Paniikkikohtaukset ovat paradoksaalisia

Paniikkikohtaukset ovat paradoksaalisia, koska niitä tapahtuu vaikka paniikin aiheuttaja ei toteutuisi. Toisin sanoen ihminen, joka panikoi kuolemisesta, ei todennäköisesti kuole.
Paniikkikohtaukset ovat paradoksaalisia

Viimeisin päivitys: 06 elokuu, 2021

Paniikkikohtaukset ovat niin yleisiä, että tunnet todennäköisesti jonkun joka on kärsinyt niistä – jollet se ole sinä itse. Siksi on tärkeää ymmärtää, miksi paniikkikohtaukset ovat paradoksaalisia.

Paniikkikohtaukset liittyvät läheisesti ahdistukseen, vaikka kaikki ahdistuneisuushäiriöt eivät ilmenekään paniikkikohtauksina. Kun joku saa paniikkikohtauksen, hän tuntee kuolevansa. Tämä tunne tulee yhtäkkiä ja on erittäin voimakas. Todellisuudessa kuitenkin vain erittäin harvat, jos kukaan, on kuollut paniikkikohtauksen aiheuttamiin oireisiin.

Siksi on mielenkiintoista tutkia toistuvien paniikkikohtausten paradoksia. Miksi henkilö kokee toisen paniikkikohtauksen, jos hänellä on jo ollut sellainen eikä hän kuollut? Miksi hänen seuraava paniikkikohtauksensa on yhtä vakava tai jopa vakavampi?

Paniikkikohtausten silmukka

Ennen kuin puhutaan paniikkikohtauksen paradoksista, on tärkeää ymmärtää, miten ne tapahtuvat. Erilaiset selitysmallit viittaavat ajatukseen silmukasta useiden elementtien välillä. Nämä voivat olla:

  • Fysiologiset tai kognitiiviset muutokset. Esimerkiksi pelko, viha ja turhautuminen. Toisin sanoen kaikki olosuhteet, jotka aiheuttavat ihmiselle jännitystä.
  • Kehon muutosten käsitys. Kärsivä saa tietoonsa hengityksensä tai sydämensä lyömisen nopeammin ja alkaa huolestua. Jotkut paniikkikohtaukset tapahtuvat kuitenkin ilman näitä varoitusmerkkejä.
  • Tunne ulkopuolisesta uhasta. Jos henkilö tuntee olevansa uhattuna, se aiheuttaa muutoksia kehossa, jotka aiheuttavat pelkoa ja ahdistusta.

Kun nämä kaikki kolme tekijää esiintyvät, niistä tulee positiivinen silmukka. Esimerkiksi henkilö, jolla on jo ollut sydänkohtaus, saattaa olla erittäin peloissaan siitä että hän tulee saamaan toisen kohtauksen, ja hän alkaa hikoilla kovasti. Tämä oire häviää vasta, kun negatiivinen vaikuttaja tulee esiin, kuten istuutuminen, yritys rentoutua tai selviytymisstrategioiden käyttäminen.

Paniikkikohtauksilla on ensisijaisia ja toissijaisia oireita. Ensisijaiset oireet ovat niitä, jotka kohtauksen saanut huomaa ensin. Niihin kuuluu tukehtumisen tunne, huimaus ja sydämentykytys. Toissijaiset oireet ilmaantuvat, kun henkilö on tulkinnut ensimmäiset oireet negatiiviseen sävyyn. Näihin kuuluu hikoilu ja vapina. Niitä esiintyy, koska henkilö uskoo että hänelle todellakin on tapahtumassa jotain.

Paniikkikohtauksen kognitiivinen teoria

Katastrofaaliset ajatukset ovat väistämättömiä paniikkihäiriössä ja agorafobiassa. Henkilöllä on taipumus tulkita ruumiillisia tuntemuksiaan negatiivisesti.

Negatiivisen ennakkoluulonsa vuoksi henkilöllä on taipumus löytää katastrofaalisia merkityksiä pienimmässäkin asiassa. Esimerkiksi ihmiset, jotka ovat alttiimpia paniikkikohtauksille, vastaavat yleensä kaikkiin kysymyksiin katastrofaalisella vastauksella. Esimerkiksi mahdolliset vastaukset kysymykseen “Miksi sydämeni lyö niin nopeasti?” voisi olla “Koska olen juuri nähnyt tyttöystäväni”, “Koska olen onnellinen” tai “Koska olen tupakoinut liikaa”, “Koska minulla on sydänkohtaus”. Negatiivisen näkökulman omaavat ihmiset valitsevat näistä viimeisen vaihtoehdon.

Katastrofisen tulkinnan avaintekijä on henkilön usko tai luulo, ei hänen kokemiensa oireiden määrä. Näin ollen, vaikka he kokisivat vain yhden oireen, nämä ihmiset uskovat todella kuolevansa ja saavat paniikkikohtauksen.

Paniikkikohtaukset ovat paradoksaalisia, koska ne eivät häviä

Jos henkilö pelkää hiiriä ja hän on tilassa jossa on jyrsijöitä, joita hän voi koskettaa ja joiden kanssa hän voi leikkiä, hän ymmärtää että eläimet eivät ole uhka. Siksi hän lakkaa pelkäämästä niitä. Tätä kutsutaan totuttamiseksi. Se tapahtuu käytännöllisesti katsoen kaikilla elämänalueillamme.

