Mitä on lemmikkiterapia ja mitkä ovat sen edut?

Monet tutkimukset tukevat sitä ajatusta, että eläimet voivat auttaa meitä pitämään huolta mielenterveydestämme. Tässä artikkelissa kerromme lemmikkiterapiasta ja sen hyödyistä.
Mitä on lemmikkiterapia ja mitkä ovat sen edut?

Viimeisin päivitys: 10 elokuuta, 2022

Ihmisillä ja eläimillä on ollut yhteinen side tuhansien vuosien ajan. Meillä monilla on läheinen yhteys lemmikkiimme ja olemme erittäin tyytyväisiä suhteeseen, joka meillä on niiden kanssa. Lemmikkiterapia onkin saanut jalansijaa hoitovaihtoehtona, joka pyrkii hyödyntämään tätä emotionaalista sidettä.

Vaikka sitä tutkitaankin edelleen, lemmikkiterapia osoittaa jo lupaavia tuloksia. Tässä artikkelissa tarkastelemme tätä terapiaa ja sitä, kuinka se voi hyödyttää henkistä ja fyysistä terveyttämme.

Lemmikkiterapia

Lemmikkiterapia on joukko terapeuttisia tekniikoita ja menetelmiä, joihin osallistuu nimensä mukaan eläimiä. Sen tavoitteena on hyödyntää ihmisen ja eläimen välistä vuorovaikutusta välineenä fyysisen ja psyykkisen epämukavuuden poistamiseksi.

Tämä kattaa erilaisia aktiviteetteja:

  • Terapia (Animal Assisted Therapy, AAT). Nämä ovat strukturoituja istuntoja, joilla on terapeuttiset tavoitteet. Tarkoituksena on lievittää tiettyjen fyysisten ja mielenterveyshäiriöiden aiheuttamia oireita. Sitä saa kuitenkin antaa vain terveydenhuollon ammattilainen, jolla on tarvittava koulutus.
  • Koulutus (Animal Assisted Education, AAE). Lemmikkiterapiatyyppi, joka keskittyy koulutusalaan. Sen tavoitteena on saavuttaa akateemiset tavoitteet. Esimerkiksi nostaa opiskelijoiden motivaatiota saada parempia arvosanoja.
  • Aktiviteetit (Animal Assisted Activities, AAA). Interventiot spontaanimmin ja avoimemmin ilman vakiintuneita terapeuttisia tarkoituksia. Niillä on toisinaan terapeuttista arvoa, mutta ne ovat yleensä enemmän virkistystoimintaa. Lisäksi niiden ei tarvitse olla terveydenhuollon ammattilaisen tai muun ammattilaisen johtamia.

Kuten huomaat, lemmikkiterapia on laaja kenttä, jossa on erilaisia menetelmiä ja tavoitteita. On todella tärkeää, että lemmikkieläinten ohjaajalla on kokemusta eläinten käyttäytymisen hallinnasta. On myös suositeltavaa, että eläin täyttää tietyt standardit.

Lemmikkiterapia delfiinien kanssa.
Eläinterapia edistää henkistä, fyysistä ja sosiaalista terveyttä.

Mitkä eläimet voivat osallistua lemmikkiterapiaan?

Nykyään kotieläiminä pitämiemme eläinten valikoima on laajentunut. Esimerkiksi käärmeitä, pöllöjä ja jopa pesukarhuja adoptoidaan. Kaikki lajit eivät kuitenkaan sovellu osallistumaan lemmikkieläinterapiaan.

Terapiassa käytetyt eläimet ovat lempeitä ja empaattisia olentoja, jotka nauttivat kontaktista ihmisten kanssa. Esimerkiksi koirat, kissat, hevoset ja delfiinit ovat sopivia, sillä niillä on yleensä iloinen ja rauhallinen luonne.

Toisaalta käärmeet ja pöllöt ovat lajeja, jotka elävät yleensä yksin. Lisäksi ne eivät osoita kiintymystä, ja niillä on taipumus tulkita useimmat eleemme uhkaksi.

