Edward Hopper, realistitaidemaalari, joka inspiroi Hitchcockia

Harvat taiteilijat tekivät zeitgeistin kuolemattomaksi, kuten amerikkalainen taidemaalari Edward Hopper. Itse asiassa hänen mestariteoksensa inspiroivat monia elokuvantekijöitä, mukaan lukien Alfred Hitchcock.
Edward Hopper, realistitaidemaalari, joka inspiroi Hitchcockia

Viimeisin päivitys: 07 elokuu, 2021

Zeitgeist on käsite 1700-1900 -lukujen saksalaisesta filosofiasta, joka tarkoittaa “ajan henkeä”. Taiteilija Edward Hopper käytti sitä taiteessaan, ja inspiroi sitä kautta monia muita.

Hopperilla oli taipumus keskittyä rakennettuun ympäristöön, varsinkin kun se tarjosi voimakkaan kontrastin viehättävän nostalgian ja hohtavan modernin välillä. Hopperin kyky vangita ihmisten mieliala töissään tekee niistä ainutlaatuisia. Hänen työnsä maistuu vahvasti sotaa edeltävän ja sodan jälkeisen Amerikan optimismilta ja vieraantumiselta.

Edward Hopper syntyi maaseudulla Nyackin alueella, New Yorkin osavaltiossa vuonna 1882. Hän aloitti taiteellisen matkansa kuvittajana, hän oli lahjakas ja tuskallisen introvertti. Teini-ikäisenä hän ilmoittautui New Yorkin taidekouluun. Kouluvuosinaan hän siirtyi vesiväreihin ja öljyväreihin Merritt Chasen ja Robert Henrin johdolla. Chase ja Henri olivat molemmat ajan johtavia impressionistisia maalareita. He juurruttivat realismin ja keskittymisen epäuskoon Hopperin töissä.

Hopper teki useita matkoja Pariisiin, mikä avasi hänen silmänsä suurille ranskalaisille impressionisteille. Palattuaan kotiin hän kritisoi “raakaa” ja “masentavaa” elämänlaatua nopeasti kehittyvässä New Yorkissa. Nämä kehitysvuodet olivat uskomattoman tärkeitä hänen elämässään. Hopper väitti aina, että hänen maalauksensa heijastivat hyvin henkilökohtaista ja joskus kuviteltua kokemusta maailmasta.

”Suuri taide on taiteilijan sisäisen elämän ulkoasu. Ja tämä sisäinen elämä johtaa hänen henkilökohtaiseen näkemykseensä maailmasta.”

Edward Hopper-

Edward Hopperin tunnetuimmat teokset

Tässä yhteydessä surullisilla ja yksinäisillä hahmoilla, jotka miehittivät hänen tunnetuimmat teoksensa, on syvempi psykologinen painoarvo. Esimerkiksi Nighthawks , Intermission, Chop Suey and Eleven AM sekä House by The Railroad. Kuuluisa mestariteos, House by Railroad, oli ensimmäinen nykytaiteen museon (MoMA) hankkima teos. Tuolloin tämä arvostettu museo oli vasta hiljattain avattu New Yorkissa yleiseen käyttöön.

Hopper oli kiinni modernismin alkuvaiheessa, lupauksineen vauraudesta ja edistymisestä. Hänen maalaustensa hahmot ilmentävät paradoksaalisia yksinäisyyden ja levottomuuden tunteita. Hopperin valinnat paikkojen suhteen olivat myös kiehtovia. Ne lisäävät edelleen maalausten ihmisten vieraantumisen tunnetta. Toisaalta nämä maalaukset ovat sarjakuvamaisia esityksiä arkkityyppisestä amerikkalaisesta kansankielestä.

Joitakin paikkoja hänen maalauksissaan ovat huoltoasemat, ravintolat, motellit ja elokuvateatterit. Silti niiden suurin voima johtuu siitä, miten Hopper käytti näitä joka päiväisiä paikkoja. Hän siirsi ne täydellisesti omaan mielentilaansa. Tällä tavalla katsottuna Hopperin tunnusomainen noir tulee hänen maalaustensa antropomorfisista ominaisuuksista. Yksinäiset keskiyön ruokailijat, varhaisaamuinen kaupan edusta, majakat ja hiljaiset kadunkulmat.

Hopperin visuaalisen kielen laaja käyttöönotto elokuvissa

Avain näiden maalausten emotionaaliseen voimaan on Hopperin vaikuttava valon käyttö. Tähän vaikutti suuresti Rembrandtin ja Degasin jännitys ja draama. Hopperin maalauksissa käytetään usein yhtä dramaattisia valon ja pimeyden sävellyksiä, mikä lisää niiden vahvaa kerronnan tunnetta. Se selittää varmasti hänen visuaalisen kielensä laajan käytön elokuvissa. Näiden muassa erityisesti Alfred Hitchcock, Michelangelo Antonini ja David Lynch. Etenkin Hitchcockille Hopperin näkemys oli kuin petrimalja.

Tästä petrimaljasta voisi kasvaa ääretön määrä mahdollisia kertomuksia. Todisteita Hopperin vaikutuksesta löytyy koko Hitchcockin repertuaarista, tosin erityisesti hänen 1954 klassisesta elokuvastaan Takaikkuna. Hopperin maalausten voima on siinä, minkä hän haluaa sulkea pois, ja Hitchcockin Takaikkuna perustuu juurikin siihen, mikä on taustalla tai näkymättömänä.

