Kaamosmasennus – mitä se on?

· 24.5.2016

Kaamosmasennus on vuodenaikojen vaihteluun liittyvää masennusta. Osaat ehkä kuvitellakin, mitä se tarkoittaa. Siitä kärsivät ihmiset eivät kuitenkaan aina tunnista kaamosmasennusta sairaudeksi. Monet ihmiset tulevat surullisiksi ja apeiksi yllättäen tiettyyn vuodenaikaan (yleensä syksyllä tai talvella) kuitenkaan tietämättä sitä, että kysymyksessä on todellakin masennustila.

Opi tunnistamaan kaamosmasennuksen oireet niin omalla kohdallasi kuin lähimmäisissä ja opi, kuinka voit lievittää sen aiheuttamia kärsimystä.

Mikä on kaamosmasennus?

Kaamosmasennus on yhdenlainen masennustyyppi, jonka aiheuttaa valoisan ajan vaihtelu eri vuodenaikojen taitteessa. Yleensä se alkaa loka- tai marraskuussa, jolloin päivän valoisa aika lyhenee huomattavasti. Kevään koittaessa oireet yleensä häviävät. Joskus voi tapahtua kuitenkin päinvastoin, eli masennuksen oireet ilmaantuvat keväällä tai kesällä.

Mitkä tekijät aiheuttavat kaamosmasennuksen?

Kaamosmasennuksen aiheuttavat tekijät eivät ole kovin tarkkaan tunnettuja. Tiedämme sen, että surullisuutta, apatiaa ja lannistumisen tunnetta aiheuttaa valon määrän vaihtelu, joka johtuu vuodenaikojen vaihtelusta. Mikäli henkilön oireet pahenevat kesällä, oireiden aiheuttajana on silloin lisääntynyt valon määrä. Emme kuitenkaan tiedä syytä, miksi näin tapahtuu.

Alan asiantuntijoiden mukaan aivoissa tapahtuvasta toiminnasta voivat olla vastuussa melatoni ja serotoni (kaksi hormonia, jotka auttavat säännöllistämään unirytmin, vastaavat energiatasosta ja mielialoista) ja koemme olomme välinpitämättömämmäksi kuin normaalisti.

Mitkä ovat kaamosmasennuksen oireet?

1. Mielialojen vaihtelut

Kaamosmasennuksesta kärsivät voivat kokea yhtäkkiä, että he ovat alakuloisia tai arvottomia. Lyhyesti sanottuna he tuntevat olonsa epätoivoiseksi. He voivat ärsyyntyä myös monista asioista riippumatta siitä, kuinka mitätön ärsyyntymisen syy on. Kaamosmasennuksesta kärsivät ovat usein tilassa, jossa he kokevat itsensä ärtyisäksi ja herkäksi.

2. Mielihyvän katoaminen

Vaikka normaalisti pidät jostakin paljon, niin silloin kun kaamosmasennus yllättää, kadotat mielenkiinnon niitä asioita kohtaan, josta aikaisemmin pidit, koska ne eivät tuota sinulle enää samaa mielihyvää kuin aikaisemmin. Kadotat mielenkiinnon ja muutut tyytymättömäksi monia asioita ja tilanteita kohtaan. Tilannetta pahentaa vielä se, että tämän mukana tulevat myös syyllisyyden tunteet.

3. Energian puute

Koet ehkä olevasi väsynyt ilman mitään näkyvää syytä. Ehkä nukut paljon, jopa silloin kun et ole väsynyt. Mitä tapahtuu? Nämä ovat kaamosmasennuksen yleisiä oireita. Energian määrä voi romahtaa yhtäkkiä. Saatat kokea olosi sen vuoksi hämmentyneeksi tai huolestuneeksi, koska et löydä siihen syytä tai ratkaisua.

4. Ruokavaliomuutokset

Kaamosmasennuksesta kärsivien ihmisten ruokavalio muuttuu usein. Nämä muutokset voivat ilmetä yhtä hyvin ruokahalun puutteena tai tarpeena syödä enemmän. Jälkimmäisen voi kokea voimakkaammin, koska voimistunut ahdistus muuttaa myös unirytmiä, aiheuttaa energian puutetta, yllättäviä apatiakohtauksia, yms.

5. Vaikeus keskittyä

Tämä sairaus voi heikentää suoritustasoa koulussa tai työssä. Yleensä se johtuu motivaation puutteesta. Se taas johtuu yleensä yllä mainitusta energian puutteesta. Sängystä nouseminen ja kaikki muu vaativat paljon enemmän ponnisteluja ja voimavaroja kuin mitä meillä on käytettävissämme silloin. Ja sen lisäksi emme voi keskittyä ja sen vuoksi ajatukset harhailevat muihin asioihin – tai emme ajattele mitään.

6. Vähentynyt sosiaalistumisen tarve

Kaamosmasennuksesta kärsivät ihmiset saattavat viettää vähemmän aikaa kodin ulkopuolella. He usein saattavat sulkeutua ja nähdä perhettä ja ystäviä vähemmän. He käpertyvät itseensä. He eivät halua lähteä ulos, tuulettua, pitää hauskaa, tehdä jotain tai kokea itsensä aktiiviseksi. Se aiheuttaa heille runsaasti turhautumista, koska he eivät myös halua tehdä mitään kotona ja siksi he kokevat elämänsä tarkoituksettomaksi. Tämän aiheuttaa edellä mainittujen oireiden yhdistelmä, mukaan lukien energian puute ja yhtäkkinen apaattisuus.

Kuinka kaamosmasennuksesta kärsivien on mahdollista voida paremmin?

Vaikka on olemassa lukuisia kaamosmasennukseen suositeltuja hoitomuotoja ja hoitostrategioita, ne eivät ole yhtä toimivia jokaisen kohdalla. Aivan ensin kannattaa keskustella oman lääkärin kanssa oireista ja katsoa, kuinka hän voi auttaa sinua päihittämään ne. Lääkäri tai terapeutti voi auttaa sinua rauhoittumaan, mikäli sinulla on huolia kannettavana.

Lääkäri saattaa suositella myös hyödyntämään päivän valoisaa aikaa ja harrastamaan liikuntaa, aktivoimaan sosiaalista elämää, hän saattaa kehottaa syömään hyvin, saamaan hyvän unirytmin, yms. Nämä ovat muutamia asioita, joilla voit pitää kaamosmasennuksen hallinnassa.

Tunnetko jonkun, joka kärsii tästä?  Tiedätkö paremman tavan hallita kaamosmasennusta? Kerro meille lisää!