Kaikkien terveys- tai koulutustoimiin osallistuvien eläinten on täytynyt ottaa tarvittavat rokotukset.

Terapeuttiset hyödyt

Oropesa Roblejon et al. (2009) huomauttavat, että lemmikkiterapialla on myönteinen vaikutus ihmisen kehityksen eri osa-alueisiin.

Fyysinen terveys

Lemmikkiterapia sisältää usein pelien pelaamista tai muuta toimintaa eläinten seurassa. Koska osallistuminen edellyttää liikkumista, se vähentää istumapainotteista elämäntapaa. Samalla liikkuminen edistää verenkiertoa, painonpudotusta sekä lihas- ja nivelkipujen vähentämistä.

Mielenterveys

Koukourikos et al. (2019) tekivät systemaattisen katsauksen eläinterapian hyödyistä mielenterveyteen. Toiminnan eläinten kanssa havaittiin auttavan vähentämään negatiivisten oireiden ilmenemistä potilailla, joilla on mielenterveysongelmia. Lisäksi näiden interventioiden havaittiin antavan osallistujille mahdollisuuden kehittää taitojaan parantaa elämänlaatuaan.

Edut voivat kuitenkin vaihdella eläimen mukaan. Esimerkiksi kissojen seuran sanotaan auttavan vähentämään stressiä niiden rauhallisen luonteen vuoksi. Toisaalta koirat ovat aktiivisempia ja leikkisämpiä ja rohkaisevat positiivisia tunteita, kuten iloa tai rakkautta.

Sosiaalinen puoli

Eläimet edistävät sosiaalisten siteiden muodostumista eri tavoin. Yleinen esimerkki on, kun lähdet kävelylle koirasi kanssa ja se päättää leikkiä toisen kanssa puistossa. Päädyt usein vuorovaikutukseen toisen koiran omistajan kanssa ja se voi johtaa jopa ystävyyteen.

On olemassa myös avustajakoiria, jotka auttavat henkilöitä, jotka kärsivät motorisista tai havaintovaikeuksista.

Vammaisen lemmikkiterapia.
Avustuskoirat auttavat sosiaalisessa integraatiossa ja ehkäisevät potilaan eristäytymistä.

Neuvoja lemmikin hoitoon liittyen

Jos uskot, että sinä tai joku tuntemasi henkilö voisi hyötyä lemmikkiterapiasta, ota yhteyttä tätä palvelua tarjoavaan keskukseen tai ammattilaiseen. Varmista palvelua tarjoavan oppilaitoksen tai asiantuntijan valtakirjat. Muista, että tällä henkilöllä ei pitäisi olla vain tietoa henkisestä ja fyysisestä terveydestä, vaan myös eläinten hoidosta. Muista myös tarkistaa, että eläin on puhdas, rokotettu ja näyttää terveeltä.

Lopuksi, jos olet kiinnostunut työskentelemään oman lemmikkisi kanssa, voit keskustella siitä keskuksen tai eläinterapeutin kanssa. He ovat vastuussa sen määrittämisestä, täyttääkö lemmikkisi asianmukaiset lemmikkihoidon ehdot.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Kuinka lemmikit vaikuttavat terveyteen, tieteen mukaan
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Kuinka lemmikit vaikuttavat terveyteen, tieteen mukaan

On tehty useita tutkimuksia siitä, kuinka lemmikit vaikuttavat terveyteen. Ne osoittavat, että lemmikit parantavat elämäämme monin tavoin.



  • Koukourikos, K., Georgopoulou, A., Kourkouta, L., & Tsaloglidou, A. (2019). Benefits of animal assisted therapy in mental health. International journal of caring sciences, 12(3), 1898-1905.
  • Oropesa Roblejo, P., García Wilson, I., Puente Saní, V., & Matute Gaínza, Y. (2009). Terapia asistida con animales como fuente de recurso en el tratamiento rehabilitador. Medisan, 13(6), 0-0.