Ksenofobia: määritelmä, riskitekijät ja ehkäisy

· 3.5.2019

Ksenofobia kuulostaa voimakkaalta sanalta. Kun mediassa käytetään tätä sanaa, sillä viitataan usein vakaviin järjestäytyneiden ryhmittymien tekemiin rikoksiin jotain tiettyä eri etnisyyttä tai kansallisuutta edustavaa henkilöä kohtaan. Mutta ksenofobia on myös jotain muuta.

Puhumme harvoin niistä tapahtumista, joita tapahtuu joka päivä ympäri maailmaa. Puhumme harvoin niistä pienistä ajatuksista, joita monien ihmisten mielissä esiintyy. Onko esimerkiksi ksenofobista ajatella, että joku on huono työntekijä hänen alkuperämaansa perusteella? Pohditaanpa tätä.

“Todellinen kansallisuutemme on ihmiskunta.”

-H. G. Wells-

Mitä ksenofobia on?

Ksenofobia ei ole vain fyysistä aggressiota jotakuta kohtaan hänen kansallisuudestaan johtuen, vaikka tämä onkin ksenofobian äärimmäinen muoto, joka voi epäilemättä aiheuttaa paljon vahinkoa sekä uhrille että yhteiskunnalle. Todellisuudessa ksenofobia on kuitenkin paljon enemmän kuin vain tätä.

Ksenofobian ytimessä on yksilön sosiaalinen syrjäytyminen, joka perustuu hänen alkuperämaahansa, joka on tavallisesti eri kuin hyökkäävän osapuolen maa. Tämä poissulkeminen voi tapahtua suoran käyttäytymisen muodossa, kuten kieltäytyminen vuokrata asunto jollekulle tämän kansallisuudesta tai ihonväristä johtuen.

Ksenofobia sisältää myös asenteita ja uskomuksia, jotka johtavat stereotyyppeihin ja yleistyksiin muista ihmisistä, kuten uskomus siitä, että tiettyä kansalaisuutta edustavat ihmiset ovat pihejä, tai että toista kansalaisuutta edustavat ihmiset ovat ongelman aiheuttajia. Totuus on, että vaikka henkilö ei olisikaan väkivaltainen, hän saattaa edelleen ilmaista ksenofobisia ajatuksia sekä pelon ja torjumisen asenteita.

“Kukaan ei ole syntynyt vihaamaan toista ihmistä tämän ihonvärin, taustan tai uskonnon takia.”

-Nelson Mandela-

musta nainen poseeraa

Mitkä riskitekijät johtavat ksenofobiaan?

Jos olemme mukamas niin edistynyt yhteiskunta, miksi ksenofobia on niin yleistä? Epävarmuuksien tämänhetkinen tila on yksi edistävistä tekijöistä. Kotimme lähellä on esimerkiksi tapahtunut terrori-iskuja, joita muun maan kansalaiset ovat suorittaneet. Kun näitä iskuja yhdistää jokin yhteinen tekijä, se saa aikaan ksenofobiaa tiettyä kansalaisuutta kohtaan.

Tällaiset tapahtumat ovat saaneet meidät jatkuvaan hälytystilaan, tehneet meistä ahdistuneita ja pelokkaita, valmiina pakenemaan tai taistelemaan. Jatkuvassa ahdistuneisuuden tilassa oleminen saa meidät haluamaan etsimään jonkun, jota syyttää tunteistamme. Ja keitä me sitten syytämme? Ihmisiä, jotka ovat erilaisia kuin me.

Meillä on siis taipumusta ottaa etäisyyttä tällaisista ihmisistä, tarkoitti tämä sitten itsemme eristäytymistä heistä tai heidän eristämistä meistä. Suoran yhteyden puute muihin kulttuureihin tekee mahdottomaksi aiheettomien ajatusten haastamisen ja rikkomisen koskien sitä, kuinka vaarallisia uskomme heidän olevan. Täten etäisyyden ottaminen on seuraava riskitekijä ksenofobian kehitykselle.

“Meidän on opittava elämään yhdessä veljinä, tai tuhoamaan itsemme typeryksinä.”

-Martin Luther King, Jr.-

ksenofobia on todellista

Kuinka ksenofobiaa voidaan ehkäistä?

Ensimmäinen askel ksenofobian ehkäisemiseen on puhuminen muista maista tulleiden ihmisten kanssa ja itsemme tutustuttaminen muihin kulttuureihin. Tämä auttaa meitä tuntemaan empatiaa heitä kohtaan ja ymmärtämään, etteivät he ole niin erilaisia kuin me, ja että useimmat heistä eivät ole mitään potentiaalisia terroristeja, joiden tarkoituksena on tuhota meidät. Tämä tekee meistä myös herkempiä heidän tarinoitaan ja haasteita kohtaan, joita he kohtaavat yhteisönä.

Emme usein pysähdy ajattelemaan millaista elämä on sellaiselle, joka on joutunut jättämään maansa ja riskeeraamaan koko elämänsä. Jos he olivat turvassa omassa maassaan, tuskin he olisivat lähteneet tälle vaikealle matkalle, uhraten perheensä kanssa olemisen kotonaan tämän seikkailun takia, joka tuntuu enemmän vaaralliselta kuin jännittävältä. Ei väliä mitä he tekevät, sekä he itse ja heidän rakkaansa ovat vaarassa, sillä pysyminen siellä mistä he tulevat, tarkoittaa usein varmaa kuolemaa.

Ksenofobian välttämiseksi valtion instituuttien on pantava toimeen tehokkaita yhteyttämisohjelmia. Ohjelmia, joissa tavalliset kansalaiset voivat oppia tuntemaan muista maista tulleita ihmisiä. Ja ammattilaisia, jotka toimivat tulevien konfliktien sovittelijoina.

Viimeiseksi on tärkeää levittää totuudenmukaisia viestejä eri kansallisuuksia edustavista ihmisistä, ilman piilotettuja poliittisia agendoja, jotka synnyttävät lisää pelkoa ja vihaa.

Kuvat William Stitt, Eddy Lackmann ja Vlad Tchompalov.