Raquel Marínin haastattelu: Laita aivosi kuntoon

31 joulukuu, 2019
Syvennymme tunnetun espanjalaisen neurotieteilijän Raquel Marínin kanssa aiheeseen, josta me kaikki olemme kiinnostuneita: aivojen ja suolen väliseen suhteeseen. Suuri osa terveydestämme alkaa nimittäin tämän viimeksi mainitun elimen sisäisestä tasapainosta.

Uuden kielen oppiminen, soittimen soittaminen, sosialisoiminen, uteliaan asenteen ylläpitäminen, liikunnan harrastaminen… Aivojen hyvinvoinnin saavuttamiseksi voimme toteuttaa useita eri strategioita, mutta viime vuosien aikana huomio on kuitenkin siirtymässä hyvin erityiseen alueeseen: meidän suolistoomme.

Olemme kaikki kuulleet suolen ja aivojen terveyden välisestä yhteydestä. Lisäksi monet neurotieteilijät Raquel Marínin tapaan korostavat monien muiden teemojen ohella näiden elinten välistä viestintää ja niiden yhteyttä sellaisiin sairauksiin kuten Alzheimerin tautiin, fibromyalgiaan tai masennukseen.

Ruokavaliomme on tietyllä tavalla se nimenomainen kulmakivi, johon meidän kaikkien tulisi kiinnittää huomiota, eikä vain huolehtia fyysisestä terveydestämme. Terveet ja ketterät aivot, nuorina ja valmiina muuttamaan ja reagoimaan ympäristöönsä tehokkaalla tavalla, vaativat sarjan erittäin olennaisia ravintoaineita, kuten B-vitamiineja ja luonnon antioksidantteja.

“Aivot ovat kuin lihakset; riippuen siitä mitä teet, tulet kehittämään yhtä jos toista tapaa käyttääksesi älyllisiä kykyjäsi.”

-Raquel Marín-

Raquel Marínin teos "Laita aivosi kuntoon".

Laita aivosi kuntoon saavuttaaksesi paremman elämänlaadun

Onko olemassa konkreettisia tapoja, joiden avulla voisimme saada aivomme kuntoon ja saavuttaa vanhuuden päivät parhaimpien taitojemme ja kykyjemme kanssa? Todellisuudessa tähän ole ole olemassa pelkästään yhtä strategiaa, vaan niitä on monia, ja suurin osa niistä keskittyy huomion kiinnittämiseen omiin elämäntapoihimme. Tämän vuoksi alan asiantuntijat Raquel Marínin tapaan helpottavat asioita tarjoamalla meille kaiken sen informaation, jonka meidän on tästä aiheesta tiedettävä.

Raquel Marín on tunnettu espanjalainen neurotieteilijä ja fysiologian professori La Lagunan yliopistossa Kanariansaarten Teneriffalla. Tohtori Marín on tullut kotimaassaan tunnetuksi ennen kaikkea työstään tieteen yleistajuistajana ja erityisesti mielenkiintoisista julkaisuistaan, joista esimerkkinä mainitsemme hänen viimeisimmän kirjansa Pon en forma tu cerebro (“Laita aivosi kuntoon”). Kirjassaan Raquel Marín tarjoaa meille avaimia aktiivisten ja terveiden aivojen ylläpitämiseen elinkaaremme jokaisessa vaiheessa.

Kuten runoilija Emily Dickinson on sanonut, aivot ovat suuremmat kuin taivas itse. Jollakin tapaa tällä kiehtovalla elimellä, jota usein vertaamme tietokoneeseen, on paljon resursseja, prosesseja ja potentiaalia, jota monet meistä eivät vielä tunne. Vain ne, jotka ovat syventyneet aiheeseen, voivat tarjota meille vastauksia ja objektiivista tietoa siitä, mitä meidän kaikkien tulisi selvittää ja soveltaa päivittäisessä käytössä.

Jos kiinnostuit aiheesta ja haluat tietää kuinka saat aivosi kuntoon, seuraava Dr. Raquel Marínin haastattelu auttaa ratkaisemaan yhden jos useammankin näistä epäilyksistä.

K. Kirjassasi “Laita aivosi kuntoon” sanot, että aivot ovat vaativa ruokailija, miksi?

Mietimme aina, mitä voisimme syödä lihasten, sydämelle tai ihomme terveyden kannalta, mutta unohdamme aina, että aivot eivät syö kaikkea. Tämä elin on yksi vaativimmista elimistä ravintoaineiden suhteen, sillä se on metabolisesti hyperaktiivinen sekä kuluttaa paljon kilokaloreita ja monipuolisia ravintoaineita, joita se ei itse tuota. Ilman näitä ravintoaineita aivot toimivat huonosti ja meidän toimintamme heikentyy.

K. Mitä voit kertoa meille aivojen ja suoliston välisestä kommunikaatiosta?

Viime vuosina on tehty uskomattomia tutkimuksia, jotka vahvistavat, että suolisto voi olla aivojen paras liittolainen tai pahin vihollinen.

