Miksi kiitollisuus on hyväksi terveydelle

· 12.3.2018

Kiitollisuus on hyväksi — uskomattoman terveellistä niille, jotka harjoittavat sitä. Kiitollisuus ei ainoastaan auta edistämään psyykkistä hyvinvointia ja säätelemään stressiä, vaan sillä on positiivinen vaikutus myös fyysiseen terveyteen.

Ei ole kovinkaan yllättävää, että kiitollisuus on hyväksi psyykkiselle terveydelle. Hieman enemmän yllättävää on kuitenkin se, että se on hyväksi myös fyysiselle terveydelle, erityisesti mens sana in corpore sano -kulttuurissa.

Terve sielu terveessä ruumiissa. Itse asiassa tämä on kaksisuuntaista, sillä se toimii myös toisinpäin: terve ruumis terveessä sielussa.

Hyvä uutinen on se, että millä tahansa tavalla annammekaan kiitosta, kaikenlainen kiitollisuus on hyväksi terveydelle jollakin tavalla. Miksi? Sillä on meihin hämmästyttävä neurologinen vaikutus.

Lukuisat tutkimukset osoittavat, että kiitollisuuden tunteminen ja ilmaiseminen lisää tyytyväisyyttä niissä jotka ilmaisevat sitä, kuten myös elinvoimaa, toivoa ja optimismia. Lisäksi se auttaa vähentämään masennusta, ahdistusta, kateutta ja työhön liittyvää stressiä.

Vuoden 2017 huhtikuussa julkaistussa tutkimuksessa selvisi, että ihmiset jotka tuntevat ja ilmaisevat kiitollisuutta, kokivat vähemmän fyysisen sairauden oireita ja nukkuivat paremmin.

Vaikka kiitollisuuden välittömät vaikutukset ovat selvät, tutkimuksen tekijät esittävät, että kiitollisuus on hyväksi myös pitkällä aikavälillä ihmissuhteiden kestävyyden ja henkilökohtaisen hyvinvoinnin kannalta.

nainen ja lentävät kukkien terälehdet

Kiitollisuus on hyväksi

Yhdysvaltain terveysviraston (National Institute of Health) vuonna 2009 tekemän tutkimuksen mukaan hypotalamus aktivoituu, kun tunnemme kiitollisuutta tai teemme asioita, joilla on altruistinen tarkoitus.

Vaikka sitä voi olla vaikea uskoa, tämä tutkimus tukee väitettä, että emme kirjaimellisesti voi toimia hyvin ilman kiitollisuutta, sillä hypotalamus on se osa aivoja, joka säätelee tärkeitä elimistön toimintoja, kuten ruokahalua, unta, lämpötilaa, aineenvaihduntaa ja kasvua.

Hyvä uutinen on se, että kiitollisuus on tarttuvaa, positiivisessa mielessä. Kiltteyden ja kiitollisuuden osoitukset vapauttavat suuria määriä dopamiinia, luonnollista ”palkkiota”, joka toimii stimulantin tavoin pitäen meidät motivoituneina olemaan kiitollisia.

Mutta tässä ei ole kaikki. Lisäksi tutkimukset kiitollisuuden hyödyistä osoittavat, että nämä neurologiset vaikutukset johtavat vielä suurempiin fyysisiin ja psyykkisiin hyötyihin.

Kiitollisuus on hyväksi terveydelle ja tekee kivusta vähemmän tuskallista

On vaikea uskoa, että jokin niinkin yksinkertainen asia kuin kiitollisena oleminen voi lievittää fyysistä kipua. Se on kuitenkin täysin totta, ja monet tutkimukset tukevat tätä.

Esimerkiksi vuonna 2012 Personality and Individual Differences -lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan kiitolliset ihmiset kokevat vähemmän kipua ja tuntevat itsensä terveemmiksi kuin muut ihmiset. Kiitollisuus edistää dopamiinin eritystä, ja tämä voi auttaa myös fyysiseen kipuun. Tämä johtuu siitä, että dopamiini on aivojen välittäjäaine, jolla on tärkeä tehtävä kivun käsittelyssä. Sen kipua lievittävä teho on suuri.

Lisäksi monissa tutkimuksissa yleisesti on selvinnyt, että kiitolliset ihmiset ovat myös enemmän kiinnostuneita pitämään huolta terveydestään ja liikkumaan enemmän. Itse asiassa kiitollisuutta harjoittavat ihmiset harrastavat liikuntaa useammin ja käyvät todennäköisemmin lääkärintarkastuksissa. Tämä edistää luultavasti osaltaan heidän pitkäikäisyyttään.

Mitä tulee fyysiseen terveyteen, kiitollisuus voi alentaa verenpainetta ja parantaa immuunijärjestelmää. Lisäksi kiitollisuus on yhdistetty suurempaan hyvän kolesterolin (HDL) ja matalampaan huonon kolesterolin (LDL) määrään.

Myös kiitollisuuden ja kreatiniinitason laskun välillä on yhteys. Tämä lasku on merkkinä munuaisten kyvystä suodattaa kuona-aineita verestä. Kiitollisuus myös vähentää c-reaktiivisten proteiinien määrää, jotka kertovat sydäntulehduksesta ja sydänsairauksista.

