Optimistin aivot toimivat eri tavalla

10.1.2019

Optimistin aivot keskittyvät, prosessoivat ja ymmärtävät todellisuutta eri tavalla. Tämä kyky nähdä valonsäteet paikassa, jossa muut näkevät vain seinää ja pimeyttä, on peräisin eräästä tietystä aivojen alueesta. Tätä aluetta on harjoitettu avoimuudella, joustavuudella, sinnikkyydellä ja kyvyllä hallita päivittäistä stressiä paremmin.

Onko siis totta, että optimistin aivot eroavat pessimistin aivoista? Kuten voimme olettaa, näillä kahdella ei ole mitään anatomista eroavaisuutta. Kaikilla ihmisillä on samat aivojen rakenteet ja alueet. Ero on siinä, miten nämä alueet ovat aktivoituja ja miten ne ovat toisiinsa yhteydessä.

Loppujen lopuksi aivomme ovat heijastus siitä, keitä me olemme. Se kertoo mitä teemme, mitä ajatella ja kuinka kohdata elämä. Tiedämme esimerkiksi, että krooninen stressi ja kohonneet kortisolitasot saavat aikaan muutoksia hippokampuksessa, mantelitumakkeessa ja limbisessä järjestelmässä. Tästä johtuen muisti saattaa pettää, keskittyminen vaikeutuu ja päätöstenteko on rajoittunutta.

Vaikka ihmisaivot ovat hämmästyttävä elin, sillä on myös omat rajoitteensa. Se ei ole aina niin tehokas kuin toivoisimme. Tiedämme, että jotkut ihmiset ovat geneettisesti alttiimpia masennukselle ja ahdistukselle. Muut ovat sinnikkäämpiä ja voivat kestää stressiä paremmin. Tämä perustuu hienovaraiseen genetiikan, kasvatuksen, koulutuksen ja henkilökohtaisten selviytymismekanismien yhdistelmään.

Kaikki tämä osoittaa yhteen yksinkertaiseen totuuteen: aivot osoittavat uskomatonta plastisuutta. Tämä tarkoittaa, että kaikilla meillä on kyky kouluttaa aivomme olemaan optimistisempia.

“Optimismi on rohkeuden perusta.”

-Nicholas M. Butler-

optimistin aivot ovat värikkäät

Ovatko optimistin aivot sellaiset synnynnäisesti vai onko ne ”koulutettu”?

Tunnemme ehkä jonkun, joka on ikuinen optimisti. Tällainen henkilö ei koskaan valita mistään. Hänen positiivinen asenteensa ei horju koskaan, ei pahimmassakaan tilanteessa. Tällaisella henkilöllä on myös uskomaton kyky inspiroida muita optimismiin. Kuinka hän sitten tekee tämän? Onko tällainen henkilö syntynyt maailmaan optimismin siru asennettuna hänen aivoihinsa? Vai onko tämä optimismi vuosien koulutuksen ja positiivisen psykologian tulosta?

King’s College London -yliopiston suorittama tutkimus paljastaa jotain mielenkiintoista tästä samasta aiheesta. 25 % positiivisen asenteen omaavista ihmisistä on syntynyt näin, ja kiitos tästä kuuluu genetiikalle. Toisin sanoen he ovat saaneet optimisminsa vanhemmiltaan. Kaikki muut ovat optimistisia henkilökohtaisesta valinnasta, asenteesta ja päättäväisyydestä johtuen.

Tohtori Leah Weiss, Sanfordin yliopiston professori ja työpaikan tietoisuustaidon asiantuntija sanoo, että on olemassa luonnollisesti optimistisia ihmisiä. Mutta monet optimistit ovat sellaisia kuin ovat tekemistään päätöksistä johtuen. Kun he kohtaavat ongelman, he päättävät minkä asenteen he valitsevat ja kuinka hoitaa tämä tilanne muutoksen aikaansaamiseksi.

onnellinen nainen

Millaiset optimistin aivot ovat? Mikä erottaa ne muista?

Ennen kuin selitämme millaiset optimistin aivot ovat, on muutamia asioita, jotka meidän on ymmärrettävä. Ensiksi, optimismi ei ole sama asia kuin onnellisuus. Optimismi käyttää kaikkia strategioita ja kykyjä, jotka voisivat parantaa elämänlaatua. Optimismi sisältää kykyjä ja ennakkoasenteita, jotka edistävät onnellisuutta.

  • Optimistin aivojen positiivinen asenne on peräisin eräästä tietystä kyvystä. Tämä on kykyä hallita stressaavia tekijöitä päivittäin.
  • Optimistit eivät piiloudu elämän pimeydeltä ja haasteilta. Päinvastoin, optimisti hyväksyy ne ja yrittää saada tilanteesta kaiken irti.
  • Tämä optimistinen näkemys helpottaa surun tunteiden hallitsemista. Optimistiset ihmiset kärsivät vähemmän ahdistuksesta ja masennuksesta. He kykenevät myös rakentamaan voimakkaampia ja tyydyttävämpiä ihmissuhteita.

Optimistin aivot ja vasen aivopuolisko

Tohtori Richard Davidson on Wisconsin-Madisonin yliopiston affektiivisen neurotieteen laboratorion johtaja. Hän on suorittanut useita tutkimuksia osoittaakseen jotain sekä mielenkiintoista että paljastavaa. Hän selitti tutkimuksensa tulokset yhdessä hänen artikkeleistaan:

”Kun ihmiset ovat ahdistuneita, vihaisia tai turhautuneita, mantelitumake ja oikea otsalohko ovat aivojen alueita, jotka ovat aktiivisimpia. Kun taas ihmisten, jotka ovat positiivisia, optimistisia, innokkaita ja energisiä, vasen otsalohko on voimakkaammin aktiivinen.”

Tämä tutkimus osoittaa, että positiiviset tunteet aktivoivat vasempaa aivopuoliskoa enemmän kuin oikeaa. Tohtori Richard Davidson sanoo, että ”Lukuisten aivolohkon ja tunteiden välisen aktiviteetin tutkimusten jälkeen olemme oivaltaneet, että useimmat ihmiset ovat optimisteja. Heillä, joilla on tapana olla onnettomampia ja kärsiä masennuksesta tai ahdistuksesta, on enemmän aktiviteettia oikealla puolella aivoja.”

lyöty mies

Lopetamme artikkelin Daniel Golemanin ajatuksella. Tämä on asia, jota hän usein painottaa kirjoissaan ja artikkeleissaan: hän uskoo, että jokainen ihminen kykenee kehittämään joustavuutta, positiivisuutta ja avointa asennetta.

Kyse on siitä, että opimme hallitsemaan stressiä ja tunteitamme paremmin, jotta ne toimisivat hyväksemme. Asettakaamme kiintopiste katseellemme ja keskittykäämme taivaanrantaan.