Vertaa esimerkiksi yhtäläisyyksiä Hopperin vuonna 1928 tekemän maalauksen Night Window ja elokuvan hahmon Miss Lonelyheartsin välillä. Molemmat ovat yksinäisiä, puolialastomia naisia omien makuuhuoneidensa yksityisyydessä, ja molemmilla on tunne jonkin tunkeutumisesta heidän tilaansa. Mikä tärkeintä, heillä on vallitseva sosiaalisen eristyneisyyden tunne kaupunkiympäristöstä huolimatta. Hopperin vuonna 1926 maalaama Eleven AM esittelee myös loistavasti yksinäistä alastonta naista omassa makuuhuoneessaan.

“Ehkä en ole niinkään ihmismäinen. Halusin maalata auringonvalon talon seinään.”

-Edward Hopper-

Automat, 1927

Jos jokin yksittäinen teos voisi tiivistää Hopperin mielenkiintoisen valonkäytön, se saattaa hyvinkin olla Automat. Tämä maalaus herättää myös täydellisesti hänen elokuvamaisen kertomustavan ja räikeän kuvauksen kaupunkien eristäytymisestä. Maalauksessa näemme yksinäisen naisen istumassa pöydän ääressä tuijottaen kahvikuppia. Hänestä huokuu hiljainen epätoivo. Hän istuu steriilien valojen alla (jotka heijastuvat roikkuvina palloina mustassa ikkunassa hänen takanaan), ja persoonattomat huonekalut ympäröivät häntä.

Hän näyttää kadonneelta ja ajelehtivalta epämiellyttävässä ympäristössä. Tämä maalaus on kiehtonut monia naisen yhdestä käsineestään, vaatteistaan, meikistään, kehonkielestään ja ilmeistään johtuen. Runsaan luonteensa ansiosta Hopperin teos kutsui loputtomia spekulaatioita ja tulkintoja vuosisatojen ajan. Tämän teoksen valinta ei selvästikään ole sattumaa. Tämä “automaattinen ravintola” tuli yleiseksi New Yorkissa vuodesta 1912 lähtien.

Lisäksi sisäänkäynnin myyntiautomaatti teki ihmiskontaktin tarpeettomaksi. Automaattinen ravintola palvelee tuhansia asiakkaita päivässä teollisella tehokkuudella. Tämä on epäilemättä vaikuttanut Hopperin näkemykseen uhanalaisesta sosiaalisesta rakenteesta. Modernismin sumuttavat vaikutukset heikensivät sitä hitaasti. Kuten Édouard Manet’n The Plum, myös Automat toimii voimakkaana masennuksen symbolina. Samoin kuin Edgar Degasin L’Absinthe, se kuvaa nykyaikaisten kaupunkien yksinäisen väkijoukon paradoksia.

Myöhempi työ

Myöhemmin uransa aikana monet hänen teoksistaan olivat esillä erilaisissa näyttelyissä, etenkin Whitney-museossa. Tämä museo sijaitsi New Yorkissa. 1940-luku oli ajanjakso, jolloin Edward Hopper saavutti eniten kaupallista menestystä. Pian sen jälkeen ja jopa tänä aikana hän alkoi menettää jalansijaa. Tämä johtui pääasiassa uusista taidemuodoista ja siitä, että abstraktit kohteet alkoivat tulla taidemaailmaan.

Tämä nielaisi hänen työnsä, samoin kuin monien tunnettujen taiteilijoiden työn ennen häntä. Tiesitkö, että Edward Hopper palasi aina samoihin motiiveihin? Esimerkkinä yksilöiden välisten jännitteiden teemat. Hän maalasi myös perinteiden ja kehityksen välisestä ristiriidasta sekä maaseutu- että kaupunkiympäristössä.

Taiteilijat palaavat aina rakastettuihin aiheisiinsa. Van Gogh maalasi auringonkukkansa ja Monet vesililjansa. Hopperin aihepiirivalinnat, erityisesti hänen maalaamansa paikat, näyttävät olleen jonkin verran arvaamattomia. Ne olivat osa hänen jatkuvaa taisteluaan kroonisesta ikävyydestä, joka usein tukahdutti hänen haluaan maalata. Tämä piti Hopperin liikkeellä.

Perintö

Nykyään taidehistorioitsijat pitävät Edward Hopperia tunnetuimpana amerikkalaisena impressionistina yhdessä Winslow Homerin kanssa. 1940- ja 1950-luvuilla Hopper menetti kriittisen suosionsa abstraktin ekspressionismin seurauksena. Uusi etujoukon taideliike syntyi 1940-luvun alussa.

Willem de Kooning, Jackson Pollock ja Mark Rothko irtautuivat hyväksytyistä sopimuksista sekä tekniikassa että aiheessa. Niinpä he tekivät monumentaalisesti skaalattuja teoksia. He seisoivat heijastuksina yksilöllisistä psyykeistään ja yrittivät hyödyntää yleisiä sisäisiä lähteitä.

Edward Hopper maalasi useimmille ihmisille tutun tunteen: olemassaolon syvyyden, intiimin tietämyksemme yksinäisyydestä. 1900-luku oli Sigmund Freudin ja psykoanalyysin kukoistuskautta. Jos Hopper tunsi psyykensä vääristyneen, hän ei halunnut sen korjautuvan. Hän ei halunnut peukaloida alitajuntaansa eikä henkilökohtaista näkemystään maailmasta.

Georgia O’Keeffen ohella Edward Hopperilla on poikkeuksellinen asema. He ovat kaksi merkittävintä hahmoa 1900-luvun alun amerikkalaisessa taiteessa. Hopperista ei koskaan puuttunut vetovoimaa. Kuolemansa aikaan vuonna 1967 Hopperia pidettiin realististen taiteilijoiden merkittävänä vaikuttajana. Siinä oli uusi amerikkalaisten realististen taiteilijoiden sukupolvi.

“Uskon, että suuret maalarit, joilla on mestarin älykkyys, ovat yrittäneet pakottaa tämän haluttoman maalin ja kankaan tunteidensa muistoksi.”

-Edward Hopper-