Noah Wall: hämmästyttävä tarina aivojen kasvusta

03 tammikuu, 2021
Noah Wall on elävä todiste siitä, että aivojen kasvu ei ole myytti, vaan käsin kosketeltava todellisuus. Tieteelle ei ole selvää vielä tänäkään päivänä, kuinka niin kehittymättömillä aivoilla syntynyt lapsi on pystynyt kehittymään lähes normaalin pojan tasolle.

Noah Wallin tarina on todella hämmästyttävä, koska kyseessä on erittäin harvinainen tapaus, joka käsittelee aivojen kasvua anatomisesta näkökulmasta. Tällainen tosiasia edustaa tieteen alalla suurta mielenkiintoa, mutta tämän lisäksi se avaa alalle uskomattoman määrän uusia horisontteja siitä, mitä me todellisuudessa tiedämme ihmisen aivoista.

Yksinkertaisesti sanottuna tähän hämmästyttävään aivojen kasvua käsittelevään tapaukseen liittyy englantilainen poika nimeltään Noah Wall, jonka aivojen koko oli syntyessään vain 2 % normaalin vastasyntyneen aivojen koosta. Jo se seikka, että hän on selvinnyt hengissä, on epätavallinen tosiasia, mutta kaikkein uskomattominta tässä tarinassa on kuitenkin ollut se, että vuosien varrella erilaisten hoitomenetelmien ja huolenpidon ansiosta hän on onnistunut kehittämään aivojaan jopa 80 prosenttiin normaalista aivojen tilavuudesta.

“Minulle päivän ja yön jokaikinen minuutti on sanoinkuvaamaton ja täydellinen ihme.”

-Walt Whitman-

Tähän jo valmiiksi fantastiseen aivojen kasvutapaukseen lisätään vielä se taistelu, jota hänen vanhempansa ovat joutuneet taistelemaan tapauksen taustalla. Erityisesti Noahin äiti on syy siihen, miksi tämä lapsi on edelleen elossa ja toimii esimerkkinä siitä, että jotkut rajat ovat vain meidän mielessämme. Tässä on kyse täydellistä uskosta, ponnisteluista ja sitkeydestä.

Huolellisten tutkimusten jälkeen lääkärit antoivat Shelly Wallille kauhistuttavia uutisia siitä, että hänen tuleva poikansa kärsii vakavasta selkärankavammasta

Noah Wall

Shelly Wall halusi lasta enemmän kuin mitään muu maailmassa. Siksi hän oli valtavan onnellinen, kun hän sai tietää, että hänestä tulee äiti. Onnea ei kestänyt kauan, sillä huolellisten tutkimusten jälkeen lääkärit antoivat hänelle kauhistuttavia uutisia. Hänen poikansa kärsi vakavasta spina bifidasta; tämä tarkoitti sitä, että sikiön selkärangan alaosassa sijaitseva neuraaliputki ei ollut sulkeutunut neurulaation aikana.

Tämä ei ollut ainoa huono uutinen. Lääkärit havaitsivat, että sikiöllä oli aivokasvain ja että se oli estänyt aivojen harmaata ainetta kehittymästä. Lapsen aivot olivat pohjimmiltaan nestettä. Lääkäreiden neuvo oli keskeyttää raskaus, sillä näin vakavia poikkeavuuksia ei ollut mahdollista korjata. Tätä uutta olentoa odottaisi elämä, joka oli täynnä rajoituksia.

Itse asiassa oli todennäköisintä, että lapsi ei selviäisi edes synnytyksestä. Ja mikäli näin tapahtuisi kuin ihmeen kaupalla, hänen täytyisi kantaa vakavia fyysisiä ja henkisiä vammoja koko elämän ajan. Shelly ja hänen aviomiehensä Rob Wall keskustelivat asiasta ja päättivät, että haluavat jatkaa raskauden etenemistä. Samanaikaisesti he alkoivat valmistella hautajaisia ​​tulevalle pojalleen.

Aivojen kasvu

Lääkärit kunnioittivat pariskunnan päätöstä, mutta antoivat synnytykselle myös DNR-päätöksen (eng. Do Not Resuscitate – “Ei saa elvyttää”). Toisin sanoen kyseessä on kielto, joka kieltää lääkäreitä soveltamasta hätätoimenpiteitä, jos Noah lakkaisi syntymänsä yhteydessä syystä tai toisesta hengittämästä. Shellylle tehtiin keisarileikkaus 6. maaliskuuta 2012 yhteensä 12 lääkärin avustamana.

Vauva vietiin välittömästi leikkaussaliin selkärangan neuraaliputken korjaukseen, jossa myös suurin osa aivoja asuttaneesta aivo-selkäydinnesteestä tyhjennettiin. Kaikkien yllätykseksi operaatio onnistui täydellisesti ja poika selviytyi.

Lääkärit olivat olettaneet, että vastasyntyneen Noahin aivot vastaisivat 25 % normaalisti kehittyneen vastasyntyneen aivojen kapasiteetista, mutta todellisuudessa hänen aivojen kapasiteettinsa oli vain 2 % normaalista.

Noahin lapsuutta ovat leimanneet lääkärit, leikkaukset, sairaalavierailut sekä hänen vanhempiensa jatkuva kamppailu hoitaa häntä ja auttaa häntä kasvamaan. Pienelle pojalle tehtiin neurofysikaalinen hoito, jossa yhdistyvät fysioterapia, kognitiiviset harjoitukset ja liikunta. Lopulta he saavuttivat tavoitteensa: Noahilla havaittiin aivoissa kasvua.

Noah Wall on elävä todiste siitä, että aivojen kasvu ei ole myytti, vaan käsin kosketeltava todellisuus

Toivon maailma

Läpimurto Noahin aivojen kehityksessä tapahtui hänen kolmen ensimmäisen elinvuoden aikana. Neurologeille ei ole vielä tänäkään päivänä selvää, kuinka niin pieni osa aivoista on onnistunut oppimaan muiden osien toimintoja, jolloin aivojen kasvua lopulta tapahtuu. Yllättäen Noah Wallin tapausta ei kuitenkaan ole juurikaan tutkittu tieteen näkökulmasta.

Totuus on se, että tämä pieni taistelija on onnistunut kasvattamaan aivojensa tilavuutta 80 prosenttiin normaalin samanikäisen aivojen kapasiteetista, ja tällä tapaa kehittyi lähes normaalina lapsena. Sanomme “lähes”, sillä Noah Wall ei ole vielä kyennyt saamaan raajoihinsa liikettä, vaikka hän onkin päässyt juhlimaan julkisesti sitä hetkeä, jolloin hän kykeni liikuttamaan yhtä jalkaansa.

Vanhempien kokemus on ollut vaikea, mutta myös ylpeä. He ovat päässeet jakamaan kokemuksiaan muiden kanssa avatessaan tapauksesta blogin nimeltä “Hugs For Noah” (Halauksia Noahille). Noahin hoitoon osallistunut neurologi Claire Nicholson on korostanut tapauksessa nimenomaan pojan halua elää. Hän onkin kuvaillut Noah Wallia “poikkeuksellisena poikana, jolla on poikkeukselliset vanhemmat”.

Balari, S., & Lorenzo, G. (2016). La biología evo-devo, el crecimiento del cerebro y la evolución del lenguaje. Ludus Vitalis, 18(33), 49-77.