Hoitamattomalla masennuksella on neurodegeneratiivisia vaikutuksia

14 maaliskuu, 2020
Hoitamaton masennus tai masennus, joka ei vastaa hoitoon, vaikuttaa lopulta aivoihin. Tulehdukselliset muutokset, muutokset muistissa ja keskittymisessä sekä masennus voivat muuttaa jopa tiettyjen aivoalueiden kokoa.
 

Hoitamaton masennus, joka muuttuu krooniseksi eikä katoa vuosiin, voi muuttaa potilaan aivoja. Tuoreet tutkimukset osoittavat, että tämän psykologisen tilan aiheuttamat muutokset vaikuttavat aivojen eri rakenteisiin, kuten etuaivolohkoon, mikä puolestaan haittaa potilaan kykyä tehdä päätöksiä, ratkaista ongelmia ja analysoida tilanteita.

Hermotulehdus, vähemmän hapen saanti aivoihin ja muutokset välittäjäaineiden tuotossa, aivojen prosessit jotka ilmenevät häiriöiden kuten masennuksen seurauksena, voivat heikentää monien aivoalueiden toiminnallisuutta aina aivojen neurodegeneraatioon asti. Näistä muutoksista tulee näkyvämpiä kun potilas on kärsinyt tästä psykologisesta ongelmasta 9-12 kuukauden ajan.

Tässä vaiheessa saatat ihmetellä, miksi joku antaisi masennuksen olla hoitamattomana näin pitkään? Miksi masennuksesta kärsivä henkilö ei hae ammattilaisen apua lopettaakseen kärsimystään? On huomioitava, että tällaisiin kysymyksiin ei ole olemassa yhtä oikeaa vastausta. Tämän häiriön monimutkaisuutta on todella vaikea määritellä.

Jotkut potilaat uskovat, etteivät he parannu koskaan. Heidän omasta sairaudestaan tulee kuin kilpi, ja se estää heitä hakemasta apua. Toisilla on sen sijaan väärinkäsityksiä terapiasta, tai he eivät yksinkertaisesti usko terapiaan. Ja sitten on myös heitä, jotka eivät myönnä ongelmaansa.

Lisäksi joillakuilla ei ole resursseja tai sosiaalista tukea josta saada apua. Surullista kyllä, hoitamaton masennus on melko tavallinen ilmiö, ja sen seuraukset ovat myöskin vakavat.

 

“Menestys ei ole lopullista ja epäonnistuminen ei ole kuolemaksi; vain rohkeudella jatkaa on väliä.” 

-Winston S. Churchill-

Mies rannalla auringonlaskussa.

Hoitamaton masennus: seuraukset

Monet ihmiset tietävät mitä masennus on, joko siksi että he ovat itse kärsineet siitä tai kärsivät nyt, tai koska joku heidän läheisensä on kärsinyt siitä. Sen fyysiset, sosiaaliset ja käyttäytymiseen liittyvät implikaatiot ovat yleisessä tiedossa. Ihmiset eivät kuitenkaan juurikaan tiedä masennuksen vaikutuksista aivoihin.

Yhdysvaltojen Southamptonin yliopiston neurologian professorin tohtori Victor H. Perryn suorittamassa mielenkiintoisessa tutkimuksessa puhutaan tästä tärkeästä faktasta. On todistettu, että vaikeasta masennuksesta kärsivät ihmiset kärsivät siitä todennäköisesti pitkän ajan. Uusiutumiset ovat myös tavallisia, ja tämä on syy siihen, miksi monet potilaat ovat tekemisissä tämän ankaran todellisuuden kanssa jopa vuosikymmeniä.

Hoitamattomalla tai jatkuvalla masennushäiriöllä on neurodegeneratiivisia vaikutuksia.

