden julkaisujen parissa, kuten esimerkiksi “Judgment Under Uncertainty: Heuristics and Biases” sekä “On the Psychology of Prediction”.

Heidän yhteistyönsä johti niin tärkeisiin tuloksiin, että Kahnemanin voittaessa Nobelin palkinnon kuusi vuotta Tverskyn kuoleman jälkeen, hän totesi: “Nobelin komitean siteeraama työ tehtiin yhdessä Amos Tverskyn (1937-1996) kanssa ja se on pitkän ja erityisen läheisen yhteistyön tulos. Me tutkimme yhdessä intuitiivisten uskomusten ja valintojen psykologiaa ja selvitimme niiden rajoitettua rationaalisuutta.” Hänen koko puheensa on luettavissa englanniksi Nobelin palkinnon verkkosivustolla otsikolla “Maps of Bounded Rationality”.

Amos Tversky vanhempana.

Palkinnot ja tunnustukset

Tverskyn myötävaikutus kognitiiviseen psykologiaan oli erittäin tärkeä, minkä vuoksi hän sai useita palkintoja ja tunnustuksia tutkimustyöstään. Yksi merkittävimpiä tunnustuksia oli se, että Amerikan taiteiden ja tieteiden akatemia (American Academy of Arts and Sciences) valitsi hänet jäsenekseen. Hän sai myös Arvokas tieteellinen panostus -nimisen palkinnon Amerikan psykologiayhdistykseltä (American Psychological Association).

Viimeiseksi Amos Tverskylle myönnettiin lukuisia kunniatohtorin nimityksiä muun muassa sellaisilta yliopistoilta kuten Chicagon yliopisto, Göteborgin yliopisto sekä New Yorkin osavaltion yliopisto.

“Älykkyys ei ole vain kyky järkeillä; se on myös kyky löytää olennaista materiaalia muistista ja ohjata huomiokykynsä silloin kun se on tarpeellista.”

-Amos Tversky-

Kuten huomaat, oli Amos Tversky kognitiivisen psykologian edelläkävijä. Yhdessä Daniel Kahnemanin kanssa hän sai aikaan merkittäviä saavutuksia alaan. Tversky kehitti myös älykkyystestin, joka mittaa sen, miten hyvin yksilöt osaavat järkeillä todennäköisyysteorian avulla. Tätä testiä kutsutaan Tverskyn älykkyystestiksi (Tversky Intelligence Test).

Kaikki Amos Tverskyn julkaisut ovat mielenkiintoisia ja saatavilla niin psykologeille kuin tavallisille ihmisillekin. Hänen kognitiivisen vinouman konseptinsa oli ennen näkemätön ja nerokas, ja tapa jolla hän työskenteli samanaikaisesti psykologian ja matematiikan parissa oli vaikuttavaa. Mikäli haluat tutustua lisää tähän kiehtovaan tieteilijään ja hänen yhteistyöhönsä Daniel Kahnemanin kanssa, suosittelemme tutustumaan kirjaan An Undoing Project: A Friendship That Changed Our Minds (ei suomennettu), jonka kirjoitti Michael Lewis.

  • Fernández León, Ángel Manuel, De Guevara Cortés, Rogelio Ladrón, & Madrid Paredones, Rosa Marina. (2017). Las finanzas conductuales en la toma de decisiones. Fides et Ratio – Revista de Difusión cultural y científica de la Universidad La Salle en Bolivia13(13), 127-144. Recuperado en 12 de agosto de 2019, de http://www.scielo.org.bo/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2071-081X2017000100009&lng=es&tlng=es.
  • Fonseca Patrón, Ana Laura. (2016). El debate sobre las heurísticas. Una disputa sobre los criterios de buen razonamiento entre la Tradición de Heurística y Sesgo y la Racionalidad Ecológica. Valenciana9(17), 87-115. Recuperado en 12 de agosto de 2019, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2007-25382016000100087&lng=es&tlng=es.
  • Lewis, M. (2016). The undoing project: A friendship that changed the world. Penguin UK.
  • Pascale, R., & Pascale, G. (2007). Toma de decisiones económicas: el aporte cognitivo en la ruta de Simon, Allais y Tversky y kahneman. Ciencias Psicológicas1(2), 149-170.