Esimerkiksi lapsi lakkaa pelkäämästä koulua, kun hän tottuu siihen ja huomaa, että se ei aiheutakaan uhkaa hänelle. Tai mies lakkaa pelkäämästä autolla ajamista, kun hän tajuaa pystyvänsä ajamaan joutumatta onnettomuuteen.

Tämä tapahtuu altistumisen vuoksi. Altistuminen on tekniikka, jonka avulla henkilö voi tottua tiettyyn ärsykkeeseen. Tämän seurauksena hän ymmärtää, että katastrofaalisia seurauksia, joita hän odotti tapahtuvan ennen kuin hänet altistettiin, ei tapahdukaan.

Paniikkikohtausten yhteydessä tukehtumisen tunteen, huimauksen ja sydämentykytyksen alkuvaiheiden ei pitäisi enää pelotella häntä. Koska hän tietää nyt, että nämä oireet eivät johda sydänkohtaukseen. Näin ei kuitenkaan aina ole.

Jotkut ihmiset saattavat kärsiä yhdestä paniikkikohtauksesta, eikä heillä tule koskaan olemaan toista koko elämässään. Toisilla taas voi olla useampi kuin yksi kohtaus, ja joillekin voi kehittyä paniikkihäiriö viikoittaisilla tai jopa päivittäisillä kohtauksilla. On joitain teorioita siihen, miksi paniikkikohtaukset esiintyvät henkilöllä uudelleen.

Tasapotentiaalisuus

Ärsykkeen luonteesta riippuen sairastunut voi kokea enemmän tai vähemmän pelkoa. Valmisteluteoria viittaa siihen, että olemassa olevilla assosiaatioilla on tiettyjä pelkoja ja fobioita, joiden sammuminen on hitaampaa. Nämä ovat yleensä biologisia ja hankittuja evoluution kautta. Esimerkiksi meitä uhkaavat enemmän pelot jotka voivat olla hengenvaarallisia, kuten korkeus: putoamisriskin vuoksi.

Siksi tällaisten pelkojen poistaminen on paljon ongelmallisempaa. Yksi esimerkki on vaikkapa käärmeet. Se, että käärme ei pure sinua ensimmäisellä kerralla ei tarkoita sitä, että joku toinen käärme ei purisi sinua tulevaisuudessa. Samoin on sydänkohtauksen kanssa. Se ei välttämättä tapahdu joka kerta, mutta voi tulla hetki, jolloin oireet ovat todellinen varoitusmerkki.

Muistoja hippokampuksesta

Biokemisti P. Quijadan mukaan hippokampus on vastuussa näiden vaarallisten tapahtumien yhdistämisestä muistiin muistona. Tämä tarkoittaa sitä, että kun henkilö kokee paniikkikohtauksen, se “varastoidaan” hippokampukseen.

Tämän seurauksena paniikkikohtauksesta kärsineelle jää yleensä muistikuvia siitä, kuinka pahalta hänestä tuntui kohtauksen aikana ja sen jälkeen. Sellaisia muistikuvia, joilla on paljon tunnesisältöä, on vaikea pyyhkiä pois mielestä.

Paniikkikohtaukset ovat juurtuneena hippokampukseen.
Hippokampus.

Välttelevä käyttäytyminen, joka pahentaa ongelmaa

Ihmiset, jotka kärsivät paniikkikohtauksista, pyrkivät välttämään niitä aiheuttavia tilanteita tai ärsykkeitä. Näiden tilanteiden välttäminen kuitenkin pahentaa ongelmaa. Siksi ahdistus johtaa välttämiseen, mikä taas johtaa ahdistukseen, eli oravanpyörä on syntynyt.

Paniikkikohtausten pelko

Se, että koettu uhka ei toteudu kohtauksen jälkeen, ei tarkoita, ettei ole mitään pelättävää. Päinvastoin, uusi paniikkikohtaus ei vahvista henkilölle että pelkoa ei ole, vaan se todellakin vahvistaa sen.

Itse asiassa hän toteaa, että paniikkikohtaus on lähes yhtä vaarallinen kuin itse sydänkohtaus. Koska vaikka hän ei kuole, hänestä tuntuu että hän on lähellä kuolemaa.

Paniikkikohtaukset ja -häiriöt ovat epämiellyttäviä, mutta ne voidaan hoitaa nopeasti ja tehokkaasti. Psykopedagogisen, kognitiivisen uudelleenjärjestelyn, käyttäytymistekniikoiden, kuten rentoutumisen ja syvähengityksen, tarkkaavaisen fokalisoinnin tekniikat ja altistumisen ansiosta monet eivät koskaan koe uutta paniikkikohtausta.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Älä sano näin ahdistuneelle
Mielen IhmeetLue se täällä Mielen Ihmeet
Älä sano näin ahdistuneelle

Älä käske ahdistunutta rauhoittumaan tai olemaan huolehtimatta. Tässä artikkelissa kerromme, mitä ei kannata sanoa ahdistuneelle ja miksi.



  • Aronson, T. A. y Logue, C. M. (1987). On the longitudinal course of panic disorder: development history and predictors of phobic complications. Comprehensive Psychiatry, 28, 344-355.
  • Chambless, D. L. y Renneberg, B. (1988). Personality disorders of agoraphobics. Paper presented at World Congress of Behavior Therapy, Edinburgh, Scotland.
  • Green, M. A. y Curtis, G. C. (1988). Personality disorders in panic patients: Response to termination of antipanic medication. Journal of Personality Disorders, 2, 303-314.