Ketamiini: laiton huume, josta voi tulla masennuslääke

21.4.2019

Ketamiini on huume, jonka useimmat ihmiset tuntevat bilehuumeena ja estojen laskijana. Ketamiini on synteettinen yhdiste, joka esiintyi ensi kerran särkylääkkeenä vuonna 1962, auttaakseen taistelukentillä haavoittuneita sotilaita. Myös eläinlääkärit käyttävät sitä rauhoittavana lääkkeenä hevosille.

Vuonna 2006 psykiatrit alkoivat oivaltamaan sen voimakkaat vaikutukset masennuslääkkeenä. Suurin ongelma kuitenkin oli, että sillä on selvästi vaarallisia sivuvaikutuksia. Jos tarkastelemme masennuslääkkeitä, huomaamme, että fluoksetiini (tai Prozac) on korvattu muilla lääkkeillä, jotka sopivat masennuksen hoitoon paremmin.

Vuosien varrella kyseisistä lääkkeistä on saatu yhä voimakkaampia, niiden sivuvaikutukset ovat vähentyneet ja niistä on tullut kohdistetumpia. On olemassa esimerkiksi kolmannen sukupolven masennuslääkkeitä, kuten venlafaksiini, joka toimii erityisen hyvin masennuksen ja yleisen ahdistuksen sekoitukseen. Tämä lääke tekee potilaasta halukkaamman harrastaa eri aktiviteetteja, sillä se antaa potilaalle energiaa, ja hän myös saa energiaa ollessaan aktiivinen.

Silti yksi kolmesta vakavasta masennuksesta kärsivistä potilasta ei vastaa lääkärien hyväksymiin hoitoihinItse asiassa, 75 % näistä tapauksista johtavat edelleen uusiutumiseen. Eikö olisi siis aika suunnata katse muihin vaihtoehtoihin?

Masennus nykymaailmassa

Vaikka tästä asiasta halutaankin olla hiljaa, jopa kaikkein kuuluisimmat näyttelijät, muusikot ja Silicon Valleyn eliittikään ei voi paeta masennusta. Jopa Andrés Iniesta ja Bruce Springsteen puhuvat masennuksesta omaelämäkerroissaan. Ei mene enää kauan, kunnes masennus on johtava työkyvyttömyyden aiheuttaja.

masentunut nainen

Ongelma on siinä, että jopa tänäkin päivänä, kaikista edistysaskelista huolimatta, meillä ei ole monitieteellisiä hoitoja tai toimia, jotka olisivat aina tehokkaita. Siksi meidän on kulutettava enemmän aikaa tutkien uusia mahdollisuuksia.

Meidän nykymaailmassamme stressi kiinteytyy suruksi, ja kasvava määrä ihmisiä tuntee olevansa eristyksissä muusta maailmasta. Ihmiset ovat kuitenkin puhuneet masennuksesta aina Hippokrateen ajoista lähtien. Ja vuosien saatossa masennusta on myös tulkittu monella eri tavalla.

Vakava masennus ja traumaperäinen stressihäiriö

Oireiden, kuten unen ja ruokahalun muutosten, apatian, surun, ja ärtyneisyyden lisäksi, vakavasta masennuksesta ja traumaperäisestä stressihäiriöstä kärsivistä ihmisistä tuntuu, ettei mikään ole hallinnassa, ja että he ovat irtaantuneita todellisuudesta. Tämä johtaa epätoivoon. Sillä ei ole väliä, aiheuttaako jokin tämän vai ei; henkilön masennus voi kiskaista heidät irti maailmasta.

Selektiiviset serotoniinin takaisinoton estäjät (kuten fluoksetiini) ja kognitiiviset käyttäytymisterapiat vaikuttavat olevan parhaita tapoja saada masentuneet ihmiset parempaan paikkaan. Erityinen, useimmille ihmisille paras osa, on ”käyttäytymisen aktivointi.”

ketamiini ja masennus

Lääkintä vaikuttaa parantavan vain todella vakavan, epätyypillisen tai vegetatiivisen masennuksen oireita. Lääkinnällinen hoito itsessään ei näytä osoittavan mitään psykologisia edistyksiä pitkällä aikavälillä. Tästä syystä se ei siis vaikuta kovin huokuttelevalta vaihtoehdolta, ja vielä vähemmän ottaen huomioon kaikki sivuvaikutukset. Mutta on myös tapauksia, jolloin nämä lääkkeet toimivat, vaikka emme tiedäkään tarkalleen miksi.

Dissosiatiiviset vaikutukset erottavat ketamiinin fluoksetiinista

Kuten sanoimme aikaisemmin, kaikkein yleisimmät masennuslääkkeet ovat selektiiviset serotoniinin takaisinoton estäjät, jotka toimivat presynaptisissa hermosoluissa, mikä tekee niistä enemmän läsnä olevan aivoissamme. Tällä tavalla ne auttavat nautinnon pysymistä kauemmin. Ne aktivoivat keinotekoisesti ”onnellisuuden” mekanismeja aivoissamme stimuloimalla niihin liittyviä ensisijaisia välittäjäaineita.

Mutta kaikissa vakavan masennuksen tapauksissa ei nähdä yhtä merkittäviä edistyksiä näiden lääkkeiden kanssa. Usein niiden vaikutukset estävät ihmisiä aloittamasta psykologista terapiaa. Mikä rooli ketamiinilla on tässä kaikessa?

Ketamiinia ei voida määrätä ilman tiukkaa lääketieteellistä valvontaa. Tällä hetkellä on itse asiassa meneillään yllättäviä tutkimuksia koskien oikean hallinnan käyttöä. Tämän kaiken vallankumouksellinen osa on, että tästä lääkkeestä yritetään eristää molekyylit, joilla on ne positiiviset, voimakkaat ja nopeasti toimivat vaikutukset. Ajatuksena on päästä eroon niistä lääkkeen osista, jotka aiheuttavat useimpia sivuvaikutuksia.

ketamiini kemiallinen kaava

Jos vertaamme tätä muihin masennuslääkkeisiin, ketamiini erottuu muista siksi, että se toimii nopeasti ja tehokkaasti. Mutta tällä synteettisellä yhdisteellä on myös todella nopeasti toimivia hallusinatorisia ja dissosiatiivisia vaikutuksia.

Erillinen todellisuus

Kun henkilöstä tuntuu, että hän voi taas jälleen kohdata maailman ketamiinin vaikutuksen alaisena, se saattaa johtua siitä, että hän näkee nyt erillisen todellisuuden. Vaikuttaa siltä, että tämä hallusinatorinen kokemus aktivoi henkilön aistit niin paljon, että hän voi tuntea kaiken tehokkaammin. Siksi hänen epämiellyttävillä muistoillaan ei ole tilaa tässä ”uudessa todellisuudessa.”

Ehkä todellisuus ja siinä luodut stigmat ovat niitä, jotka tekevät ihmisestä sairaan. Ehkä tämä on se, mikä purkaa psyykkiset puolustusmekanismimme ja antaa meille putkinäön, jossa näemme vain suljettuja ovia. Ei väliä miten tämän näemme, fakta on, että masennuksesta tulee suurempi haaste joka päivä. Voisiko ketamiini olla osa ratkaisua?