Kiitollisuus on hyväksi unen kannalta

Yksi syy siihen, miksi kiitollisuus parantaa sekä psyykkistä että fyysistä hyvinvointia, on että se parantaa suuresti unen laatua. Lukuisat tieteelliset tutkimukset kiitollisuudesta ovat tulleet samaan johtopäätökseen, että kiitollisuus parantaa unen laatua, vähentää nukahtamisaikaa ja pidentää unen kestoa.

nukkuva tyttö ja kissa

Kuten aiemmin mainitsimme, uni on yksi monista elintärkeistä puolista, joita hypotalamus kontrolloi. Hypotalamusta aktivoi kiitollisuus. Uni on yhteydessä moniin elimistön toimintoihin, kuten niihin jotka liittyvät ahdistukseen, masennukseen, kipuun ja stressiin, puhumattakaan immuunijärjestelmästä.

Avaintekijä on siinä, mitä mielessämme liikkuu kun yritämme saada unta. Jos olemme huolestuneita tai ahdistuneita, elimistön stressitasot nousevat, mikä vähentää unen laatua ja pitää hereillä tai herättää kesken unien. Mutta jos mietimme kaikkea, mistä olemme kiitollisia, ajatuksemme rentouttavat meitä. Näin pystymme nukahtamaan paremmin.

Kiitollisuus lievittää stressiä

Paremmat yöunet lisäävät rentoutumista, mikä ei ole ainoastaan hyväksi psyykkiselle terveydelle, vaan myös sydämen ja hermoston toiminnalle, sillä se auttaa hallitsemaan paremmin stressiä.

Vuonna 2007 tehty tutkimus kiitollisuuden hyödyistä korkeasta verenpaineesta kärsivillä ihmisillä osoitti heillä merkittävää laskua systolisessa verenpaineessa. Koehenkilöt miettivät kerran viikossa asioita, joista he olivat kiitollisia.

Tutkimuksessa selvisi myös, että ”kiitollisuuspäiväkirjan” pitäminen voi alentaa verenpainetta 10 prosentilla. Muut tutkimukset ovat osoittaneet, että kiitollisuus auttaa alentamaan stressihormoni kortisolia. Kiitollisuus on myös yhdistetty korkeampiin sykevälivaihteluihin, jotka antavat tietoa terveydentilasta ja voivat auttaa diagnosoimaan stressitiloja.

On myös huomattu, että kiitollisuus tekee meistä kestävämpiä traumassa ja stressaavissa tapahtumissa. Toisin sanoen, kiitolliset ihmiset palautuvat paremmin trauman jälkeen.

Kiitollisuus on hyväksi ahdistuksessa ja masennuksessa

Lukuisat tutkimukset kiitollisuuden hyödyistä ovat osoittaneet, että kiitollisuuspäiväkirjan pitäminen tai kiitosviestien kirjoittaminen ja lähettäminen voivat lisätä pitkän aikavälin onnellisuutta yli 10 prosentilla. Vuoden 2005 tutkimus myös osoitti, että kiitollisuuspäiväkirjan pitäminen vähensi masennusta yli 30 prosentilla tutkimuksen keston aikana.

Toisessa, uudemmassa tutkimuksessa selvisi, että kaikilla ahdistuksesta ja masennuksesta kärsivillä koehenkilöillä, jotka kirjoittivat kiitoskirjeitä, tapahtui merkittäviä muutoksia käyttäytymisessä.

Lisäksi magneettikuvat osoittivat, että aivoissa ei ainoastaan tapahtunut neuromodulaation nousua johtuen muutoksista mediaalisessa etuaivokuoressa, vaan henkilöt kykenivät myös paremmin käsittelemään negatiivisia tunteita (kuten syyllisyyttä) ja olivat halukkaampia auttamaan, olemaan empaattisia ja kilttejä.

kiitollisuus on hyväksi terveydelle

Toisessa, kiinalaisten tiedemiesten vuonna 2012 tekemässä tutkimuksessa selvisi, että kiitollisuudella on suuri vaikutus uneen ja hyvin positiivisia seurauksia ahdistuksesta ja masennuksesta kärsiville ihmisille.

Masennuksesta kärsivien ihmisten kohdalla selvisi, että unen määrä ja laatu eivät liittyneet matalampaan pistemäärään masennuksessa, vaan kiitollisuus vähensi heidän masennusoireitaan, huolimatta siitä kuinka paljon tai hyvin potilas nukkui. Tämä antaa viitteitä siitä, että kiitollisuus vähentää masennusoireita.

Mutta ahdistuksesta kärsivien ihmisten kohdalla unella ja vähentyneellä ahdistuneisuudella oli yhteys. Tämä johti siihen päätelmään, että vähentynyt ahdistustaso oli seurausta terveellisestä unesta. Vaikkakin epäsuoraan, kiitollisuus johti parempaan uneen, mikä puolestaan johti ahdistuksen vähenemiseen.

Kiitollisuus antaa energiaa

Kaiken tämän jälkeen sen toteaminen, että kiitollisuus tekee meistä vahvempia sekä fyysisesti että psyykkisesti, ei pitäisi olla yllättävää. Kiitollisuus tekee meistä toisaalta terveempiä, ja toisaalta auttaa olemaan optimistisempi ja antaa energiaa.

Tutkimukset kiitollisuudesta ovat toistuvasti osoittaneet, että kiitollisilla ihmisillä on suurempi energiataso ja he ovat rentoutuneempia. He ovat onnellisempia ja terveempiä. Tästä on peräisin se johtopäätös, että kiitollisuudella on kyky pidentää tuotteliasta elämäämme.

Nykymaailmassa saatat ajatella, ettei sinulla ole mitään syytä olla kiitollinen. Mutta oletko pysähtynyt pohtimaan, että ehkäpä syy siihen miksi sinusta tuntuu tältä, on se ettet ole riittävän kiitollinen saadaksesi syyn?