Nivelreuma: oireet, syyt ja hoito

· 19.11.2018

Arviolta 0,5 – 0,8 % maailman väestöstä on jonkinlainen nivelreuma eli reumatoidi artriitti, vaikka monet ihmiset ovat edelleen diagnosoimattomia. Espanjassa sairaudesta kärsii noin 200 000 ihmistä. Se vaikuttaa enimmäkseen 30-50 -vuotiaisiin naisiin, ja se heikentää merkittävästi potilaiden elämänlaatua vähentämällä nivelten liikkuvuutta ja aiheuttaen kipua jopa yksinkertaisimpia liikkeitä tehdessä.

Termillä reumatoidi artriitti on kreikankieliset juuret ja se tarkoittaa ”nivelen tulehdusta”, joka on taudin pääasiallinen ilmenemismuoto. Vaikka se voi vaikuttaa koko kehoon, tulehdus ilmenee tavallisesti nivelissä ja siihen liittyy usein myös lihaskipua tai kuumetta.

Mikä reumatoidi artriitti on?

Reumatoidi artriitti on nivelen tulehdus. Termi ”reumatoidi” on yleinen termi, joka viittaa kipuihin nivelissä, luissa, rustossa, lihaksissa, nivelsiteissä, jänteissä ja sidekudoksessa. Tällä ei ole mitään tekemistä ”nivelrikon” kanssa, joka viittaa luihin.

Reumatoidin artriitin alkuperä ei ole tiedossa. Sitä kuvattiin jo vuosisatoja vanhoissa lääketieteellisissä teksteissä, mutta sen syytä ei ole vieläkään saatu selville. Lääkärit tietävät kuitenkin, että se liittyy immuunijärjestelmään. Siksi sitä pidetään autoimmuunisairautena. Joitain sen riskitekijöitä on kuitenkin hyvä pitää mielessä.

 

terve käsi ja käsi jossa reumatoidi artriitti

Se on rappeuttava sairaus, mikä tarkoittaa sitä, että sen oireet pahenevat väistämättä ajan myötä. Enintään voidaan yrittää helpottaa siitä johtuvaa kipua. Niveltulehduspotilaan nivelet muuttuvat tuskallisen epämuodostuneiksi asettuessaan epämiellyttäviin asentoihin, ja ne jumiutuvat. Tämä tarkoittaa, että taudista kärsivät henkilöt kärsivät vähenevästä itsehallinnasta ja heillä on vaikeuksia elää samalla tavalla kuin aikaisemmin.

Nivelreuman riskitekijät

Niveltulehduksen tärkeimmät riskitekijät ovat geneettisiä: noin 60 % nivelreumatapauksista on geneettisiä. Tämä tarkoittaa, että jos sinulla on sukulaisia (etenkin vanhemmat), joilla on ollut tämä tauti, sinulla on suuremmat mahdollisuudet saada se itsekin.

Toinen mainittu riskitekijä on potilaan sukupuoli. Naiset kärsivät 2-3 kertaa todennäköisemmin nivelreumasta kuin miehet. Tämän taipumuksen uskotaan liittyvän estrogeeniin, joka stimuloi immuunijärjestelmää. Toinen liittyvä hormoni on testosteroni. Miehet, joilla on korkea testosteronitaso, ovat alttiimpia sairaudelle.

Nivelreuman vaikutukset kehoon

Reumatoidi artriitti keskittyy niveliin. Sairauden ensimmäisen vaiheen aikana nähdään vain verenkierto-oireita, kun vasta-aineita tuotetaan tavallista enemmän.

Toinen vaihe on se, jossa ilmenee yleisin oire: niveltulehdus. Tämä on avain taudin diagnosointiin. Toisessa vaiheessa on synovialisten nivelten tyypillistä kasvua. Kolmannessa vaiheessa on krooninen tulehdus. Tässä vaiheessa rakenteet, jotka ympäröivät niveltä, alkavat heikentää rustoa ja luuta.

Toisaalta vain siksi, että niveltulehdus on yleensä nivelissä, se ei tarkoita sitä että se on ainoa alue johon se voi vaikuttaa. Myös muut kehon alueet ja järjestelmät voivat kärsiä. Anemia on esimerkiksi yleinen seuraus niveltulehduksesta, kuten myös rintakehä, keuhkofibroosit ja keuhkosolmukkeet.

kipua kädessä

Nivelreuman hoito

Jotkut tavallisimmista hoitomuodoista sisältävät tulehdusta ehkäiseviä lääkkeitä, jotka vaikuttavat tartunta-alueilla. Alkuvaiheissa kohtuullinen liikunta voi auttaa viivyttämään vakavamman tulehduksen syntymistä. Muissa tapauksissa lepo on suositeltavaa fyysisen hoidon rinnalla. Muita suosituksia ovat ruokavalion muuttaminen ja epäterveellisten tapojen lopettaminen, kuten tupakointi ja alkoholin nauttiminen.

Kuten olemme kertoneet, tällä hetkellä nivelreumaan ei ole parannuskeinoa, minkä vuoksi kaikki hoidot ovat pallatiivisia. Tämä tarkoittaa sitä, että lääkkeet joita käytetään taudin hoitoon vain viivästyttävät sairauden viimeisten vaiheiden alkamista ja pitävät potilaan jokapäiväistä elämää mahdollisimman normaalina niin kauan kuin mahdollista. Mutta koska tämä on rappeuttava tauti, normaalin säilyttäminen tietyn pisteen jälkeen ei ole aina mahdollista.