John Broadus Watson: behaviorismin isän elämänkerta

John B. Watsonilla on valtava vaikutus psykologian alalla. Tutkimuksillaan hän keräsi tietoa, joka on inspiroinut suuresti myöhempää oppimista.
John Broadus Watson: behaviorismin isän elämänkerta

Viimeisin päivitys: 12 tammikuu, 2022

John Broadus Watson on edelleen yksi tärkeimmistä hahmoista koko psykologian historiassa. Häntä pidetään behavioristisen lähestymistavan luojana ja hän oli yksi ihmismielen tutkimuksen ratkaisevista tutkijoista. Vaikka hänen nimensä ei ole välttynyt kiistoilta, hänen panoksensa psykologiaan on kiistaton.

Monet pitävät John B. Watsonin artikkelia Psychology as the Behaviorist Views It behaviorismin perustavanlaatuisena työnä. Hän oli todellakin yksi tämän koulukunnan kolmesta suuresta pilarista. Muita jäseniä olivat Ivan Pavlov, klassisen ehdollistamisen isä, ja B. F. Skinner, operantin ehdollistamisen isä.

John Broadus Watson teki behaviorismista todella suositun. Itse asiassa, vaikka Pavlov ja Skinner olivat vahvempia teoreetikoita kuin hän, Watsonilla oli parempi kommunikointikyky. Hän oli vastuussa behaviorismin ajatuksen välittämisestä 1900-luvun toisella ja kolmannella vuosikymmenellä.

“Miehet rakennetaan, he eivät synny… Anna minulle vauva, niin minä panen sen kiipeämään ja käyttämään käsiään kivi- tai puurakennusten rakentamisessa… Teen hänestä varkaan, asemiehen tai tyhmän pahuksen. Mahdollisuudet muotoilla mihin tahansa suuntaan ovat lähes rajattomat.”

-John Broadus Watson-

Mekaaninen mieli.

John B. Watsonin elämä

John Broadus Watson syntyi Travellers Restissä Etelä-Carolinassa, Yhdysvalloissa, 9. tammikuuta 1878. Hänen isänsä Pickens Butler Watson kärsi alkoholismista ja jätti perheensä perustaakseen uuden kodin kahden intiaaninaisen kanssa. Hänen äitinsä Emma Kesiah Watson oli syvästi uskonnollinen, ja epäilemättä hänen miehensä lähtö vahvisti hänen vakaumustaan.

Emma halusi kouluttaa poikansa tiukkaan askeesiin. Hän kielsi tätä tupakoimasta, juomasta ja tanssimasta. Hän kastoi poikansa Johniksi, koska hänen ihailemallaan baptistipalvelijalla oli tämä nimi. Hänen toiveensa oli, että samalla nimellä hänen nuori poikansa perisi myös rakkauden saarnaamiseen.

Loppujen lopuksi kävi päinvastoin. Ensinnäkin pieni John ei koskaan antanut isälleen anteeksi sitä, että tämä hylkäsi hänet. Hän osoitti käyttäytymisongelmia isänsä lähdön jälkeen siihen pisteeseen, että hänet pidätettiin. Toisaalta hänen äitinsä asettamat voimakkaat rajoitukset synnyttivät vain vahvan vastenmielisyyden kaikkea kohtaan, mikä kuulosti etäisestikin uskonnolliselta. Aikuisiässä hänestä tuli ateisti.

Ammatillinen koulutus

John B. Watson opiskeli ensin Furman Universityssä ja suoritti maisterin tutkinnon 21-vuotiaana. Myöhemmin hän suoritti jatkotutkintonsa Chicagon yliopistossa, jossa hän aloitti mielenkiintoisen tutkimuksen valkoisen rotan oppimisprosesseista. Hänen väitöskirjansa, joka valmistui Watsonin ollessa 25-vuotias, käsitteli tätä aihetta.

Watsonista tuli nuorin tohtorin tutkinnon suorittanut opiskelija Chicagon yliopistosta. Laitoksen johtajat olivat vaikuttuneita hänen opinnoistaan ja päättivät palkata hänet apulaisprofessoriksi. Neljän vuoden jälkeen hän meni töihin Johns Hopkinsin yliopistoon. Hän päätyi enemmän sattumalta kuin ansioistaan arvostetun Psychological Review -lehden toimittajaksi.

Tässä lehdessä hän julkaisi behaviorismin perustavan teoksen vuonna 1913. Vain vuotta myöhemmin hänet nimitettiin American Psychological Association (APA) -järjestön presidentiksi. Salaisesta romanssista johtuvan skandaalin jälkeen Watson kuitenkin jätti akatemian ja meni julkisuuteen. Siitä huolimatta lähes kaikkia hänen teoksiaan pidetään todellisina psykologian klassikoina.

John Broadus Watson suoritti kokeen valkoisilla rotilla.

Skandaalintäytteistä elämää

John B. Watsonin elämää, joka päättyi New Yorkissa 25. syyskuuta 1958, ympäröi skandaali. Hän meni naimisiin Mary Ickesin kanssa ennen tohtorin tutkinnon suorittamista. Heillä oli kaksi lasta, joille he antoivat nimeksi John ja Mary, vanhempiensa mukaan.

Myöhemmin tytär Mary yritti itsemurhaa. Tämän tytär Mariette kärsi psykologisista häiriöistä. Hän selitti ne sillä, että hänet oli kasvatettu isoisänsä ohjeiden mukaan.

Kun Watson meni töihin John Hopkinsiin, hän aloitti suhteen avustajansa Rosalie Raynerin kanssa. Tämän kanssa hän suoritti kuuluisan ja kiistanalaisen pikku-Albertin kokeen. Watsonin vaimo löysi salasuhteen kirjeenvaihtoa ja julkisti sen. Tämän seurauksena yliopisto pyysi Watsonia lähtemään. Tämän jälkeen hän erosi vaimostaan ja meni naimisiin avustajansa kanssa. Osittain hän toisti isänsä tarinan.

Rosalien kanssa hän sai kaksi lasta, jotka hän kasvatti behaviorismin periaatteiden mukaisesti. Kun vaimo kuoli vuonna 1935, John Broadus Watson jäi eläkkeelle Connecticutissa sijaitsevalle maatilalle omistautuen kenttätöille. Siellä hän vietti viimeiset vuotensa. Yhdestä toisen avioliiton pojista, Williamista, tuli psykiatri ja hän teki myöhemmin itsemurhan vuonna 1963.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Seitsemän tapaa ymmärtää psykologiaa
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Seitsemän tapaa ymmärtää psykologiaa

On olemassa yhtä monta tapaa ymmärtää psykologiaa kuin on tapoja ymmärtää ihmisen käyttäytymistä. Tässä artikkelissa tarjoamme seitsemän näkökulmaa...



  • Ribes, E. (1995). John B. Watson: el conductismo y la fundación de una Psicología científica. Acta comportamentalia: revista latina de análisis del comportamiento, 3(3).