Johanna Arendt, pluralistinen ajattelija

15 tammikuu, 2020
Johanna Arendtia vainottiin siksi, että hän oli juutalainen ja myös saksalainen. Monien vuosien ajan hänellä ei ollut kotimaata. Ehkäpä hänelle tästä syystä kehittyi pluralistinen ajattelutapa.

Johanna Arendt oli yksi tärkeimmistä 1900-luvun ajattelijoista. Vaikka jotkut luokittelivat hänet “filosofiksi”, hän torjui tämän luokittelun ehkäpä siksi, että se oli liian ahdas ja rajoittunut älykölle, jolla oli niin laajat kiinnostuksenkohteet.

Voisi sanoa, että Johanna Arendt oli yksi tärkeimmistä asiantuntijoista “juutalaiskysymyksessä”. Toisin kuin muut ajattelijat, hän lähestyi aihetta hyvin laajasti ja kriittisesti, vaikka hän oli juutalainen itse.

“Radikaaleimmasta vallankumouksellisesta tulee konservatiivi vallankumoustaan seuraavana päivänä.”

-Johanna Arendt-

Hänen teoksensa Totalitarismin synty on todellinen poliittisen teorian klassikko. Siinä hän valottaa antisemitismin, rasismin ja imperialismin historiallista kehitystä. Lopussa hän kuvailee sitä mitä hän kutsuu “täydelliseksi hallitsemiseksi”, jota natsismi ja stalinismi periaatteessa ilmentävät.

Älykäs nuori nainen

Johanna Arendt syntyi lokakuun 14. päivänä vuonna 1906 Linder-Limmenissa, Saksassa. Hänen perheensä oli juutalainen ja alun perin kotoisin Lindenista, Preussin seudulta, josta myöhemmin tuli osa Venäjää.

Arendtin isä oli insinööri, joka kuoli kuppaan Johannan ollessa vasta seitsemän vuoden ikäinen. Hänen äitinsä Martha Cohn oli liberaalinen ajattelija, joka halusi antaa tyttärelleen saman kasvatuksen kuin pojat saivat siihen aikaan.

Jo varhaisesta iästä lähtien Johanna osoitti merkkejä loistavasta älystä ja kapinallisesta luonteesta. Joidenkin mukaan hän oli jo 14. ikävuoteen mennessä lukenut Immanuel Kantin ja Karl Jaspersin teoksia. Hänet erotettiin koulusta “kurinpidollisista syistä” 17-vuotiaana.

Johanna matkusti Berliiniin, jossa hän otti teologian ja filosofian kursseja. Hän alkoi opiskella itsekseen ja läpäisi Marburgin yliopiston pääsykokeen 18 vuoden iässä.

Johanna Arendt, juutalainen älykkö

Johanna Arendt oli 1900-luvun tärkeimpiä ajattelijoita

Martin Heidegger, tunnettu mies, oli yksi Arendtin opettajista. He rakastuivat ja aloittivat salasuhteen. Heidegger oli naimisissa ja hänellä oli lapsia. Tilanteesta tuli kestämätön Johannalle, joka siirtyi lukukauden ajaksi Albert Ludwigin yliopistoon Freiburgiin.

Siellä hän suoritti filosofian tohtorin tutkinnon vuonna 1928, otettuaan Edmund Husserlin kursseja. Karl Jespers oli hänen väitöskirjansa ohjaaja, josta myöhemmin tuli yksi hänen lähimpiä ystäviään. Tuohon aikaan Arendt oli myös monen aikansa merkittävimmän filosofin ystävä.

Natsismin asteittainen nousu alkoi vähittäisellä antisemitismin lisääntymisellä. Johanna Arendt käytti omaa kotiaan auttaakseen monia lapsia ja nuoria pakenemaan. Vuonna 1933 Gestapo pidätti ja vangitsi hänet seitsemän päivän ajaksi. Hän pakeni tuon jälkeen Ranskaan, jossa hän tapasi ensimmäisen aviomiehensä Günther Sternin.

Ajattelija ilman kotimaata

Johanna Arendt oli yksi harvoja eurooppalaisia älykköjä, jotka vastustivat natsismia radikaalisti heti alusta alkaen, toisin kuin muut filosofit, jotka pyrkivät sopusointuun uuden hallinnon kanssa.

Vuonna 1937 Johanna erosi Güntherista, ja samana vuonna Saksan hallitus vei häneltä hänen kansalaisuutensa. Hänen onnistui viedä äitinsä pois Saksasta vuonna 1939. Vuonna 1940 hän meni naimisiin Heinrich Blücherin kanssa. Pian tuon jälkeen hänet lähetettiin keskitysleirille Ranskaan siitä syystä, että hän oli saksalainen, vaikka hän ei ollut. Hänen onnistui paeta sieltä, ja aviomiehensä ja äitinsä kanssa hän muutti Yhdysvaltoihin.

Yhdysvalloissa hän teki töitä toimittajana. Tästä ammatista hänellä oli jo kokemusta Euroopassa työskennellessään. Vuonna 1951 hänestä tuli Yhdysvaltain kansalainen, vaikka hänellä oli aina tapana sanoa, että hänen sydämensä kuului Saksalle kielen, taiteen ja runouden kautta.

Johanna Arendt ja loistava ura

Kun Arendtista tuli Yhdysvaltain kansalainen, hän “vapautti” itsensä “maattoman” asemastaan. Hän sanoi, että kansalaisuuden omaaminen oli yhtä kuin “oikeus saada oikeuksia”. Hän teki mahtavan uran ja kirjoitti tärkeimmät teoksensa Yhdysvalloissa.

Vuonna 1961 hän teki töitä kirjeenvaihtajana The New Yorker -lehdelle ja raportoi sotarikollisen, natsi Adolf Eichmannin oikeudenkäynnistä. Artikkeli kantoi nimeä “The banality of evil” (“Pahuuden arkipäiväisyys”) ja se oli hyvin kiistanalainen.

Vuonna 1959 hänestä tuli ensimmäinen naisopettaja Princetonin yliopistossa. Vuonna 1963 hänestä tuli Chicagon yliopiston professori ja hän työskenteli myös muissa akateemisissa laitoksissa tuon jälkeen.

Hänen rakas miehensä kuoli vuonna 1970. Neljä vuotta myöhemmin Johanna sai sydänkohtauksen, josta hän toipui. Hän jatkoi työntekoa aina vuoteen 1975 asti, jolloin toinen sydänkohtaus koitui hänen kohtalokseen.

 

  • Arendt, H. (2005). Arendt sobre Arendt. H. Arendt, De la historia a la acción. Buenos Aires: Paidós.