Degeneratiiviset sairaudet, kuten Alzheimerin tauti, Parkinsonin tauti, autismi, fibromyalgia, masennus, ahdistus, unettomuus, multippeliskleroosi eli MS-tauti, pitkäikäisyys ja fyysinen suorituskyky monien muiden joukossa liittyvät varhaisessa vaiheessa johtaneeseen epätasapainoon suolistossa elävien bakteerien kannalta.

K. Kuinka tärkeää vesi on aivoille?

Aivojen kaksi perustavanlaatuista komponenttia ovat rasva ja vesi. Aivot ovat erittäin herkkiä kuivumiselle. Siksi silloin, kun tunnemme päänsärkyä, pökertyneisyyttä tai aivojen väsymystä voimme yksinkertaisesti nesteyttää aivoja ja huomata jo muutamassa minuutissa, kuinka aivojen älyllinen hyvinvointi paranee.

K. Sekoitamme usein glukoosin sokeriin, voisitko selittää meille niiden eron?

Glukoosi on yksinkertainen molekyyli, jota löytyy käytännössä jokaisesta luonnollisesta ruoka-aineesta, jota kulutamme päivittäin.

Sokeri taas voidaan määritellä hyvin monimuotoisiksi molekyyleiksi ja jotkut niistä on valmistettu synteettisesti makeuttamaan, säilyttämään ja tekemään ruuasta houkuttelevampaa. Nämä (luonnottomat) sokerit voivat vahingoittaa aivoja ja johtaa erilaisiin tulehdustiloihin.

K. Millaisia ruokia ja aktiviteetteja tarvitsemme älyllisen ja luovan kapasiteetin parantamiseksi?

Kaksi pääasiallista parametria, joiden avulla voimme saada aivomme kuntoon ja “aivolihaksemme” toimimaan, ovat niitä, jotka edistävät neuronien tasolla tapahtuvaa kommunikointia ja optimoimaan aivojen verenvirtausta. Näitä ovat kalasta saatavat rasvat, B-, C-, D- ja E-ryhmän vitamiinit, luonnolliset antioksidantit (värikkäissä hedelmissä ja vihanneksissa), jodi (merien ja järvien lähteistä) sekä kuitu (suoliston terveys), jota löytyy runsaasti palkokasveista, siemenistä, viljoista, vihanneksista ja hedelmistä.

Välimeren ruokavaliota pidetään yhtenä maailman parhaimmista ruokavaliosta neuronien terveyden kannalta juuri siksi, että se sisältää runsaasti näitä yllä mainittuja ruoka-aineita.

K. Entä sitten unen laadun parantamiseksi?

Runsaasti tryptofaania sisältäviä ruokia ovat esimerkiksi viljat, pähkinät ja siemenet, vähärasvainen liha, kala, hedelmät (kuten banaani, kiivi, luumu, viikuna, greippi, meloni, tomaatti) ja tumma suklaa.

Tryptofaani auttaa tuottamaan elimistössä hormonia nimeltä melatoniini, joka auttaa unen saantia. Lisäksi on suositeltavaa, että tietokoneella työskentelemistä tai muuta älyllisesti vaativaa toimintaa vältettäisiin mahdollisuuksien mukaan ennen nukkumaanmenoa.

Ennen nukkumaanmenoa olisi lisäksi toivottua noudattaa tiettyjä rutiineja, jotka auttavat rentoutumaan ja edistämään levolle valmistautumista. Näistä hyviä esimerkkejä ovat muun muassa rentouttava musiikki, rauhoittavat infuusiot, lämpimät lämpötilat sekä matalan intensiteetin aktiviteetit. Lisäksi, jos menet kuntosalille illalla kello kymmenen aikaan tai nautit päivällisellä pihvin ranskalaisilla ja päälle puoli pulloa punaviiniä, on myös nukahtaminen tällöin paljon vaikeampaa. 

Unen laadun parantamiseksi voimme noudattaa erilaisia rutiineja, jotka auttavat rentoutumaan ja edistämään levolle valmistautumista

K. Vielä lopuksi, olet omistanut osan kirjastasi puhuaksesi siitä, kuinka yhdistää hektinen elämä aivoille suunnattuun ruokavalioon. Mitä voisimme asian suhteen tehdä?

Ehdottaisin sellaisten ohjenuorien yhdistelmää, joissa “molemmille aivoillemme” eli pääasiallisille aivoillemme ja suolistomme normaaliflooralle suunnattu ruokavalio yhdistetään fyysiseen aktiviteettiin ja jossa edistetään sekä älyllistä toimintaa että emotionaalista tasapainoa.

Aivot ovat kuin lihakset; riippuen siitä mitä teet, tulet kehittämään yhtä jos toista tapaa käyttääksesi älyllisiä kykyjäsi. Aivojemme parempi tuntemus tarkoittaa niiden optimaalista hyödyntämistä.