Jotkut aivoalueet pienentyvät

Istanbulin yliopiston tohtori Dilara Yükselin suorittama tutkimus osoittaa masennustilan aiheuttamat muutokset, kun masennusta ei ole hoidettu tai potilas ei reagoi hoitoihin kolmen vuoden ajalta. Tämän tärkeimmät seuraukset ovat aivojen eri alueiden pieneneminen:

 
  • Etuaivolohko
  • Hippokampus
  • Mantelitumake

Näillä alueilla on tekemistä muistin, tunneilmaisun ja toimeenpanevien toimintojen kanssa (ongelmanratkaisu, huomio, järjestäytyminen ja ympäristöön reagoiminen).

C-reaktiivinen proteiini ja tulehdus

Lisäksi hoitamattomalla masennuksella on biologisia vaikutuksia; se lisää hermotulehdusta. Toronton yliopiston mielenterveyspalvelujen tohtori Jeff Meyers analysoi 80 potilaan tietoja yli kymmenen vuoden ajan. Puolet heistä olivat kärsineet masennustilasta, mutta eivät olleet koskaan saanut siihen hoitoa. Tavoitteena oli saada selville hoitamattoman masennuksen vaikutukset aivoihin:

  • Havaittiin suurta c-reaktiivisen proteiinin kerääntymistä etuaivolohkoon, hippokampukseen ja mantelitumakkeeseen. 
  • Tällä proteiinilla on tulehduksellisia vaikutuksia, mikä lisää epäilemättä farmakologisen hoidon mahdollisuutta tällaisissa tapauksissa.

Aivojen vähentynyt hapensaanti

Tämä on ehdottomasti kaikkein huomattavin fakta. Tokion yliopiston tohtorin Tomohiko Shibatan sanat huomauttavat, että hoitamatta jääneet mielialahäiriöt voivat johtaa lievään hypoksiaan, joka tarkoittaa aivojen vähentynyttä hapensaantia. Tämän seurauksena potilas saattaa tuntea olonsa jatkuvasti väsyneeksi ja levottomaksi, ja hänellä on keskittymisvaikeuksia ja hän voi kärsiä migreenistä. Nämä vaikutukset ovat siis näkyviä. Nykyään käytetään ylipainehappihoitoa näiden oireiden helpottamiseksi.

Pohtiva mies
 

Lopuksi, on selvää että masennustilalla voi olla todella haitallisia vaikutuksia potilaan aivojen terveyteen. Itse asiassa tämä tila muuttaa aivojen toiminnallisuutta, mikä puolestaan saattaa pahentaa epämukavaa oloa, lisätä mahdollisuutta kärsiä muista kognitiivisista ongelmista ja aiheuttaa jopa korkeampaa vastustuskykyä hoidolle.

Onneksi tutkijat ovat alkaneet selvittää uusia hoitotekniikoita. On esimerkiksi olemassa non-elektrokonvulsiivinen hoito ja transkraniaalinen magneettistimulaatio (TMS), jotka molemmat parantavat potilaan hyvinvointia. Ongelma-alueille ohjatut magneettiset pulssit vahvistavat sekä biokemiaa ja liitettävyyttä. Joidenkin asiantuntijoiden mukaan tämä on kuin aivojen ”tyhjäämistä”. Toivomme parasta näille uusille, toivoa herättäville läpimurroille!

 
  • Dilara Yüksel, Jennifer. Engelen, Verena. Schuster (2018) Longitudinal brain volume changes in major depressive disorder
    Journal of Neural Transmission. 67 (4), 357–364. DOI https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00702-018-1919-8
  • Perry, Victor (2018) Microglia and major depression. Nature Reviews Neuroscience, vol. 17, número 8 (2016) pp. 497-511 DOI:https://doi.org/10.1016/S2215-0366(18)30087-7
  • Shibata, T., Yamagata, H., Uchida, S., Otsuki, K., Hobara, T., Higuchi, F., … Watanabe, Y. (2013). The alteration of hypoxia inducible factor-1 (HIF-1) and its target genes in mood disorder patients. Progress in Neuro-Psychopharmacology and Biological Psychiatry43, 222–229. https://doi.org/10.1016/j.pnpbp.2013.01.003