Aktiivinen ikääntyminen: avain hyvinvointiin vanhana

· 26.1.2019

Nuorena sitä ei ehkä ole helppo kuvitella, mutta aika kuluu meidän kaikkien kohdalla, ja joskus me kaikki tulemme vanhoiksi. Sitten pysähdymme eräänä päivänä, ja ihmettelemme miten me sinne päädyimme. Kun ajattelemme nyt asiaa, yksi kysymys juolahtaa mieleen: onko asia näin todellakin kaikkien kanssa? Totuus on, että ei ole. Siksi on tärkeää tehdä ero aktiivisen ja passiivisen ikääntymisen välillä.

Nämä erot eivät käsitä vain fyysisiä ongelmia. Voimme havaita nämä erot myös esimerkiksi tunteissa. Ihmisen aktiivisuuden tasolla elämän aikana on suuri vaikutus hyvinvointiin. Jatka artikkelin lukemista saadaksesi selville, miksi aktiivinen ikääntyminen on tärkeää hyvinvoinnin kannalta!

“Kun minulle kerrotaan että olen liian vanha tekemään jotain, kokeilen tehdä sen heti.”

-Pablo Picasso-

Psykologisella tilalla on vaikutus elinikään ja elämänlaatuun

Viime vuosisatojen aikana olemme tehneet suuria edistyksiä terveyden kannalta. Nykyään tiedämme paljon enemmän sairauksista ja kuinka hoitaa niitä. Ihmiset puhuvat turvallisuuden puolesta eri elämänsä alueilla. Kaikella tällä on selvä tulos – ihmiset elävät yhä vanhemmaksi. 

Mutta meidän fyysinen hyvinvointimme ei ole ainoa millä on vaikutusta, vaan psyykkisellä hyvinvoinnilla myös. Vaikka ihmiset ovatkin nähneet perinteisesti psykologisen tilamme toissijaisena tekijänä, asettaen fyysisen tekijän edelle, tämä on nyt alkanut muuttua. Ja se muuttuu myös niin paljon, että siitä on tullut avaintekijä nykyisessä vanhuuden tutkimisessa.

Haluamme kaikki saavuttaa vanhuuden, ja silti kiellämme, kun olemme saavuttaneet sen.

-Fransisco de Quevedo-

aktiivinen ikääntyminen tarkoittaa sosiaalista elämää

Jotkut tutkimukset ovat mm. osoittaneet, että kognitiivinen kapasiteettimme, oma hyvinvointimme arvioiminen, hyödyllisyyden tunne ja eri aktiviteetteihin osaa ottaminen päivittäin, ovat parhaita pitkän elämän ennusteita. Mitä tämä kaikki korostaa? Se korostaa aktiivisen ikääntymisen tärkeyttä elämänlaadun kannalta.

Mitä aktiivinen ikääntyminen sisältää?

Aktiivinen ikääntyminen tarkoittaa, että vanhemmat ihmiset ottavat osaa sosiaalisiin aktiviteetteihin, ja etsivät ja ottavat osaa uusiin kokemuksiin, jotka lisäävät heidän oppimistaan ja niistä nauttimista. Se sisältää myös yksilöllisen kehittymisen, itsensä toteuttamisen ja hyvinvoinnin vuosien saatossa. Tämä tarkoittaa, että sen tavoite on, että ihmiset ikääntyvät onnistuneesti. Tarkoituksena on, että heidän ”vaivansa” ovat niin pieni este heidän hyvinvoinnilleen kuin mahdollista. 

Tehdäksemme tämän, meidän on pidettävä mielessä henkilön ikä, hänen fyysinen ja psyykkinen terveytensä, kognitiivinen suorituskykynsä, sosiaalinen kelpoisuutensa, hänen henkilökohtainen itsehillintänsä ja yleinen tyytyväisyytensä elämää kohtaan.

Henkilö voi saavuttaa kaikkien näiden asioiden hyvät tasot tekemällä töitä kolmen perusalueen eteen: sairauksien ja vammojen välttäminen, hyvien kognitiivisten ja fyysisten toimintojen ylläpitäminen sekä elämään sitoutuminen ja sen rakentaminen ikääntyneenäkin.

Kaunis vanhuus on tavallisesti palkinto kauniista elämästä.”

Pythagoras

Mitä hyötyjä aktiivisella ikääntymisellä on?

Tavalla toimia, ajatella ja tuntea on tärkeä vaikutus terveyteen, sosiaaliseen elämään osallistumiseen sekä turvallisuuteen saavuttaessamme vanhuuden. Tämä tarkoittaa, että niillä on tärkeä rooli, ikäännyimme aktiivisesti tai emme. Elämäntavoillamme on siis suuri vaikutus hyvinvointiimme.

Esimerkiksi se, kuinka usein suoritamme henkisiä tehtäviä on yksi tekijä, joka pitää aivomme terveenä. Kannattaa siis harrastaa sellaisia aktiviteetteja kuten ristisanatehtäviä, sudokua tai shakkia. Tällä tavalla voimme välttää dementiaan yhdistetyn kognitiivisen rappeutumisen. Mutta muistimme, tarkkaavaisuutemme tai keskittymisemme harjoittamisen ohella on olemassa muitakin asioita, joita meidän on ajateltava.

vanha mies näyttää tyytyväiseltä

Seuraava tärkeä tekijä aktiivisen ikääntymisen kannalta on se, että henkilön on tunnettava itsensä mahdollisimman päteväksi päivittäisessä elämässä. Olisi hyvä, että henkilö tuntee olevansa kykeneväinen jatkamaan elämänsä tai terveytensä tilan hallitsemista. Tämä auttaa silloin kun on kyse itsetunnon ja hyvinvoinnin lisäämisestä.

Viimeiseksi, tutkijat ovat huomanneet että kyky tai kyvyttömyys palautua sairaudesta riippuu kutakuinkin siitä, kuinka henkilö kohtaa stressaavat tilanteet. Tässä mielessä näiden tilanteiden välttämisestä ei ole apua. Mutta jos yritämme kohdata ne aktiivisella tavalla, meillä on enemmän mahdollisuuksia selviytyä… Nähkäämme vaivaa aktiivisen ikääntymisen eteen!

Kuvat Lotte Meijer, Cristina Gottard ja Neill Kumar.